今日上網不一樣?多個網站聯合發聲撐「網絡中立」

今日上網不一樣?多個網站聯合發聲撐「網絡中立」
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美國時間7月12日,多個網站將會聯手表達支持網絡中立,反對美國政府修改相關規定。

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今日(美國時間7月12日)多個網站採取行動,反對美國聯邦通信委員會(FCC)企圖破壞「網絡中立」(net neutrality),有超過200家公司及組織參與,包括亞馬遜、Twitter、Netflix、PornHub、okcupid、Dropbox、Airbnb、Spotify、Mozilla及美國公民自由聯盟(ACLU)等。根據《Fortune》報道,一直未有表態的互聯網兩大巨頭Google及Facebook亦將參與今次行動。

「網絡中立」原則要求網絡服務供應商(ISP)和政府必須對所有數據一視同仁,不能對個別用戶、內容作差別對待。這項原則保障用戶使用不同網站服務的權利,亦讓各個網站能在公平環境競爭。

如果沒有網絡中立的規定,ISP可以控制不同網站的速度,就能夠向各大網站徵收費用,讓其客戶能以更高速度連上網站,換句話說,只能以更慢速度連上其他網站。ISP亦可以設立不同計劃,選用較便宜計劃的客戶只能連上特定合作的網站,其他網站則禁止或以慢速連線。

2014年的時候,FCC在考慮兩個方案︰一是容許ISP根據內容設立「快線」及「慢線」,這會破壞網絡中立;二是把寬頻服務納入電訊服務,像早年的電報及電話網絡一樣,從而保護中立原則。

同年9月10日,多家公司及組織參與了「網絡減速日」(Internet Slowdown Day),透過「加載中」(loading)符號向網民表示如果網絡中立原則消失,就可能令他們上特定網站的速度變慢,藉此呼籲民眾各FCC表達意見,支持網絡中立。

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Image Credit: Darmokand, CC BY-SA 4.0

其後FCC通過支持網絡中立,並在2015年發表相關規定的監管框架。然而由特朗普委任、長期反對網絡中立的FCC新主席Ajit Pai於今年4月宣布,計劃推翻早前的監管框架,同時繼續阻止寬頻及無線網絡供應商不公平地幫助自家服務、打擊對手。根據其建議,FCC將會取消當時最重要的規定——把ISP重新歸類為1934年《通訊法》中的「公共承運人」類別——因此AT&T、Comcast及Verizon等公司所受的限制將會減少。

當時代表Google、Facebook、微軟等互聯網公司的互聯網協會(The Internet Association)表示反對,認為FCC不應修改規定。創投公司Y Combinator亦聯同多個初創公司及投資者公開信,對Pai的計劃表達憂慮,認為一旦取消相關規定,ISP就能透過限制網絡速度決定誰在網絡上佔優。

網絡中立規定的反對者認為,規定ISP遵守此原則的話,會令ISP無法確保回報而減少投資網絡基建,又認為ISP的競爭激烈,不會破壞網絡中立,因此無須監管。此外,亦有反對者認為這類規定讓政府對互聯網有更多控制,違反自由市場原則。

Comcast則表示,FCC的重新歸類並不等同於網絡中立,該公司反對這個歸類但支持網絡中立。然而這是FCC唯一關於網絡中立的規定,並在法院成功抵受ISP的挑戰,一旦取消就再無其他相關限制。

FCC就網絡中立規定收集意見的截止日期為今個月17日,因此數碼權益倡議組織「為未來而戰」(Fight for the Future, FFTF)發起今次行動,希望透過網絡力量展示民眾反對聲音,對美國國會及FCC施加壓力。

今日參與行動的網站將會顯示圖片,提醒網民在沒有「網絡中立」的情況下,網站將會被封鎖或只能以慢速瀏覽。聊天軟件Discord和發表平台Medium均表示,將會利用app內通知和其他方式傳播支持網絡中立的訊息。影片平台Vimeo在網站首頁把解釋「為何我們需要網絡中立」的影片置頂︰

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Vimeo 網站截圖

社交新聞整合網站Reddit首頁,則緩緩打出其創辦人及行政總裁Steve Huffman的訊息︰「當你最愛的網站加載得很慢,互聯網會沒那麼有趣,不是嗎?」又呼籲用戶關注網絡中立問題,到「Battle for the Net」網站向FCC發表意見。Reddit的標誌上,亦有「超出每月寬頻/按此升級」的假提示。

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Reddit網站截圖

色情影片網站PornHub亦在網站加上橫額,說「慢的色情影片很爛」,呼籲觀眾行動支持網絡中立︰

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PornHub網站截圖

電子前線基金會(EFF)則加入「被封鎖」的假警告︰

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EFF網站截圖
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EFF網站截圖

2012年1月18日,多個網站聯合反對SOPA及PIPA法案,Google把首頁的標誌以黑色遮蓋,《維基百科》英文版更全面把內容遮黑一整天(雖然仍有方法閱讀內容),以抗議法案可能帶來的審查。是次抗議引起大量關注,多名參議員宣布收回支持法案,最終迫使美國國會同時擱置投票,成為網上政治抗議的一個重要案例。

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Image Credit: Wikimedia Foundation, CC BY-SA 3.0

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