頂尖投資銀行從業員的變形生活

頂尖投資銀行從業員的變形生活
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我們想讓你知道的是

一位在一家頂尖銀行做了幾個月的實習生說,「人的適應力這麼強真令人驚訝,我會打瞌睡,通常在下午四點,不過撐得過去。我九點進去,半夜離開,凌晨三點也不是什麼例外。當連續幾天可以午夜之前離開,我心想:哇,好幸運啊。連續三個週末不用工作,也同樣會這樣想。」

那是幾年前的事了。現在他會發現自己看著隔壁的同事,一位三十出頭的父親,早上六點半左右到,晚上七點或八點才離開,全是為了給孩子更好的未來,他的同事曾這樣告訴他。「我聽到他跟孩子一天通三次電話,那是他跟他們相處的方式。」

他說自從做了這份工作之後,「愛我的那些人都說我變了」。那麼他女朋友呢?那段感情才剛開始,他說,她在他進銀行之後認識他。她不在銀行業,不過,她也必須工作到「發神經地晚」,如果工作超過晚上九點,大多數雇主會付計程車費。他們通常那時才有時間聊聊,講電話,兩人在自己的計程車上。

這撐得下去嗎?「你如果都不在,女朋友不可能留得住,」他指出,「除非她喜歡補償;你沒時間陪我,那你買昂貴的東西給我。那算什麼感情?然後如果你失業她就甩了你。」

訪談沒多久之後,這位業務交易員就辭掉工作了。其他人則繼續想著,不可能永遠這樣下去。而他們沒錯。大約三十出頭,極端的工作時間結束,你有機會重新找回這個行業以外的朋友。只不過你跟社會上其他人的財富鴻溝,已經無法跨越。

你必須想像,這位新手說:你二十二歲,年賺四萬五千英鎊,外加紅利。你才畢業一年。

問題是,半年之內你就習慣了。「我會想都沒想,一個晚上就花掉二百五十英鎊。」那個兩年之後辭掉工作的交易撮合者說,「我會花一百英鎊吃一餐,然後真心地想著:喔,這還不算太貴。」

那位CDO銀行人士說,他一年賺的比他父親二十五年賺的都多。「那他有什麼反應?」我問,「我不能告訴他啊,我能說嗎?我的背景是藍領階級,我父親在船廠工作。如果告訴朋友,他們也會覺得我斂財了。」

你的收入把你跟其他人隔開,人們這樣說,奢華的生活方式也是。那位身為單親媽媽需要在金融城工作領雙倍薪水的行銷主管說:「你變得挑剔得不得了,要哪家航空公司,去哪裡吃飯?」

一位年輕的自行離開銀行交易撮合者,回想他的同事總是在打電話訂位:「這家四位,那家六位。倫敦的餐廳一定很喜歡銀行人士。有些人週一進來,帶著週末的帳單。一晚散盡一千英鎊一點都不奇怪。」

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基利安.瓦夫(Kilian Wawoe)曾是荷蘭銀行(ABN Amro)在荷蘭及摩納哥的資產管理部門的資深人力資源主管,在那之後他寫了一本書批判紅利文化,然後轉進學術圈。他以前都坐商務艙,這對他有個奇特的影響。「在那裡,有一群滿身是汗的人,而你拿著你的白金卡走過他們。你有注意到商務艙的人比較會看著旅客往經濟艙走嗎?他們想讓人看見他們坐商務艙。我從沒看過經濟艙第一排的人會那樣做。」

多年來,瓦夫都是負責發紅利給銀行人士的人。「我看過很多人拿到紅利後就變了。看見他們變得更不快樂。突然之間,他們比較的標準改變了,他們開始跟一群完全不一樣的人做比較。我剛到銀行的時候沒有拿紅利,也不期待得到。後來我拿到一千歐元,我非常開心。這是多出來的一些錢。幾年之後,我去摩納哥的銀行工作,他們承諾,如果我做得好,有五千歐元紅利。我完成我的工作之後,得到了三萬歐元,然後你知道嗎?我覺得我被耍了。」

那位激動地談起開除銀行人士來來去去的員工關係主管,先前在其他行業工作。

在別的行業,被裁員的人領的比這少得多,她說,「我還是聽到銀行的人跟我說:『我覺得妳提議的三十萬英鎊冒犯到我了。』我聽說,有人一年薪水十二萬五千,外加三十萬英鎊紅利:『我真不知道這樣要怎麼生活。』他們是認真這樣說的。」

大多數金融業的人都被體制定型了,她發現,「他們變形了,我變形了。那天我男朋友聽到我跟公司某個同事通話。他說:『妳聽起來像個完全不一樣的人。』」

泡泡已經破裂的那些前任矇眼銀行人士覺得,金融城幾乎是設計來把你跟社會隔離似的。顯然,並不是每個人都會失去了洞察力:有些成功的銀行人士有辦法保持腳踏實地。很明顯的,其中有這麼多都是虔誠的教徒。他們說,進了他們的教堂、清真寺或寺廟,他們在金融科層中的身分與地位,瞬間全都失去意義了。

