徹底改變世界歷史趨勢與格局的「敦克爾克大撤退」

徹底改變世界歷史趨勢與格局的「敦克爾克大撤退」

我們想讓你知道的是

英國遠征軍成功地從敦克爾克撤退,是導致希特勒軍隊戰敗、他的納粹帝國瓦解,以及五年之後他自殺的首要原因。沒有一個歷史事件能夠像敦克爾克大撤退這樣,在短短幾天的時間之內,徹底改變世界歷史的趨勢、格局。

文:諾曼・格爾伯

尾聲

假如一個由各軍種幕僚人員所組成的小組責令調查,一項在位於敵對的海岸,要將30萬人從被敵機以及近距離的地面部隊威脅的港口、灘頭撤出來所要面對的難題,他們的結論很可能是非常悲觀的。根據所有已知的案例,這種撤退行動根本就不可能會實現的。──1940年6月18日,皇家海軍報告

雖然被認為是不可能的,但還是有達成的可能性。那些從敦克爾克載運返抵家園的英軍在英國所受到的歡迎,就好像把他們當成是勝利返鄉的英雄,而不是一群被逼到死角必須救援的殘兵敗將。英國各地的報紙都熱烈地描述著英軍,在成就敦克爾克撤退行動當中所展現出的戰鬥技能與勇氣。不過,擺在眼前的事實是,英國才剛遭受一次重大的戰敗。邱吉爾對於事實知之甚詳,所以一直不肯授權鑄造勳章給每一位從敦克爾克撤回英國的官兵。

其實也有不少英國人質疑,究竟有什麼值得歡呼喝采。68,000多名英國遠征軍不是陣亡,就是被俘、受傷,或是在執行任務時失蹤了,其中包括了在發電機作戰時因敵軍攻擊而陣亡或負傷的2,000多名士兵。傷亡人員的家屬已知道他們陣亡或負傷。有些則因為一直都沒有收到他們安全返家的消息,都擔心情況可能很不樂觀。

皇家空軍戰鬥機司令部在發電機作戰期間,總共損失了106架戰鬥機和80名飛行員。他們也因此緊急清點所有可供運用的資源,以便防範敵軍可能對英國本土的空中攻擊。皇家空軍轟炸機司令部損失了77架飛機。在參與發電機作戰的673艘英國船隻當中,226艘沉沒,其中包括6艘驅逐艦。另外還有19艘驅逐艦戰損無法執勤。參與行動的其他同盟國的168艘船隻當中,也有17艘被擊沉。英國陸軍絕大多數的重型武器裝備,包括各型戰車、戰防砲和重型大砲、64,000輛載具、幾達陸軍一半數量的機槍,以及五十萬公噸的彈藥儲量都遺留在法國。

英國遠征軍嘗到了浩劫的滋味。有許多人堅稱,雖然發生了那麼多狀況,但在當時的情況下,官兵們的表現應該是無愧於心,不應遭到責備。不過也有人認為,英軍被趕到海邊以及輕易就把責任推給法軍則是兩大不爭的事實。無可避免,總是會有人做事後諸葛,認為當初要是如何做就不會有如此下場;又或者是那些人該擔負起責任等等。一向心直口快的蒙哥馬利將軍認為,高特根本是個不適任的將領。在一次與帝國參謀總長狄爾將軍私下會面時,語氣堅定的說,某些軍官就是不適合擔任指揮官的工作。狄爾之後覺得自己有義務停止部隊裡的毀謗式傳言,因此對所有的師級指揮官發出一則訊息。

我知道英國遠征軍裡有一些指揮官對於其上司、同級軍官,以及基層軍官,在最近於法國和比利時的撤退行動中的表現多所批評。諸如此類的批評很可能會動搖陸軍各級指揮官的信心,尤其在目前這個時間點更是如此,我用不著強調,大家就自然能明白其所帶來的危險性。我希望各位能制止此種批評。指揮官或是參謀軍官若有任何過失,都以機密的形式經由適當的管道提出,而不是在私人的領域之間就加以討論。

經歷過敦克爾克大撤退那些驚恐過程的官兵,有些人也許要花一段長久的時間,情緒才能恢復平穩。他們當中有許多曾親眼目睹同袍被殺害,或者是自己也幾近被殺。許多人無法輕易忘記遭遇俯衝轟炸攻擊和砲彈的猛烈攻擊,以及救援船隻爆炸後在水中掙扎的恐怖景象。其中有些人自此之後好長一段時間,都時常做惡夢。有些人極力想忘卻從沙灘撤退時,因犧牲了自己的同袍而讓自己獲救的罪惡感,有的甚至一直都無法原諒自己。

