為什麼好藥都不見了?從經濟學的角度談健保黑洞

為什麼好藥都不見了?從經濟學的角度談健保黑洞
Photo Credit: Ute Kraus, Physics education group Kraus, Universität Hildesheim, Space Time Travel, CC BY-SA 2.0

我們想讓你知道的是

人為控制價格,必然會導致資源的耗散。人們會想出各種替代方案,但是絕不可能完全彌補這些損失。

自從當了主治醫師以來,感覺手邊治療病人的武器越來越少。過敏性鼻炎神藥曼陀珠Clarinase退出台灣市場,眩暈神藥銀杏Gingko很久之前醫院就沒進了。原本以為這只是因為這些都是小病,無傷大雅,不過最近聽說甲狀腺癌好藥碘123台灣沒進了,而最新抗生素對進入台灣市場興趣缺缺。如果連癌症和感染重症都沒子彈可用,那台灣藥品短缺的問題,就不只是「小病治的比較不好」這麼簡單了。

有人說這都是因為台灣健保太便宜,所以便宜沒好貨的關係。真的是這樣嗎?

便宜真的沒好貨嗎?

便宜沒好貨,這句話不完整。自由競爭下造成商品價格的下降,是自然的結果,它會讓東西變的又便宜又好用。這就是為什麼商業是最大的慈善,它讓現代社會的大多數人,都能享受到又便宜又高品質的商品,讓現代人能用很便宜的價格,享受到從前的人不敢想像的富裕生活。

以前手機比現在貴十倍,而現在更便宜的售價,可以講電話,可以上網,可以拍照,還會有人懷疑便宜沒好貨嗎?

而價格管制之下的便宜就正好相反。

價格管制的故事

在談價格管制之前,先講一個故事。

美國在1970年代尼克森總統時代,開始實行了長達十年的石油價格管制。為了因應通膨,尼克森在1971年8月15日,發布命令凍結整個美國的所有工資和所有的價格。從此石油價格就被政府控制住了。

石油價格被控制住,表示石油不能隨意漲價,那不是很棒嗎?在今天每公升石油漲個一兩塊就被罵翻天的現在,那個年代簡直是天堂。問題是,雖然石油很便宜,卻不是每個人到加油站想加就能加得到的。從尼克森開始價格管制的那一天起,石油的短缺現象從來沒有停止過。大家大排長龍去加油,後來加油站業主發現排隊時間耗費太多,改成單雙號加油,熟客預約加油等等,而加油站業主為了避免石油價格太便宜所造成的損失,推出了各式各樣巧立名目的捆綁銷售辦法。比方說,如果你在我們的加油站洗車或是做個額外的保養,那麼我們就能夠把你的油箱加滿。當然,實際上價格都加到保養服務上面去。大家如果Google「Gas crisis」,可以看到很多當年的圖片。不過,這些措施仍然都不能解決問題:石油需求太多,而供給不夠。 

這時候美國人開始思考,為什麼石油供給總是不夠?一定是我們太浪費石油的關係。於是開啟了各種各樣的鼓吹,比如說禮拜天不准開車,比如說一個家庭只能擁有一輛車,甚至還出動了電視媒體,要求大家節省能源,不要天天洗澡。(這和現在健保署官員不時會跳出來發新聞稿,要求大家不要浪費健保資源,有異曲同工之妙。)有的高速公路還停止提供路燈的照明,說是為了節省能源。

所有的這些措施都沒辦法解決問題,大家一開始以為石油短缺只是短期現象,結果它維持了整整十年。為什麼會這個樣子呢?這個問題後來又是怎麼解決的呢?

短缺不是稀缺

經濟學上對於價格這個單一因素,對供給和需求的影響,有非常精彩的描述。

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Photo Credit:徐英碩醫師
需求第一定律:價格上升,需求量下降
  • 需求第一定律:無論何時何地,價格提高,商品的需求量就減少,價格降低,需求量就會增加。

需求和供給,沒有本質的差別,價格高到一定程度,需求者就會變成供給者。舉例來說,如果我知道某樣藥品的價格很高很好賣,我就會辭職不當醫生跑去賣藥了。所以供給定律和需求定律剛好相反:價格提高,商品的供給量就增加;價格降低,供給量就會減少。如果沒有人為的干預,經過供給者和需求者不斷時時刻刻的討價還價,最後就會出現一個交易價格。

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Photo Credit:徐英碩醫師
兩條曲線交會的點對應的價格,就是交易價格

藥價黑洞哪裡來?

