為什麼好藥都不見了?從經濟學的角度談健保黑洞

為什麼好藥都不見了?從經濟學的角度談健保黑洞
Photo Credit: Ute Kraus, Physics education group Kraus, Universität Hildesheim, Space Time Travel, CC BY-SA 2.0

我們想讓你知道的是

人為控制價格,必然會導致資源的耗散。人們會想出各種替代方案,但是絕不可能完全彌補這些損失。

而醫院本身,要如何最省事的對應價格管制呢?既然藥品售價不符成本,那麼最簡單的方法就是:不要賣!首先讓新藥的引進難如登天,要求各科如果要引進新藥,就必須選擇一種舊藥踢出去。減少藥品的品項,不僅可以減少管理和儲存的成本,由於開的藥減少,也可以減少藥師的人力。而醫師因為藥品的效果越來越差,為了治療病人,也只好選擇藥物以外的方法,如手術,這樣就可以增加醫生的勞務收入和開刀房使用率,一舉兩得。

但是這些措施,卻永遠沒辦法補償因為價格管制造成的資源耗散。本來有的藥商和藥廠沒有了,很多優秀的人才失業了,本來很容易可以治好的病治不好了,或是需要靠很迂迴、麻煩的方式治療。病人和醫生,都必須在不得已的情況下尋找各種替代方案,增加許多社會成本。但就像1970年代美國的石油短缺現象一樣,所有的替代方案都沒辦法解決問題。

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人為控制價格,必然會導致資源的耗散。人們會想出各種替代方案,但是絕不可能完全彌補這些損失。

健保黑洞

只因為一個憑空創造出來的名詞──藥價黑洞(物理學上的黑洞不是這樣用的啦,把這兩個名詞連接起來的人,既不懂藥價,也不懂黑洞),就對藥價進行管制,降低了供給,也讓本來可以被滿足的需求無法被滿足。本來巨大的,可能產生的交易剩餘(消費者剩餘加上生產者剩餘)就這樣消散在空中,沒有任何人獲益。大量的社會財富就此消失,再也找不回來,也不會再發生。

物理學上的黑洞,是形容一個引力無限大的地方,一旦被抓住的事物進入它的引力範圍,就再也逃不掉,連光也不例外,所以也看不見它的存在,因此稱做黑洞。就這個定義來說,藥物價格管制造成的社會整體財富耗散,社會總成本的增加,才是真正的黑洞。我們姑且稱之為:健保黑洞。

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健保藥價管制造成的社會資源耗散,社會成本增加,沒有任何人可以逃脫。

美國的石油短缺後來怎麼了?

1981年1月20日,雷根總統上台了。他上台的那個禮拜,簽署了一份命令:

「從現在開始,我要解除一切針對石油產品的價格管制。」

就這麽一句命令,一夜之間,前面說的「石油短缺」的現象消失了。油價上漲了,漲到恰如其分的價位。人們開始節省使用各種各樣的石油產品了,當然最主要的就是汽油。

但更重要的是,有一些長期沒有開工的油田開工了。為什麽?因為那些油田的生產效率可能不是那麽高,地底下的油可能比較深,要把油從地底下抽出來成本比較高,在價格管制下,那個價格得不償失,所以他們停工了。這時候,由於石油的價格已經上漲到恰如其分的價位,這些油田重新開工了,供應增加了。

從尼克森總統宣布價格管制的1971年8月15日,到雷根總統上台簽署這個新的法令的1981年1月28日,石油短缺想要多久,就能有多久。但要它結束很容易,一紙命令就解決了問題。

那健保黑洞呢?

本文經徐英碩醫師授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航