為何宮廟特別強調「萬年香火」?解析民間信仰中的香火觀

為何宮廟特別強調「萬年香火」?解析民間信仰中的香火觀
Photo Credit:溫宗翰攝

我們想讓你知道的是

香火觀是很抽象的觀念,牽涉到我們日常生活當中實際祭祀的行為表現,也會很具體地牽涉到一些祭祀相關的香、紙錢、香火袋、香擔、香爐、香燈等物質。

文:林美容(慈濟大學宗教與人文研究所教授)

臺灣民間社會很重視薪火相承,在許多香火大廟、進香中心,都會特別強調「萬年香火」的說法,意即香火代代傳承不曾熄滅。

香火存在於我們的信仰文化、民俗思想之中。政府一個簡單政策宣導,我們若不加考慮地接受它,其實會有很多後遺症。就拿「香火」這個觀念來說好了,今年過年,我們家裡要拜公媽,我弟弟算是大家長,他就說一個人一支香就好了,以前都拿三支香,現在變成一個人一支香。現在也有些年輕一代的後世子孫不喜歡拜拜,沒有祖先的觀念、沒有神明的觀念,平常也不拜拜,這會是一個很嚴重的問題。

「香火」觀念存在於我們的祖先崇拜、神明信仰,神明基本上就是「食香煙ê」(受享香火的),所以臺灣有許多香火鼎盛的大廟,內殿裡的神明長期接受信徒的香火供奉,臉部被燻黑,因而產生許多傳說與詮釋。

漢民族信仰中崇拜對象很多,舉凡天、地、神、鬼、祖先都在我們的祭祀範疇,因而產生天神、地祇、祖先、正神、陰神、自然神等各種不一樣的祀神,但不論是祭祀哪一種神,我們都必須要拿香祭拜。

香火觀存在於哪裡?

漢人對於香火的概念,在神明的祭祀上尤其顯著。我們一旦起祀神明,就不能讓祂的香火趨於冷清,所以大家都要努力維護神明的信仰可以「猛胜」(註一),為了要維持神明的祭祀,信徒就要去組織神明會,不然就是幫神明建廟、舉辦種種祭祀活動等,無論如何都不能讓神明的香火冷清。

這與我們拜祖先的概念也都相似,一代一代要有人拜,開始祭祀祖先以後,香火就不能斷。民俗上常講的一句諺語「新例沒設,舊例沒滅」,也就是已經開始的,就不能平白無故地把它消滅掉。這種價值體系,對我們每一個人的行事作為也是一個很大的啟示。

香火觀的物質基礎

香火並不是單純的概念,必須要展現在可觀、可知、可觸的物質基礎上,經常表現在臺灣民間信仰中消災祈福儀式中的焚燒金紙上,香、金紙、疏文都是香火的物質基礎,乃至於我們經常在寺廟裡看到的蠟燭,其實是「燈」的象徵,有些佛教的信眾會稱之為「常明燈」。燈和燭,廣義上來說,也具備「香火」的意象。

我們可能會以為燒香、燒金是理所當然,但其實民間信仰是歷經一波三折才累積而成的生活經驗。日本殖民政府在二戰期間曾經禁止臺灣的民俗活動,主要就是禁鑼鼓,國民政府來台,看不起臺灣民間信仰,也要打壓我們,說我們是迷信、浪費。甚至到晚近的環保議題,推動廟宇減燒政策。所以我們要維持拜拜的行為,老實說是好不容易的事情,理應珍惜。

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Photo Credit:溫宗翰攝
香火代代傳承不曾熄滅的觀念存在於我們的信仰文化、民俗思想之中。

香火的承載物

臺灣民間信仰中可以承載香火的東西非常多,比如說白沙屯媽祖到北港朝天宮進香,用火缸承裝自朝天宮萬年香火裡的香灰,裡面就含有金紙引媽祖元神燈焚燒殆盡的灰,也有焚化疏文所剩下的灰,這些都被舀進火缸裡面,我們所有的祈求、人民的意願、拜媽祖的人的心願,都在火缸裡。

祭祀神明時,有時不一定要有神像,但一定要有香爐,代表神明的起祀。雕塑神像,要先到佛具店找刻佛仔師,要有人出錢,還要有木料,茲事體大。但你想要拜神,一個香火袋,你就可以拜祂。

像彰化南瑤宮的香火肇基,相傳就是在彰化建城時,有一位叫楊謙的陶工到彰化城做工時,將隨身攜帶的笨港媽香火吊掛在樹上,走了以後忘記拿,那只香火袋就在夜裡發出毫光,居民最初把香火袋奉祀在福德廟內,乾隆時期才開始建廟祭拜。

松柏嶺受天宮的案例也是如此,相傳緣起於明末清初時自福建省遷徙來臺之李、陳、謝、劉姓等四姓的人氏定居在松柏坑,在受天宮現廟址前坑底墾荒伐木製板、搭寮居住並奉祀從大陸帶來之武當山北極玄天上帝香火,後該等人氏遷徙他處,遺留香火在該寮中,當地人見夜晚香火發出燦爛毫光,玄天上帝並採乩指點建廟,遂成為今日受天宮之奠基。這些都是臺灣本土的香火起源。

過去我們祖先自唐山過臺灣,不見得會帶神像過來,因為神像是有體積、有重量,會占地方的,所以早期廟宇的開基祖都很小尊,有些根本沒有帶神像,而是從原鄉祭祀的神明包個香火就帶過來臺灣繼續祭拜,香火袋就是起祀神明的重要承載物。

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Photo Credit:溫宗翰攝
松柏嶺受天宮為香火立廟之案例,圖中萬年香火爐之爐火長年不斷。

香火觀是怎樣的觀念?

若要把香火當成一種觀念範疇(conceptual category)來細部討論,首先我們可以從「延續性」開始談起,香火要代代薪傳,香火要時時刻刻點燃,這就是延續性(continuity),很多廟拜神的時候有這個觀念,大貢香越做越大支,愈做愈長,就是因為要一直換香很麻煩,因為香火不能斷,所以才產生這樣一種簡便的作法。

此外,香火是有起源的,我們重視神明香火緣起的傳說故事,神明香火從哪裡來,那裡就有地緣關係,所以有時候會有「祖廟」的問題。

很多廟肇基年代久遠,沒有重視文字紀錄,搞不清楚自己神明的香火是怎麼開始的,就採用關童(乩事)方式,問神明從哪裡起源,結果七問八問都問到中國原鄉,所以臺灣有很多神明,總的祖廟都在中國,然後我們就千方百計地要到中國尋根認祖,要去向祖廟表示崇敬、表示敬拜、表示尊崇,希望可以和祖廟取得香火連繫。

雖然有些時候香火並不是直接從那裡來,就像臺灣到底有多少媽祖廟的香火是直接從湄洲來的?其實比例非常少,可是大家都視湄洲為祖廟,這都是理想上(ideological)尊湄洲祖廟為祖,只因為林默娘是在那裡飛昇的。


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