一罐礦泉水的成本才0.1元,但是你去各大便利商店,卻找不到任何一瓶少於10元,為什麼?礦泉水有黑洞?政府應該管一管?

其實你可以想像,如果沒有這中間的價差,你想要喝這一瓶0.1元的礦泉水,需要自己帶一瓶保特瓶,開車到宜蘭金面山,找到那個礦泉水的露頭,裝好喝掉以後,再開車回台北,那得耗費多少油錢,多少時間?你只花15塊錢,就可以在你家附近買到礦泉水,這已經為你省下了巨大的時間跟金錢成本,經濟學家稱這個是你的「消費者剩餘」。15元的售價,是廠商扣除設置廠房,購買卡車,申請政府許可,製造水瓶,和通路簽定合約鋪貨之後,還要參考競爭對手售價,怕消費者不買單,還要花費大量金錢買廣告宣傳,得出的結果。15元的定價,不是廠商自己決定,是市場決定的。如果可能,廠商可以賣一千塊,但是除非你的販賣地點在沙漠正中央,否則這種售價很少人會買,廠商很快就會關門。 

雖然廠商能夠取得大量的「生產者剩餘」(也就是成本售價差乘以交易量),但對消費者來說,可以因為不用自己跑到宜蘭去裝水,而從這樁交易產生的收穫,是巨大的。

商業社會,每一樁交易,都對生產者和消費者產生巨大的價值,社會的財富因此增加。政府如果要增加社會財富,應該要盡可能促進每一樁交易的發生,因為隨著交易剩餘(消費者剩餘加上生產者剩餘)的增加,社會整體財富也隨之增加。

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Photo Credit:徐英碩醫師
「消費者剩餘」加上「生產者剩餘」就是「交易剩餘」

藥價管制造成供給減少,財富耗散

那麼如果政府用行政命令把商品價格壓低會怎麼樣呢?健保署的做法是規定每年藥品的進貨價,年年打折,超過就不續約。這種看似幫全民省荷包的價格管制做法,會造成什麼樣的結果?

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Photo Credit:徐英碩醫師
控制藥價黑洞,造成供給減少,需求增加,而交易量下滑

根據需求第一定律,人為的把商品價格壓低,會造成供給的減少,需求的增加,交易量的下滑。有需求但無法滿足,經濟學上稱這種現象叫「短缺」。

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Photo Credit:徐英碩醫師

短缺和稀缺不同。鑽石很稀缺,但是你只要出價夠高就買得到,所以它不會短缺。總統套房很稀缺,但是只要你出得起錢,不用去排隊也住得到。雖然有需求,但是因為價格受到人為的控制,供給者失去提供服務的意願,或是阻止了新的供給者的進入。而且原來的供給者也不再有動力為商品提供更多副加價值。為了減少損失,供給者只能想辦法壓低成本,減少服務的質與量。像健保人為把藥價壓低,造成藥商裁員,進口商轉往其他市場,停止進新藥等等。難怪很多醫師大嘆病人現在吃藥像吃糖果,越吃越沒效。便宜沒好貨在這裡就再真實也不過了。


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碳排越少,優惠越好!台灣第一個看得見的消費碳足跡,號召大眾實踐低碳生活

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Photo Credit:王道銀行

我們想讓你知道的是

王道銀行運用「消費碳排放明細」功能推出採獎勵機制的「低碳生活卡」,藉此建立消費者的綠色消費意識,在生活中選擇對地球更好的產品和服務,在享受特別折扣與回饋的同時,也為減緩全球暖化貢獻一份心力。

近年因應地球暖化加劇、極端氣候衝擊,各國政府陸續喊出2050年淨零碳排的目標;歐盟宣布將於明年開徵碳稅,歐洲數國及美國加州宣布未來要禁用油車,日本預計發行千億美元的綠色債券用來推動能源轉型,台灣政府也在今年3月正式公布2050淨零排放路徑,預計陸續投入新台幣9,000億元,與產業界共同朝著減碳目標努力。

