150天前採收但依然紅潤的番茄,家庭主婦會不會把它買回家?

150天前採收但依然紅潤的番茄,家庭主婦會不會把它買回家?
Photo Credit: B. Jack Chen@Flickr CC BY SA 2.0
我們想讓你知道的是

「這顆番茄是九十天前採收的,這顆是一百二十天前,這顆是一百五十天前。」這個男人繼續著。他把六顆番茄全都放在桌上,而它們看起來都很新鮮、紅潤,也都成熟了。在這六顆番茄的DNA裡,都有能讓它們保持新鮮外觀的新基因。

唸給你聽
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文:傑佛瑞.史密斯(Jeffrey M. Smith)

你說番茄,我說「不再是了」

「這顆番茄是七天前採收的。」這個男人拿起一顆直徑大約二・五英寸(約六・三五公分)的深紅色番茄,向前方的觀眾展示。

「這顆番茄是三十天前採收的。」這次展示的是另一顆深紅色番茄,大小差不多。

「這顆番茄是六十天前採收的。」這下子他吸引了明尼蘇達生技協會(Minnesota Biotech Association)將近五百位出席者的注意力,因為這顆番茄看起來完全相同。

「這顆番茄是九十天前採收的,這顆是一百二十天前,這顆是一百五十天前。」這個男人繼續著。他把六顆番茄全都放在桌上,而它們看起來都很新鮮、紅潤,也都成熟了。在這六顆番茄的DNA裡,都有能讓它們保持新鮮外觀的新基因。

此時演說者停了下來,讓房間裡的人細細鑑賞這種久放不壞番茄的奇蹟。

一段時間後,後方二十排左右有一名年約六十的人站了起來。在他打破寂靜開口說話時,所有人都回頭看著他。「身為一位生物化學家,我有一個疑問。在我看來若這種番茄放了一百五十天都不會腐壞,那麼你對營養價值會有什麼樣看法?」這個人是比爾・拉許麥特,他花了大半輩子時間在研究農業上,以及如何改善產量、營養和土壤生態的方法。以他所下的定論,這種一百五十天的番茄實在稱不上是什麼進步。

前方的演說者沒有回應。按照拉許麥特的說法,前排有兩個人同時起身,向後方站著的他走了過來,用低沉的聲調告訴他說他們認為那個問題不適合在那裡討論,能不能請他跟他們到外面走一趟。

於是三個人一起離開這個會議廳,當後方的門闔上後,其中一名年輕人說道:「我們對營養價值沒有興趣。我們只想知道如果現在採收番茄,家庭主婦在一百八十天後看到還會不會把它買回家。」

拉許麥特感到十分氣憤,也向他們表達自己的立場。他解釋要是番茄不會腐敗,那一定是在糖分和酵素上動了什麼手腳。從生物學的角度來看,那可不是什麼好事。

兩名年輕人變得很有禮貌,還讓拉許麥特繼續說了一會兒,可能是慶幸拉許麥特把火發在他們身上,而不是在會議廳裡。

在當晚的會議晚宴,拉許麥特與妻子所坐的那桌就只有他們兩人。「你可能會以為我得了痲瘋病,大家都是一過來看到我就轉身走到別桌去。」拉許麥特說。

在發現自己的憂慮不受重視之後,拉許麥特就取消了在生技協會的會員身分,同時對於基因改造作物日漸增加的速度,感到無比的難過與憤怒。

銷毀雜誌

「有關食品生物科技的意見很多,孟山都公司相信你應該聽過全部的意見。」這是孟山都公司歐洲地區廣告活動裡的訊息,為的是要平息對於基因改造食品的恐懼。在英國素有「環保運動代言人」之稱的《生態學家》(Ecologist)雜誌,在一九九八年製作一期名為「孟山都檔案」的特輯中所做出的直接回應,致力於分享一些這個生技巨人不太可能在他們廣告宣傳中披露的相關資訊。

《生態學家》雜誌的新聞稿指出:「該期雜誌整理出孟山都公司在公眾及環境事務方面不良紀錄的重點,同時闡述了該公司脅迫並打壓那些與他們利益相衝突觀點的慣性。」在一份有關這項議題的傳單上預先寫道:「巨大的孟山都集團告訴我們,基因工程的目的全都是為了要解決饑荒,是為了要保護環境。然而這正是為我們帶來橘劑、多氯聯苯和牛科生長激素的公司:也是生產全球銷量最大殺蟲劑農達和發明極具爭議性「終結者無籽技術」(Terminator Technology)的同一家公司。這期《生態學家》特輯提出一個簡單的問題:我們真能允許像孟山都這樣的公司,拿地球上所有生物的未來做賭注嗎?」