他們不僅自己曾親身經歷戰爭,也被戰爭所困惑、驚嚇、凌辱。其中有許多人返回英國之後,自我退縮達數星期甚至數月之久,他們看起來神情茫然,很少說話。有些不明事理的報紙竟然指稱,那些返抵家園的士兵所最需要的是「在啤酒屋裡狂飲一番」。捏造出這種歪曲事實的人士,根本就不知道英國遠征軍曾遭受過那些苦難。

雖然如此,軍隊的士氣整體上來說比原先所預期的要好很多。國家正遭到空前的威脅,舉國上下都充滿著準備擊退來犯敵軍的氣氛。不可諱言,還是有很多人對未來感到擔憂。雖然英國民眾和領導階層都對即將發生的感到憂心,但是受到英國遠征軍順利撤回的高漲士氣影響,他們也都信心十足地認為,不論將遇到什麼樣的難題,最後一切終將迎刃而解。

這或許可以稱之為敦克爾克精神:不論多麼地艱難,也不論所將經歷的蕭瑟道路多麼地可怕,最後終將獲得勝利。最重要的實際效果,就是戰鬥機司令部相信了他們自己宣稱的誇大擊落數量,反而在作戰的過程中萌生信心。即使遭受慘痛的損失,但是和德軍的空中武力相較還是不相上下,特別是皇家空軍在不久之後,還要捍衛的英國領空。

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Photo Credit: 敦克爾克大行動預告片

平心靜氣而論,就整體而言,英國整個國家的未來並不全然是充滿了光明的遠景。法國即將被迫投降,英國非常清楚,到時候他們將獨自對抗擁有更為精良武器裝備,正在距離20英里的英吉利海峽對岸蓄勢待發的納粹部隊。德國空軍已經佔據了幾個重要的機場,只消幾分鐘的時間,戰機就能輕易地飛抵英國海岸。雖然英國對於最後的結局充滿了信心,但還是焦慮地等待著來自空中的死亡攻擊以及來自海岸的冷酷摧殘。

假若當時發電機作戰失敗,邱吉爾的政治生命將就此結束。下議院在發電機作戰結束才幾個小時之後,就群聚一堂開會,此時正是邱吉爾要向大眾就整個局勢做報告的時刻。他坦承,有一段時候曾經認為「英國部隊的根基、核心,以及中樞即將在戰場上消逝,或是即將因飢餓而不光榮的被俘。」他絕對不會讓自己的民眾自欺欺人地認為,英國遠征軍原本很可能被全數殲滅的情況下成功地被救援,可以把他看成是已經獲得了一場勝利。他公開宣稱:「光是撤退並不能贏得戰爭。」他絕不容許因為英國軍隊獲救,而使民眾忘卻國家仍需面對的重大威脅。

不過,他倒真的運用發電機作戰裡所取得的成就,提升對於贏取最後勝利的信心,使英國大眾因而瞭解,不論將會面對何種困難險阻,勝利終將屬於英國。邱吉爾在如今已成為現代史上最令人印象深刻的公開演說中,呼籲英國大眾堅定地抵抗納粹德國。

即使歐洲的大部分地區和許多古老著名的國家已落入或將要落入蓋世太保以及可惡的納粹黨的手中,我們絕對不會退縮,更不會落敗。我們將繼續地奮戰到底。我們將在法國作戰,我們將在海上作戰,我們將以日益增強的信心和軍力與敵軍在空中戰鬥,我們將保衛我們的島嶼,不論所需付出的代價如何。我們將在沙灘上作戰,我們將在登陸地點作戰,我們將在曠野和街道上作戰,我們將在山丘上作戰。我們絕對不會投降,即使這一座島嶼或是其大部分的地區被征服;就目前的情況看來,我不相信這會成為事實。我們大英帝國駐守在海外國土的艦隊將繼續和敵軍戰鬥,直到上帝應允的時間到來。到了那個時候,新世界運用其武力,將站出來援救古老的世界。