然而,要達成2050年的淨零目標,不可能單靠政府和企業,而需要所有地球公民的力量。但從這份調查得知,目前大多數的台灣消費者儘管對於碳議題有基本的瞭解,也很有意識要減碳,卻常常無從得知自己在生活中的各項活動究竟產生了多少碳排放量。

一、王道銀行與萬事達卡Mastercard合作,全台首創推出「消費碳排放明細」
Photo Credit:王道銀行

為了讓消費者們對「碳排放」有感,王道銀行日前推出「消費碳排放明細」功能,是台灣第一家、也是亞太地區第一家採用萬事達卡(Mastercard)碳足跡計算器的金融業者,使用API串接萬事達卡的大數據資料庫,會依據你刷卡購買的產品或服務類別、消費金額等資訊估算出每一筆刷卡消費的碳排放量;只要是王道銀行萬事達卡卡友,都能在網銀或APP上免費開啟「消費碳排放明細」功能,希望藉此讓消費者更加認識所購產品與服務的碳排放量,進而建立綠色消費意識。

而為了鼓勵消費者將減碳意識化為實際行動,王道銀行也推出減碳成功享活儲加碼的活動,消費者只要開啟「消費碳排放明細」功能,並於2022年底前每月至少刷卡一筆一般消費且年平均每元碳排放量低於8公克,即可享隔年整年度新台幣活儲年利率加碼0.1%的優惠,優惠存款金額無上限。

二、王道銀行「消費碳排放明細」功能,讓消費者知道每一筆消費產生的碳排放量
Photo Credit:王道銀行

2019年,在瑞典曾有結合碳排放量與金融產品的先例,一家名為Doconomy的金融新創公司和萬事達卡(Mastercard)合作推出「DO Black卡」,這是全球第一張以「碳足跡」做為刷卡額度的信用卡,相較一般信用卡是以「金錢」做為信用額度單位,「DO Black卡」則以「個人消費的二氧化碳排放量」做為刷卡消費上限,每筆消費都會透過奧蘭指數(Aland Index)的運算技術,算出碳排放量,當刷卡產生的碳排放量達到當月上限時,就不能再刷卡了。

不同於「DO Black卡」的凍結機制,王道銀行則運用「消費碳排放明細」功能推出採獎勵機制的「低碳生活卡」,全台首創以消費碳排放量決定刷卡現金回饋比例;「低碳生活卡」卡友在開啟「消費碳排放明細」功能後,只要當月平均每元消費碳排放量低於8公克,就能自動享有國內刷卡一般消費新台幣兩萬元內、國外刷卡一般消費不限金額的現金回饋加碼至1.5%。「我們希望不只是提供消費碳排放明細、倡導消費者意識到碳排放量,更能進一步鼓勵消費者採取實際減碳行動!」王道銀行董事長駱怡君說。

除了依消費碳排放量享不同的刷卡現金回饋,王道銀行「低碳生活卡」更攜手台灣多家知名的社會企業共同倡導綠色消費,包括鮮乳坊、仁舟淨塑、直接跟農夫買、綠藤生機、茶籽堂、成真咖啡等25家社會企業與B型企業,持「低碳生活卡」於這些店家刷卡消費,能獲得9折、95折或是滿額贈禮等專屬優惠,王道銀行還會額外加碼提供最高4.22%現金回饋;消費者除了能省荷包,還能支持友善環境及社會的品牌,一舉兩得!

三、王道銀行低碳生活卡合作綠色店家共25家,可獲得專屬優惠折扣以及4_22%現金
Photo Credit:王道銀行

減少碳排放是地球上每一位公民的責任,隨著地球升溫臨界點的倒數計時,我們每一個人都需要將減碳意識化為實際行動,運用銀行推出的工具「消費碳排放明細」以及創新金融產品「低碳生活卡」,在生活中選擇對地球更好的產品和服務,在享受折扣與回饋的同時,也為減緩全球暖化貢獻一份心力。

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本文章內容由「王道銀行」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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