一九九八年九月,這期特輯出刊了,而雜誌出版者則是在辦公室裡等他們會打來可以預期且猛烈攻擊的電話,以及各方媒體的詢問。他們等了又等,可是連一通電話也沒有;很快他們便知道為什麼,原來他們配合的印刷公司潘威爾利斯卡德(Penwell’s of Liskeard),因為害怕遭到孟山都公司控告,於是在最後一分鐘決定停止出貨,反倒將總共一萬四千本的雜誌全部銷毀。

該雜誌社編輯之一的札克・戈德史密斯(Zac Goldsmith)表示,《生態學家》長期以來有著直率陳述議題,以及攻擊有權有勢大企業的傳統,然而二十九年來還不曾遇過這次印刷公司對我們的做法表達絲毫疑慮的情況。

根據一份《生態學家》的新聞稿,這家印刷公司剛開始還否認自己曾與孟山都公司有過接觸,而且「孟山都公司的英國發言人丹・維瑞吉斯聲稱,他也對印刷公司的行為感到大惑不解。他說:『我從沒聽說過該期雜誌遭到銷毀的事,這件事跟我們一點關係也沒有。』」他還補充說:「完全不知道那一期雜誌的內容與孟山都公司有關。」

只不過在《生態學家》和印刷公司進一步討論的內容當中,透露了印刷業者曾與孟山都公司談過話。他們主動與孟山都公司接觸,要「尋求不論有任何可能的法律訴訟都僅會針對雜誌社本身,而不會牽扯到這家小型印刷公司的保證。他們的要求遭到了拒絕」。這是《生態學家》十月十三日新聞稿所載的內容。沒有孟山都的保證,潘威爾利斯卡德印刷公司的大衛・蒙哥馬利(David Montgomery)說:「我們沒有辦法承受那樣的風險。」

當《生態學家》在兩星期後找到另一家印刷公司後,他們的麻煩還沒有結束。他們十月二十六日的新聞稿宣布:「兩家全英國最大的報業經銷商,WH史密斯(WHSmith)與約翰曼茲(John Menzies),近期都確認他們不會販售最新一期具有爭議性的《生態學家》雜誌,因為擔心被生技業巨人孟山都公司控告。」

心灰意冷的編輯們說:「沒有人會否認要平衡孟山都公司廣告所傳遞單方面訊息的重要性,然而實際上要發表反對評論幾乎是不可能的事。」

該雜誌的編輯札克・戈德史密斯表示:「光是靠他們的名氣,孟山都公司就足以一次又一次地執行有效的審查行動。他們向來極具侵略性的實情和習性,不斷地讓一些擁有正當性的重要爭議畫下休止符。他們也歡迎新資訊,不過只針對那些保證大眾會認同他們,但卻通常具有危險性的部分。」

相關書摘 ►基改食品的世紀騙局:生技產業四巨頭如何支配操弄美國管理機構的政策?

書籍介紹

本文摘錄自《欺騙的種子:基因改造作物的世紀騙局,揭開生物科技、跨國企業與政府都害怕的謊言與真相》,臉譜出版

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作者:傑佛瑞.史密斯(Jeffrey M. Smith)
譯者:張木屯

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本書收錄轉基因科學、基改實驗真相到跨國農業生技企業與美國政府蓄意欺瞞民眾的一手資料——

  ● 科學家遭到賄賂或恐嚇、證據遭竊。研究數據被扭曲或蓄意遺漏。
  ● 表示反對意見的政府官員遭到騷擾,被降職甚至是解雇。
  ● 一位頂尖科學家想要就他驚人的研究發現向大眾提出警告時,他就丟掉了飯碗,並且遭到法律訴訟的威脅而必須保持緘默。
  ● 準備報導孟山都公司真相的雜誌,竟然在印刷廠被全部銷毀。

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欺騙的種子:基因改造作物的世紀騙局,揭開生物科技、跨國企業與政府都害怕的謊言與真相
Photo Credit: 臉譜

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航