在接下來的幾個星期,邱吉爾都能夠運用他自己獨特的人格特質,使得國會、外交部,以及戰爭部都不再質疑他在英國處於如此極度危急的時刻中,是否具有領導英國的能力。邱吉爾作為敦克爾克精神最為顯著的倡導者,即使在幾個星期之前那些還對於他的能力幾盡輕蔑的人士,在敦克爾克大撤退成功之後,也都不約而同地把他當做英雄看待。如同那些疲憊、饑餓的英國大兵,焦慮地從敦克爾克的海灘和東防波堤遙望著遠處的海面等著登船;邱吉爾和那些英國大兵一樣,因為發電機作戰而被解救,他們還要帶領英國遠離戰敗的邊緣。

結語

當發電機作戰最後一批救援船隻抵達英國港口時,德國陸軍總部聲稱,其部隊在法國北部和比利時的勝利,將「成為戰爭史上最偉大的殲滅戰役」。希特拉更據此大肆吹噓自己的部隊獲得空前的大勝。在不到一個月的時間,不但英軍被趕出歐洲大陸,法國也搖搖欲墜即將投降。

不過,希特拉並不知道,未來還有更多、更大規模的勝利會出現。但是,希特拉非但不應該因此而感到得意忘形,反而要感到沮喪才對。英國遠征軍成功地從敦克爾克撤退,是導致他的軍隊戰敗、他的納粹帝國瓦解,以及五年之後他自殺的首要原因。敦克爾克大撤退是納粹帝國毀滅的開始。

在任何勢均力敵的情況當中,「假如」和「但是」是令人感到不甚愉快的兩個因素。不過, 從先前所發生的,以及接下來將要發生的看來,可以合理地找出造成另外一個全然不同結果的諸多因素。假如希特拉沒有下令他的裝甲部隊在運河防線停止前進達三天之久;假如高特沒有自作主張將英國遠征軍撤退到法國沿岸;假如英吉利海峽的氣候如同往常般刮起大風大浪;又或者,假如沒有皇家海軍和皇家空軍前往協助執行大撤退的計劃等等。

在希特拉得知英國遠征軍已經從敦克爾克抽身,以及英國還擁有一支軍隊之前,他自信滿滿地告訴他的一位高級將領,他預期英國將會「明智地簽署和平條約」,而到時候他就能夠將心力轉移到征服蘇聯的作戰。當法國被迫投降之後,這位德國的獨裁者還是經由許多中間人向英國傳達停戰的提案。假如發電機作戰是徹底失敗的結果,絕大部分的士兵被德軍俘獲的英國,就不得不認真考慮希特拉所提出的那些停戰條件了。

由於邱吉爾意志非常堅定,甚至都不考慮和志得意滿的納粹德國簽訂不會喪權辱國的停戰協定,還因此而激怒了哈利法克斯。在倫敦的一些資深政治人士也認為,或許可以簽訂尚可接受的停戰協定,如此一來英國就不致於遭受如同德國空軍所宣稱的威脅那樣,將造成傷亡和摧毀。這些資深政治人士和無數的英國男女都試圖尋找一個使英國不再陷入戰爭的方法。這些英國人相當擔心25萬名英國年輕人的命運,深怕他們會成為德軍的俘虜。

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Photo Credit: 敦克爾克大行動預告片

當初被挑選擔任英國首相,希望能帶領英國在戰爭中獲勝的邱吉爾於就任之後的幾個星期,極可能會引領英國人民打一場英國歷史上最具毀滅性的敗戰。果真如此,他的首相職位必將不保。由於許多重要人士對於他的領導能力多所批評,使得他很可能會被迫下台。假如不可能在戰爭中取得勝利,而敵軍蹂躪的腳步又日益迫近,再加上一般民眾又施壓要求無論如何必須接受希特拉所提的「不喪權辱國」停戰條件,那英國政府幾乎不可能會有任何的抵抗了。

假如英國在這個階段退出戰局,那將造成蘇聯和美國的情況在基本上發生重大的改變。就蘇聯來說,結果將變得非常可怕。德軍在不列顛戰役中雖曾試圖掌控英國的領空,卻未能如願。要是英國退出戰局,根本就不可能發生不列顛戰役。這場歷史性戰役,在發電機作戰結束後的第六個星期發生。德國空軍在此戰中不但損失了1,882架戰機,也失去了大多數作戰經驗非常豐富的戰鬥機與轟炸機飛行員。假如沒有遭受到上述那些重大損失,希特拉隔年6月對蘇聯發動閃擊戰時,至少可以多擁有951架以上的戰機供其運用。

