「孝敬父母」的藝術:給成熟大人的行為指南

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這篇書摘主要在探討家庭中會遇到的難題,因為家庭佔了人生中非常重要的一部分,一旦出現問題,勢必是難解的習題。

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文:凱莉.威廉斯.布朗(Kelly Williams Brown)

【家庭】

有些人的家庭幸福和樂,氣氛溫馨,所有家庭成員互動良好,沒有任何爭吵,只有歡笑聲不斷;有些人則是早已與父母親斷絕關係。不過,我們大多數的人都介於這兩者之間,沒有如此極端,有時歡樂無比,有時爭吵不休。

你無法決定出生在什麼樣的家庭,也不能決定自己的父母,但你可以選擇如何與他們相處,以及要用什麼態度對待彼此。

一個人成年以後,需要開始學習為自己負責,與家人的關係也進入了新階段,不能再凡事都靠父母家人,必要的時候挺身而出成為家人的支柱,將愛的心意如實傳達給家人。有些人可能認為與家人相處困難重重,因為是自己無法選擇的,也無法說離開就離開,但若能學會和家人和樂相處,共享天倫之樂,是很幸福的事!

本章節主要是探討家庭中會遇到的難題,我們不需要再多加討論和樂幸福的部份,譬如說,如何與你的堂兄弟姊妹把酒言歡,或是你有多開心你媽媽每年都會為你做生日蛋糕。因為家庭佔了人生中非常重要的一部分,一旦出現問題,勢必是難解的習題。本章節是希望幫助大家解決家庭的難題,而不是錦上添花。

當你長大,父母不再扮演下列角色:

  • ATM提款機
  • 房子看管者,你弄得亂七八糟,還讓父母幫你整理
  • 兇惡又愛碎碎唸的人
  • 即使你犯了錯,也會幫你擦屁股的人
  • 不管是非對錯,都站在你這邊的人
第425步:和顏悅色與父母互動

不只是與父母互動該如此,跟朋友、伴侶或同事都應該和顏悅色。我先介紹一位臨床社會工作者萊尼.科博(Laney Kibel),她有超過二十五年家庭、婚姻關係治療的經驗。

她說:

我很喜歡「和顏悅色」這個詞,表現出了一個人與他人互動的風度,以及善解人意的態度,對他人和善,也真心相信對方沒有惡意。若對方真的說了什麼話,或做了什麼事傷到了你的心,別悶在心裡,當下溝通,解決事情,錯的人就道歉。

先聽聽對方的解釋,別馬上就生氣翻臉,他們或許沒有惡意,也不是刻意刁難你,他們會這麼做,或許有什麼你不了解的難處和苦衷,但他們的出發點總歸是愛你。

父母從小照顧孩子到大,孩子長大了,要他們學習放手也需要一段適應期,清楚讓父母知道,你已經是個成熟的大人了,你會對自己負責。但這不代表父母就不能管你了,更不是說你就可以從此成為不受拘束、不知天高地厚的脫韁野馬。

第426步:記得,隨著你不斷長大,和家人的想法一定會越來越不同

父母還在學習放手的適應階段,你必須證明給他們看,你已經夠成熟,跟以前不一樣了。

你可能才剛出社會,找到第一份工作是成長過程中很大的轉捩點,但父母不可能在你工作的時候緊盯著你,更不可能隨時跟在你身邊看你是否有所成長。父母只能看到其中的一小部分,他們只知道你就是個工作穩定的上班族,下班後可能還會去健身。

父母有時候還是把已經長大成人的子女當小孩子看,別過於激動,最重要的就是要讓父母看到你的成長,經濟或生活上都能夠獨立,為自己負責,闖了禍也能自己收尾,如此一來,父母就能放心地放手。當父母有時候還是會忍不住干預時,也別過於苛責,適時的提醒他們就好,互相尊重。

第427步:面對孩子獨立離巢,父母也在調適心情

父母當然很高興你長大成人,也感到非常欣慰,父母把你從小拉拔長大,你成熟獨立了之後,孩子自立離巢,他們難免感到些許失落。他們必須調適自己的心情,但你也能多讓父母感受到溫暖及關心。

第428步:向父母證明你已經具備那些能力

爸爸可能時常跟你諄諄教誨,不斷提醒你找個穩定工作的重要性,要如何證明自己早已了解,不只是要跟爸爸說你已經找到了穩定的工作,而是要讓他們知道你才剛在職場上獲得升遷機會。而媽媽若是不時提醒你,要養成健康的生活習慣及飲食,不斷叮嚀好好照顧身體,你可以跟她說,雖然有時候沒辦法吃得那麼健康,但你都有規律運動健身。重點是要讓父母感受到,你有把他們的話聽進去。

