安倍全力拼經濟,日本卻有六分之一的孩童生長在貧困家庭

安倍全力拼經濟,日本卻有六分之一的孩童生長在貧困家庭
Photo Credit: Freedom II Andres CC BY 2.0

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日本政府應重新檢視僵化的社福預算,目前雖有為老年人口編列大筆預算,卻僅有一小部分考量到有貧童問題。

作者:The Japan Times編輯群|翻譯:蔣昀修

根據日本厚生勞動省(the Health, Labor and Welfare Ministry)最新的普查資料,在2012年有16.3%的孩童,生長在所得不到國民平均所得一半的家庭,比2009年比例高了0.6%,並從2003的13.7%爬升到現今的水平。

粗略地換算一下,16.3%差不多等於日本約有六分之一的孩童生長於貧困家庭,比例遠高於經濟合作暨發展組織(Organisation for Economic Co-operation and Development,OECD)會員國13.3%的平均值,而自日本1985年開始進行相關普查以來,今年的兒少貧窮率首次超越國民(包含成人在內)貧困比16.1%。

日本政府面對兒少貧窮問題的首項政策缺乏明確的目標,也沒有能改善現況的財政措施。各界呼籲安倍內閣為貧童的未來要積極投入更多資源,因為中止兒少貧窮的惡性循環,將攸關這一代孩童能否在未來數十年間成為日本的靠山。

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中止兒少貧窮的惡性循環,將攸關這一代孩童能否在未來數十年間成為日本的靠山。Photo Credit: Freedom II Andres CC BY 2.0

官方統計數據及普查資料顯示,孩童接受高等教育的比例隨著父母的所得水準而增加,也會影響孩童未來的平均所得,而如果沒有外界多加協助,來自赤貧家庭的孩童難以進入高等學府就讀,也較有可能最終接受低薪工作。

日相安倍的內閣在8月29號通過的政策白皮書中,要求各界努力落實孩童教育平等,好讓孩子們的未來不會被生長家庭、地區差異所左右,並阻止跨代貧窮的連鎖反應。該政策表明,學校應該扮演落實孩童教育平等的媒介,而社工人員將被分派至各區校園,並與當地社福機構一起支援在學孩童的生活所需。

這項白皮書要求各地逐步設立免費幼兒園以及托兒所,定期發放獎學金幫助低收入戶貧童順利就讀高中,同時也為想要在學業上更進一步的學生提供無息貸款。

白皮書中絕大部分都是現存方案,而提出的新措施則語焉不詳,不論是降低兒少貧窮率或增加貧童進修機會都缺乏具體數字目標。專家小組在今年六月向內閣成員提出許多施政措施,包括增加育兒津貼及單親家庭撫恤金等項目,但白皮書內卻隻字未提。

據稱,日本政府曾一度考慮設置讓受助者免於未來需償還補助的獎學金計畫,但這項政策最終並沒有出現在白皮書裡。

安倍內閣需要接續編列預算,讓白皮書內能有更加實際的做法,使得援助貧童的機構能夠進步至更具意義的階段。

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安倍內閣需要接續編列預算,使援助貧童的機構能夠進步至更具意義的階段。(圖為安倍夫妻和前美國總統小布希合照)Photo Credit:wikipedia

日本政府將兒少貧窮比率上升歸咎於長期自90年代開始的貨幣緊縮潮,其後造成家戶所得長期下降,亦導致了單親家庭-特別是單親媽媽—數目上升。而粗估約有一半的單親媽媽因為育兒需求,因此工作是處於低薪、非正職或其他不穩定的情況。

日本政府將兒少貧窮比率上升歸咎於90年代開始的貨幣緊縮潮,亦導致了單親家庭,特別是單親媽媽家庭的數目上升。而粗估約有一半的單親媽媽因育兒需求,只好受僱於低薪且不穩定的工作形態,兒少貧窮的比例在單親家庭中則飆升至54.6%。

在政策白皮書中,日本政府要求專業單位能協助單親媽媽在育兒的同時能夠跟上工作進度,並協助她們能獲得職場晉升所需的教育。

早些年前,日本政府為了讓單親媽媽能在家工作,專資設立了一項職訓專案;然而,儘管從2008年至2013年間內共耗資約170億日圓,但最後卻成效不彰。政府需要評估單親家庭真正的需求,並實行能夠真正幫助這些家庭的有效措施。

部分專家表示,兒少貧窮的問題,本質上反映了育兒期青年家庭逐漸攀升的貧困比,不管是單親或雙親家庭皆然,其背後的因素為日本國內非固定雇員的比例不斷升高。

自90年代起,日本非固定雇員(如兼職員工等)的數量開始急遽增加,到2013年已達到1900萬人,相當於日本總勞動力的37%;這是因企業為了精簡人事成本而徹裁全職員工,對低薪的非固定雇員也日益依賴。

就算日本經濟已在近月復甦,部分產業也仍嚴重缺乏人手,但業界對非固定雇員的需求仍是高於正職員工。

日本厚生勞動省的調查數據顯示,現在正在扶養小孩的青年世代,將比上一代面臨更為嚴峻的財務環境。初步統計,約有66%膝下無子的家庭覺得生活拮据,高於上個世代的54%,而單親媽媽更有高達85%覺得生活捉襟見肘。

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日本厚生勞動省的調查數據顯示,現在正在扶養小孩的青年世代,將比上一代面臨更為嚴峻的財務環境。Photo Credit:LuxTonnerre CC BY 2.0

要幫助貧童,日本政府還有很長一段路要走,如創建新的獎學金計畫以及免學費的幼兒園和托兒所等,但這些計畫在未來有可能會遭受預算限制的關卡。

根據過去的經驗,相較於其他工業經濟體,日本只願意將少部份公共開銷用在補助生育和育兒上。

日本政府應重新檢視僵化的社福預算,目前雖有為老年人口編列大筆預算,卻僅有一小部分考量到有孩童的家庭,唯有重新檢視社福預算,日本才能大幅投資未來。

本文獲The Japan Times授權刊登,原文請見:Child poverty in Japan

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