蘇格蘭想脫離「英國」獨立,那英格蘭、大不列顛、聯合王國…你分得清楚嗎?

蘇格蘭想脫離「英國」獨立,那英格蘭、大不列顛、聯合王國…你分得清楚嗎?
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蘇格蘭獨立公投9月18日就要登場,而你了解整個大英帝國的地理位置與政治關係嗎?你分得清楚什麼是聯合王國、大不列顛、英格蘭嗎?

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文:李靜宜

歷經300年的聯合關係,蘇格蘭因經濟現實的考量與英國(The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland,大不列顛及北愛爾蘭聯合王國)鬧分家:英國經濟政策重南輕北,使得蘇格蘭經濟無法獲得提振,雙方因此為蘇格蘭獨立與否展開激烈爭辯。

蘇格蘭從去年11月公佈獨立白皮書後,贊成獨立公投的民眾從原本的1/3,到近日首次超過半數。如今,蘇格蘭獨立公投18日就要登場,而你了解一般我們稱之為英國的地理位置與政治關係嗎?你分得清楚什麼是聯合王國、大不列顛、英格蘭嗎?

(可開啟中文字幕)

其實,「英國」是由英格蘭、蘇格蘭、威爾斯以及北愛爾蘭,此四個平等且具主權的區域所組成;他們都是英國公民,但蘇格蘭、威爾斯、北愛爾蘭卻分別擁有自己的議會,而因各區域風俗民情的差異,英格蘭有時仍視他們為「農村蠻人」。

「大不列顛」也是經常和英國扯上關係的名詞,它是不列顛群島內最大的島嶼(圖片黑色區域),包含英格蘭、蘇格蘭、威爾斯,但不包括北愛爾蘭(圖片橘色區域)。簡而言之,大不列顛是個地理名詞而非政治名詞。

順帶一提,「愛爾蘭」不是一個國家,而是個地理名詞;愛爾蘭島分為北愛爾蘭以及愛爾蘭共和國,一般所提到「愛爾蘭」,是指涉愛爾蘭共和國,是另外一個獨立國家。

整體來說,英國正是由「大不列顛」及「北愛爾蘭」組成的聯合王國(United Kingdom)。

曾經擁有世上1/4的土地,且統治世界上1/4人民,有殖民帝國之稱的「大英帝國」,其殖民地紛紛以外交手段獨立成國,但即使獨立後仍承認英國君主為最高統治者,並組成「大英國協」。

同屬大英帝國的曼島、澤西島、根西島,此三島並不是獨立國家,但被賜予自治政府與英國公民權,被稱之為「英國皇家屬地」。

過去名為王冠殖民地的「英國海外屬地」,是大英帝國最後的殘骸,他們不是獨立國家,卻仍然依靠英國的軍事與經濟援助。

在了解大英帝國的地理關係後,即便大不列顛屬地錯綜複雜,不管對英國的歷史或是政治關係都會更加清楚明瞭。

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