另一位臨床社會工作者希拉.瓦提說到:

若你還像是個青少年,有需多不成熟的行為與舉動,那就不能抱怨父母還把你當小孩子來看。無法做到父母期望的做人基本原則,也難怪父母親沒有辦法信任,更無法放心。

第429步:別伸手向父母要錢

長大後還伸手向父母要零用錢,怎麼能證明你已經成熟獨立了?沒錢就自己努力去賺、去累積,經濟不獨立就不算是真正的獨立。還伸手向父母要錢,就等於父母還有權力管控你的生活,有權干涉你的任何決定。人必須要有穩定的工作(第五章)、足以負擔生活的收入、適當的理財規劃以及退休規劃(第六章),有了適當的財力,才能過自己想要的生活。

我朋友南茜理智地說:「總是要家人出手相救可說是毫無尊嚴,你真的沒有賺那麼多,那就必須省吃儉用、聰明理財,而不是照樣亂花錢,還等著家人的經濟援助。」

特別是有些父母雖然願意提供經濟援助,但他們是有附帶條件的。

一位婚姻與家庭諮商師克莉絲朵.馬托克斯(Crystal Mattox)就告訴過我,她有一個病人之前結婚的時候,新人沒什麼錢,新娘的媽媽開了條件,除非他們把婚禮辦在她指定的地點,不然她絕不會幫他們出婚禮的費用。最後新娘拒絕媽媽開的條件,也不拿父母的錢了,就辦得簡單一些,婚禮當然還是希望能照自己想要的方式舉辦。

克莉絲朵說,這種想要藉由金錢控制孩子的行為,絕對是犯了滑坡謬誤(slippery slope),滑坡謬誤指的是使用連串的因果推論,卻誇大了每個環節的因果強度,看似有理,但其實有許多邏輯上的漏洞。

第430步:與父母分享生活,而不是處處依賴父母

無論你有多獨立成熟,父母還是想要參與你的生活,渴求被需要與被重視的感覺。關鍵的差別在於,你是與他們分享你的生活,而不是處處依賴著父母。舉個例子,你可以詢問媽媽的想法,尋求他們的建議,但最終還是要自己做決定。若沒有父母的意見你就完全無法做決定了,這種情況就是過度依賴。

南茜說:

獨立不意味著不用再理會父母的話,只是父母的角色有所轉變,從為你好的命令者,變成值得信任的建議者。

第431步:請父母吃飯

一旦你有能力,記得請父母吃飯。這無庸置疑,絕對是成熟大人才會有的行為,也代表了這兩件事:第一,你已經有足夠的工作能力與經濟能力,可以孝敬父母。第二,父母與子女的關係有所轉變,不再只是單方面無止盡的付出。

【孝敬父母】

並不是工作賺錢了之後,你每次都一定要幫所有親戚長輩買單,但父母給予我們生命,除了少數不負責任的父母除外,大多數的父母都含辛茹苦地將孩子撫養長大,值得你去感謝與回饋。特別是父母生日時,可以請他們吃大餐,當然不是請吃飯了事就好,必須要有孝敬關愛感恩之心。

隨著年紀漸長,你有了自己的朋友、伴侶,抑或是進入婚姻、組織家庭,陪伴父母與祖父母的時間絕對是越來越少。請好好珍惜與父母相處的時光,父母漸漸老邁,沒有人知道他們什麼時候會離開。愛要及時,孝順父母,常常告訴父母你有多愛他們,千萬不要讓自己後悔。

接下來的方法能夠表達對父母的愛與感謝。

第432步:父母是你的根,但並非只為你存在

萊尼說:「每個媽媽都看起來無比強大,無所不能,其實她也只是個有血有肉的人,看著媽媽在職場上的女強人模樣,或是為家庭辛苦付出的點點滴滴,很難想像他們也曾經是個不懂事的小孩、叛逆的青少年,只能從發黃的照片中看出一點點端倪。」

但隨著我們年紀漸長,我們應該視我們的父母為「全人」(whole people)——身為完整的人且過著健全平衡的生活,而非單一父母的角色。為什麼這很重要?

萊尼回答:

將問題丟回給你:你是否也希望父母把你看作「全人」,而不再只是個女兒的角色?

第433步:多了解你的父母

爸爸小時候的夢想是什麼?誰是媽媽的初戀?他們是怎麼認識的?什麼是他們遇過最傷心難過的事?