除此之外,要是英國退出戰局,希特拉就用不著為了對付英軍而必須部署軍隊在大西洋長城(Atlantic Wall)、西歐的其他地區、埃及西部的大沙漠地區,以及利比亞等地。如此一來,他將可多部署高達40個師以上的部隊來與俄國作戰。即使沒有上述那些可望多出來的師級部隊和戰機,德國軍隊在入侵俄國的前四個月當中,就已經俘虜了大約300萬的蘇聯戰俘。在最初的五個月時間,德軍佔領了全蘇聯40%人口所居住的地方。德軍在冬季來臨之前,不僅已摧毀了莫斯科城的外圍防線,而且也使蘇聯政府覺得有必要執行棄城的行動。

假如德軍用不著派遣一些部隊和從敦克爾克撤退後整軍經武的英軍對抗,即使蘇聯擁有再多的後備部隊,那也將是不足為懼。德軍大可以在1941年5月初就對俄國實施入侵行動,而用不著等到6月底。同時也可以在季節變換之前佔領更多的土地,莫斯科也就很可能早已被佔領。甚至列寧格勒也可能臣服於德軍。這樣歷史上預告納粹德國將走向毀滅的道路、著名的史達林格勒「冬季風暴作戰」的結果也將可能大為改觀。

在德軍入侵蘇聯的第一個冬季,美國開始奮力運送必要的補給和裝備給蘇聯,希望能協助他們阻擋德軍的前進,並且轉為對德軍採取攻勢。要是敦克爾克撤退行動失敗並使英國被迫退出戰局,美國很可能還是會堅守著先前那種不捲入歐戰的信念。根據國務卿赫爾的看法:「假如我們對於英國繼續奮戰到底的決心還存有絲毫質疑的話,我們是不會採取措施對其提供物資方面的援助。」

假如不對英國提供援助,當然就更不可能對由共產黨所統治的蘇聯提供援助。但這並不意謂著蘇聯這個世上最大的國家必然會遭到德軍的摧毀。不過,若美國沒有伸出援手,那不但很可能改變戰爭的結局,而且也可能使戰後的蘇聯發生重大變革。

法國在英國遠征軍被救出後的第三個星期就淪陷了。這使美國非常震驚。然而,敦克爾克精神的充分發揮以及英國展現出奮勇抵抗納粹德國的決心,贏得了大西洋對岸的美國人的讚賞、同情,以及支持。在發電機作戰結束後隔日,《華盛頓明星晚報》(Washington Evening Star)反映了美國政府和一般大眾的看法:「由於攸關我們國家的安危,因此我們必須立即解除對於同盟國的物資援助之禁令。」才不過幾天,財政部長莫根索私底下向一位官員透露:「我們正盡最大的努力來提供武器給予同盟國,不論合法或不合法。」自此之後,為了阻擋納粹使其無法掌控西方世界,美國已經不得不直接介入戰爭了。

衡諸歷史上發生過的各個事件,沒有一個歷史事件能夠像敦克爾克大撤退這樣,在短短幾天的時間之內,不但所有的禍害和陰謀都被擊退、逆轉,最後還能夠徹底改變世界歷史的趨勢、格局。

相關書摘 ▶《敦克爾克奇蹟》:一場扭轉二戰結局的撤退行動,在此揭開序幕

書籍介紹

本文摘錄自《敦克爾克奇蹟》,八旗文化出版
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作者:諾曼・格爾伯
譯者:張佩傑

敦克爾克是英法聯軍二戰初期逃離歐陸戰場的唯一港口,英國若不能將英國遠征軍給救回,將面臨沒有軍隊可防守希特拉渡海進攻的部隊,英倫三島將成為不設防的戰線。就在快要殲滅英軍的這一瞬間,希特拉下達令人不解、至今依然是二戰史上一個難解之謎的命令——德軍裝甲部隊在敦克爾克周邊暫時停止前進。這個關鍵命令從此改變英國以及同盟國的命運。

這是一本經典的敦克爾克戰役作品,不但重現當時危急的情況,也是首次以逐日敘述的方式,把那關鍵十天的歷史,以一天接一天的方式紀錄下來,使得後世可以清楚明瞭知道「敦克爾克奇蹟」是如何發生的。書本描述的情節從英軍的措手不及、驚恐、出逃到如釋重負,過程的轉折也可以看到歷史的發展潮流的轉向。同時,本書還以此次戰役的發展對政治態勢所造成的重大影響有深入討論,是當時所少見的著作。

敦克爾克奇蹟
Photo Credit: 八旗文化出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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