螳螂也會捉小鳥,甚至咬開頭顱吃腦袋

螳螂也會捉小鳥,甚至咬開頭顱吃腦袋
Photo Credit: jeffreyw, CC BY 2.0

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「螳螂捕蟬,黃雀在後」聽得多,但原來螳螂也會捕雀來吃。

螳螂是昆蟲界的捕獵能手,其鐮刀形的前肢非常容易辨認,多數以伏擊為主,慢慢走近獵物或等待獵物進入攻擊範圍內才出手。有個別品種更會演化出各種偽裝,例如模仿枯葉或花朵,以便掩護。螳螂通常捕食昆蟲,不過也有人表示見過牠們吃脊椎動物,傳聞包括青蛙、蜥蜴、蠑螈、老鼠、蛇甚至蝙蝠。

來自瑞士和美國的動物學家聯手,搜集螳螂捕雀記錄並加以檢視分析,研究成果早前在期刊《The Wilson Journal of Ornithology》發表。他們搜尋各種出版刊物和網絡,最終找到147宗螳螂捕雀的記錄,來源包括期刊、書籍、報刊、博客、上載到網絡的影片和照片等。

時間方面,這147次捕獵發生於1920年前至2015年,不過以2000年後佔多數(67%),相信是因為互聯網發展令人更容易發放照片、影片,而且蜂烏的人工餵食站越來越流行。絕大部份記錄都是來自美國,佔113項,其餘則來自亞洲、澳洲、歐洲及非洲。

螳螂如何捕雀?

論文描述了螳螂捕雀的方式︰小鳥飛到螳螂的攻擊範圍內——通常是5至10厘米——時,螳螂迅速以前肢攻擊,並用另外4隻腳捉住獵物。當成功捕捉小鳥後,螳螂就開始進食。有觀察指雀鳥在被螳螂捕獲後一到數分鐘就死亡。

被捉住但仍然活着的小鳥,會猛烈拍翼嘗試逃走。不過在147個記錄中,螳螂有115次吃掉獵物,只有3次小鳥能夠掙脫,另外26次則是人類聽到聲音後救走雀鳥,餘下3次則是雀鳥受傷但未有被螳螂殺死。

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Photo Credit: Alvaro Gonzalez (from Martin Nyffeler et al. 2017)

大約在三分之二的個案中,螳螂咬雀鳥的頭、頸或喉嚨,其中幾隻更從鳥頭咬出一個洞,直接吃掉腦袋。不過研究人員表示,要判斷到底螳螂是否本能地攻擊頭和頸部,抑或只是從最方便的地方開始咬,以及牠們有沒有攻擊雀鳥的特別技巧,就需要直接觀察到攻擊。

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Photo Credit: Tom Vaughan

有些個案則較為罕見,其中一隻蜂鳥被鐵絲網纏住後,一隻雌性螳螂走去吃這隻蜂鳥。研究人員估計,這隻蜂鳥應該有掙扎而引來螳螂,因為這個品種的螳螂(一如其他品種)不會攻擊不動的東西。

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Photo Credit: David Bigas (from Martin Nyffeler et al. 2017)
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Photo Credit: Megan Ralph (from Martin Nyffeler et al. 2017)

用螳螂控制蟲害要小心

研究人員亦從記錄中辨認出12種螳螂和24種雀鳥。在可辨認的記錄中,全部螳螂都是雌性,其中兩個案例更是一邊交配一邊吃雀鳥。

在北美的記錄中,經常見到螳蜥捕食蜂鳥,研究人員認為有數個原因。首先,蜂鳥是最小的雀鳥,記錄中的品種約3至6克重,力量上不及較大型的螳螂。其次設置蜂鳥餵食站或種植含豐富花蜜的「蜂鳥植物」流行,令蜂鳥更接近人類,於是更多記錄。此外,兩個品種的大型螳螂曾於1900年代在北美被釋放,用作生物控制手段,而這些螳螂現時在美國東部已變得相對常見。

作者指出,很多年來美國都有不少花園引入非原生的螳螂,用作控制園內蟲害,然而這個手段的成效受到質疑,例如螳螂會捕食授粉昆蟲或其他獵食者,可能會得不償失。生態方面,外來種螳螂也可能導致本土物種消失,最少一種非原生北美螳螂已成為入侵物種。作者認為今次研究顯示,螳螂亦會對蜂鳥構成威脅,因此在北美的花園放入螳螂時必須小心。

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