長大後,父母與子女上對下的界線不再那麼鮮明,有時候可以像朋友一樣聊聊天,聊聊父母的過去。很多人可能會覺得跟父母談話時,常常都是聽他們說教或嘮叨,話題只局限於「蘇珊阿姨下禮拜會來我們家拜訪」之類的生活瑣事,其實父母內心也很希望能跟你們聊聊內心話。還記得有一次,我媽媽工作上遇到了瓶頸,她打電話來問我的意見,我永遠記得那一天,多麼的驕傲,媽媽認為我長大了,值得她信任!

第434步:別忘了在重要節日陪父母聊聊天

父母的生日以及重要節日都記得打電話跟他們聊聊天,聽聽他們分享如何慶祝這特別的日子。還可以在父母的結婚紀念日,寫張卡片祝福他們,也不忘感謝父母的互動是你最好的學習對象,讓你明白愛的真諦。除了寄卡片或打電話,父母當然最希望能在重要節日見到孩子,見面就是最好的禮物。

第435步:常常打電話回家

盡可能常打電話回家關心家人,沒道理一個禮拜抽不出一些時間打電話呀!也不會花太多時間。生活曾經繞著孩子打轉的父母,可能在子女離家之後頓失生活重心,他們很愛你們,也會很想念你們。若你們分隔兩地,或許就無法時常登門拜訪,這時候打電話就是談心分享生活的最好方式。

不需要講上幾個小時,即使只有十分鐘也很好,簡單的關心與問候,就能讓父母開心不已。若你真的很忙,父母又常常忍不住跟你天南地北地聊了很久,哪怕說一句「我等一下要去做什麼,可能無法聊太久,下周再跟您好好聊」,父母也會欣慰許多。

第436步:雖然你已獨立,但還是要讓父母知道,他們的意見你都會聽進去

我朋友瑞秋(Rachel)對於如何讓父母參與你的生活,提出了一個滿不錯的答案:

讓父母參與你的重大決定,詢問他們的建議,能促使親子關係更加緊密,他們也會因此了解到,你還是需要他們,只是方式有所改變而已。

第437步:偶爾寄張卡片,上面要有你和朋友近期的相片

若真的很少見面,花幾塊錢買郵票、照片和卡片,也能逗得父母樂不可支,何樂不為!寫幾段話給父母,可能是說明照片發生的事:「我跟莫莉去賭場玩,居然剛好看到大人小孩雙拍檔(Boyz II Men)!」,更別忘了寫你有多愛、多想念他們。

第438步:多與父母分享你們的成就,父母永遠聽不膩

父母永遠會不厭其煩地稱讚孩子,世界上沒有其他人能比得上他們的孩子。雖然朋友也很願意聽你分享喜悅,但他們其實不會想聽你滔滔不絕講著自己工作成果報告做得有多好。

諮商師希拉說:「從小,父母寧願自己多辛苦點也要讓孩子受到最好的栽培。孩子能成為人中龍鳳,絕對是每個父母的驕傲。」

畢竟父母花了很多心思在栽培,希望子女成為社會棟樑之才,孩子雖然不是父母生命中的全部,但卻是非常重要的一環,所以,和父母分享你們的成就吧!讓他們知道心血沒有白費,付出有所回報。

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書籍介紹

本文摘錄自《一起成為更好的大人:從分手到租屋、開會到修廁所,成熟大人的行為指南》,高寶出版

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作者:凱莉.威廉斯.布朗(Kelly Williams Brown)
譯者:馮郁庭

其實,「大人」不只是名詞,而是動詞。

生活中所做的每個小決定,最終決定我們成為什麼樣的大人。雖然不可能每次都做出最正確的決定,但可經由練習或事先理解其中的技巧,讓你事半功倍,減少出錯的機率,面對真實世界的失控難搞,你需要知道的有:

  • 租屋時除了附近有哪些餐廳和酒吧,你更該留意的其實是蓮蓬頭和插座。
  • 關於工作,你知道開會的表情嗎?還有,請一定要避免辦公室戀情。
  • 拜託!前去面試,絕對不要帶家人、親戚、朋友、男女朋友,甚至是寵物!
  • 父母家裡的所有事物歸他們管,但他們不能控制你的人生;不需要因為家人的羈絆,拖垮自己的人生。
  • 想要克制自己亂花錢,可以把信用卡放入冰箱冷凍。噢對了,請記得繳帳單!
  • 不要問,很可怕!尤其是分手的真實理由和他人的性生活。
一起成為更好的大人_書封
Photo Credit: 高寶出版社

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航

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