基改食品的世紀騙局:生技產業四巨頭如何支配操弄美國管理機構的政策?

基改食品的世紀騙局:生技產業四巨頭如何支配操弄美國管理機構的政策?
Photo Credit:Staff Beebees CC0

我們想讓你知道的是

基改議題在台灣曾喚起一陣軒然大波,而相關的生物科技背後也潛藏了許多政治、資本的角力。此篇書摘節錄了美國相關議題的內幕與政策進程,或許能給台灣一點警惕與啟發。

文:傑佛瑞.史密斯(Jeffrey M. Smith)

生技產業如何影響政策

生物科技產業是怎麼做到的?在出現如此明顯嚴重過失的情況下,他們如何還能繼續支配操弄美國管理機構的政策?

龐大的選舉政治獻金此時發揮了影響力。生技產業的四大巨頭:孟山都、陶氏(Dow)、杜邦和諾華(現為先正達(Syngenta)),從一九九五到二〇〇〇年間,給予政治行動委員會(political action committee, PAC)政黨軟性捐款(soft money),以及大額個人捐款等,總額超過三百五十萬美元,占了共和黨政治獻金的四分之三。

一九九四年,一百八十一名國會議員聯手贊成一項要求基因改造食品須加以標示的法案。由十二位成員組成的乳用家畜與家禽委員會(Dairy Livestock and Poultry Committee)將此法案拖延到一九九四年議程的最後階段,這是一個很有效的封殺手段。羅伯・柯恩在美國食品藥品監督管理局(FDA)小組前作證時說:「我調查過這十二個人,發現他們經由政治行動委員會收受了擁有乳品利益企業一共七十一萬一千美元的獻金,而且有四位成員還直接收取孟山都公司給的錢。」

一九九六年柯林頓競選連任時,孟山都公司的夏皮洛是最大額軟性捐款者的其中一人。至於夏皮洛得到的回報,便是成為總統的貿易政策與談判顧問委員會(President’s Advisory Committee for Trade Policy and Negotiations, ACTPN)成員,並在白宮國內政策審議會(Domestic Policy Review)任職一個任期。柯林頓甚至還在國情咨文中點名讚許孟山都公司。

遊說是生技產業施加影響力的另一種方式。根據責任政治中心(Center for Responsive Politics)的說法,在一九九八到二〇〇二年期間,該產業用在遊說上的資金高達一億四千三百萬美元,當中包含了負責代表整個產業遊說及宣傳的生物科技產業組織(Biotechnology Industry Organization, BIO)。二〇〇二年六月的美聯社報導指出,BIO「代表一千家企業,擁有七十名員工,預算高達三千萬美元」。他們還列出各式各樣的敵對名單,其中還包括指控BIO「對立法施加不當影響力」的國家生命權維護會(National Right to Life Committee)在內。

「他們無所不在。」食品安全中心的法務主任喬・曼德爾森(Joe Mendelson)這麼說:「生物科技產業是一股政治力量,其影響力與日俱增。」該組織甚至在華盛頓特區播放支持生物科技的電視宣傳廣告,「明顯是衝著正在思考該議題的立法者而來」。除此之外,該產業還在五年內撥出二億五千萬美元的經費,用在讓民眾相信基因改造食品是正確的選擇。

在贏得政治上的支持這方面,人脈所扮演的角色或許比捐款、遊說和宣傳都要來得重要。根據《紐約時報》的報導:孟山都公司維持一貫的做法「與政策制定者保持密切關係,尤其是貿易協商人員」。舉例來說,前任美國商業部祕書長米奇・坎托爾(Mickey Kantor)就是孟山都執行長夏皮洛的好友。很自然地,在坎托爾當上柯林頓政府的貿易代表,強硬、時而偏好生技產業的霸凌策略,便充斥於美國在與全球其他地區進行貿易談判時的立場。「貿易談判過程中的對抗情況已然成為今日的秩序,」《紐約時報》寫道:「高階行政官員公開詆毀歐洲消費者的憂慮,說那是對於科學不了解而產生的保守想法。」

此種心態一直存在著。二〇〇三年三月,議會發言人哈斯特猛烈抨擊歐盟面對GMO時「過度保守的歧視性貿易政策」,這位發言人稱其為「源自於恐懼與臆測的非關稅障礙,而不是基於科學的角度」。

離開政府單位後,米奇・坎托爾成為孟山都公司的董事會成員。威廉・拉克爾蕭斯(William Ruckelshaus)是另一位具有官方背景的董事,曾經擔任EPA的主管職務。《環球郵報》將孟山都公司描述成「柯林頓政府官員的養老院」。

還有另一位前任的美國國家環境保護局(EPA)雇員琳達・費雪(Linda Fisher),先是進入孟山都擔任政府與公共事務部門副總裁,後來又回鍋EPA成為副署長。孟山都公司的前任生物科技研究員莉迪亞・瓦楚德(Lidia Watrud),也加入了EPA的環境影響實驗室(Environmental Effects Laboratory)。

在FDA裡,由兩位前孟山都公司的員工與麥可・泰勒一起核准通過孟山都的基因改造牛科生長激素,不過沒有其他工業化國家認定那對牛隻或飲用牛乳者而言是安全的。順便一提,泰勒是艾爾・高爾的妻子蒂珀・高爾(Tipper Gore)的表親。消費者團體「可能任務」(Mission Possible)的貝蒂・馬丁尼(Betty Martini)說:「食品藥物管理局現在與生技產業的關係非常密切,簡直可以視為是他們的華盛頓分支辦公室。」

為了要操控華盛頓複雜的官僚體系,孟山都公司依賴他們的國際政治事務主任瑪西亞・賀爾(Marcia Hale)。她曾經擔任總統助理及政府與政府間的事務主任。同樣地,孟山都公司的全球傳播主任喬許・金恩(Josh King),曾經是負責處理白宮事務的主任。


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