那位百萬銀行人士,也用幾乎是臨床距離的口氣談論紅利。他說,依靠紅利激勵來達到目標,改變了你的心理,也影響你的判斷力。「你會努力告訴自己,市場會起來——因為牛市增加了新紅利的契機。」

「金錢會來來去去。不過生活方式來了,卻會留下來,」另一位中立者也這樣呼應,意思是說,由儉入奢易,由奢入儉難。

聽起來很合邏輯,因此不言而喻的是,面對提高收入,就要站穩立場:不要升級。不過,你卻發現自己在為孩子挑選學校。你送他們去最昂貴那間嗎?反正,你付得起。或者你選不那麼好,卻便宜很多的——以便自己即使換了薪水大減的工作仍付得起學費。

「很難,」一位準備幾年後就離開這行的計量說,「你太太已經習慣某種生活水準,而且我知道不管接下來我做的是什麼,我還是會這麼努力工作。何不就留在薪水優渥的工作就好?你可以預期這些事會怎麼作結。」

很多新手說,事實上大家會建議他們增加在衣服、車子與度假上的花費,那是在向主管釋放你有企圖心的訊息。存錢意味著你在避險,對這種選擇保持觀望。「注意你的手錶。」德國金融社會學家貝恩德.阿肯侯德(Bernd Ankenbrand)所說的:如何務實地用手腕上一百英鎊的手錶,爭取到優渥的紅利?


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俄烏戰火後的危機!台灣天然氣10%缺口 中油準備好應戰了嗎?

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我們想讓你知道的是

天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

氣候快速變遷、全球暖化劇烈,聯合國氣候變化綱要公約《巴黎氣候協議》主張各國政府應減少碳排、調整能源配比,以逐步朝向100%再生能源發電的綠色未來。天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

經濟部統計台灣天然氣進口比例,分別是澳洲約32%、卡達約25%、俄羅斯約10%。適逢今(2022)年3月中油與俄簽約供氣合約期滿,也因俄國總統普丁宣布「不友善國家」須以盧布購買天然氣,中油表示將不會與俄羅斯續約,現貨氣將採機動性購買,由不特定國家作為供應替代方案;然而,不指定氣源又想隨時找到符合的供貨量、熱值與船期安排來購買,供氣真能唾手可得、穩定無虞?外界都在熱切關注。

綜觀國際天然氣進出口趨勢,澳洲東部新興煤層天然氣(Coal Seam Gas,簡稱CSG)出口量持續成長,70%輸出至日本、韓國、中國等亞洲多國市場,使澳洲仍坐擁世界最大液化天然氣供應國寶座。傳統天然氣是由不透水岩石覆蓋的多孔砂岩地層中取得,氣體透過浮力經氣井移動至地面,無需抽取,但隨蘊藏量下降,需要由非傳統天然氣來補足。過去CSG熱值低,且技術未臻純熟、用水量高、恐有污染風險而無法量產;如今技術革新,能夠利用壓力變化來取得吸附於煤質基中的天然氣,同時用水量少,不致消耗澳洲珍貴的水資源,且鑽井成本比傳統多孔砂岩層天然氣低廉許多。

為供應出口所需,澳洲東岸的傳統天然氣儲量面臨枯竭窘境,未來5-7年須倚靠昆士蘭州內超過85%的大型CSG庫存,來支持生產量能,轉換為液化天然氣(Liquefied Natural Gas,簡稱LNG)滿足外銷需與其國內市場需求。澳洲政府也正擴大天然氣運輸管道佈建與效能,將北部與東部市場連接,並開發更多氣田,強化天然氣現貨供應力。我國雖然與澳洲簽約購置天然氣,但大多與西澳地區供應商交易,未與東澳產業締結合作關係,少了對新興氣源的探索,十分可惜。

對於俄羅斯「斷氣」解方,亦有增加卡達進口之呼聲,但中東區域局勢不定,恐對氣源供應造成嚴重影響。美國於1984年將伊朗列為恐怖主義國家,而沙烏地阿拉伯等中東鄰近國家也因伊斯蘭教派立場分歧,與伊朗對立,其友好國卡達也遭受波及,與多國失去外交關係,被施以經濟與交通封鎖,天然氣出口風險極高。已有烏俄戰爭作為前車之鑑,中東長久以來政局動盪,只怕危機一觸即發,造成台灣氣源將出現更大的缺口。

當亞洲國家紛紛採買東澳LNG,台灣進口澳洲LNG卻僅限於西部、尋找隨機氣源現貨氣供發電使用,不僅錯過購置先機,更難保充足貨源。東澳天然氣在國際間炙手可熱,但中油是否已準備與東澳廠商發展堅實合作關係、入手穩定氣源未雨綢繆、深化與澳洲經貿交流?除了深思熟慮,也須儘速展開東澳天然氣採買計畫,才可確保燃氣供電原料充沛、穩健能源轉型進程。


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