資深科技記者在新創公司一年觀察:公司庸才當道

資深科技記者在新創公司一年觀察:公司庸才當道
Photo Credit:Dennis Skley@Flickr CC BY ND 2.0

我們想讓你知道的是

庸才的問題在於他們不知道自己是庸才。庸才自命不凡,這讓他們格外顧人怨,但也充滿娛樂效果,視你的觀點而定。心理醫生稱之為「達克效應」(Dunning-Kruger Effect),他們發現無能的人無法認清自己缺乏技能,並且大幅高估自己的能力,也沒辦法辨識有才能的人。

前蘋果行政總裁喬布斯曾談到庸才當道(bozo explosion)現象,指的是公司早期僱用的平庸員工職位步步高升,最後成為部門主管。等到這群庸才必須僱用其他人時,自然也會偏好庸才。就像與喬布斯在蘋果共事的蓋川崎(Guy Kawasaki)說的:「二流人才會聘用三流人才,這樣才能凸顯他們的優越。三流人則會僱用四流人。」這就是庸才當道的現象,而我相信這就是過去七年在HubSpot發生的情況。

「從一到十級來說,你認為自己有多怪?」根據發表在人力銀行網站Glassdoor 上的評論,這是HubSpot公司二十多歲的主管在面試時問求職者的問題之一,其他問題還包括「你的書桌是什麼樣子,你會在上面擺什麼?」

庸才的問題在於他們不知道自己是庸才。庸才自命不凡,這讓他們格外顧人怨,但也充滿娛樂效果,視你的觀點而定。心理醫生稱之為「達克效應」(Dunning-Kruger Effect),這個效應以兩位康乃爾大學研究人員的名字命名,他們發現無能的人無法認清自己缺乏技能,並且大幅高估自己的能力,也沒辦法辨識有才能的人。

克蘭尼姆就是最經典的例子。他是HubSpot最早的五位員工之一,在他心目中HubSpot是一家重要的大公司。他寄電子郵件告訴我們HubSpot擁有世界上最好的行銷團隊,宣稱連矽谷最大的公司看了都眼紅。這實在太扯了。我花了好幾年時間報導矽谷產業,但在來HubSpot之前從未聽過這家公司。

重點是克蘭尼姆不是在說謊,而是他被洗腦了,更正確地說,他被自己洗腦了。克蘭尼姆2007年加入HubSpot,幾乎被看成和公司共同創辦人一樣。事實上,克蘭尼姆的父親是波士頓的創投資本家,曾擔任參數科技公司(PTC)的高階銷售主管。

哈里根從大學畢業後, 第一個工作就是在PTC當業務,和老克蘭尼姆一起共事。後來哈里根創辦HubSpot,便僱用小克蘭尼姆掌管行銷部。那時克蘭尼姆缺乏經驗,但他帶來一個附帶的好處:投資資金。追蹤創投資金的網站Crunchbase在克蘭尼姆2007年加入HubSpot時,把他列為第一輪募資的三名投資人之一。

克蘭尼姆自認是行銷天才,他身邊的人也這麼相信。但有時候我懷疑克蘭尼姆知不知道自己在做什麼。他吸引外界注意的計謀之一是在知名科技網站Mashable上,發表標題聳動的文章「我不理你的履歷的十個理由」。他在文章中以世界行銷界超級巨星的姿態,取笑收到的拙劣履歷表。他說求職者應該校對履歷內容,抓出錯字,單字要拼對──但他自己的文章卻錯字連篇,包括把演員威爾法洛(Will Ferrell)的名字拼成「Will Farrell」。

有些讀者在留言評論中稱讚這篇文章, 但其他人則大肆抨擊,不只因為他拼錯威爾法洛的名字,還包括他目中無人的口氣。有人寫道:「行銷長寫這種文章,還會有人想去HubSpot工作嗎?」另一個人說:「替這個智障工作,就算拿全世界最高的薪水都不夠。」

又一個人說:「這個人有權力/自大狂的問題。」

克蘭尼姆自認是招募新人高手,但他的部門流動率奇高無比,公司其他部門的員工都形容行銷部正經歷「法國大革命」。克蘭尼姆在發給行銷部的電郵中說,「經常有人被僱用、開除,或是『畢業』。我不斷結交朋友,但他們又不斷消失。」

這些「畢業」有時候發生得很突然,事前毫無預警。我進入HubSpot第二週和名叫貝妮塔的女人共進午餐,這是她大學畢業後第一份工作,她希望寫一本有關向千禧年世代行銷的書。那天晚上部門所有人都收到電郵,說貝妮塔「畢業」了,隔天不會再進公司。我寫信問貝妮塔午餐時怎麼沒提,她告訴我她根本不知情,他的上司毫無預警地開除她,要她打包走人。通常克蘭尼姆會找別人代勞開除員工,而且他通常不會和「畢業生」臨別談話,就算那個人是在他的部門工作多年也不例外。

在我進去前,克蘭尼姆每週都拍攝叫作HubSpotTV的播客影片,他自己也當共同主持人,節目每週五下午透過串流直播。我想根本不會有很多公司以外的人看它。但克蘭尼姆不在乎!他和他的共同主持人製作播客節目長達四年,總共錄了225集。至今這些影片在網路上還找得到,它們就像瑞奇傑維(Ricky Gervais)導演的英國喜劇《辦公室瘋雲》(The Office)的真實版,目的不是逗人發笑,而是讓你受不了。你希望它別演了,但又無法移開視線。

溫格曼是克蘭尼姆的左右手,他最信得過的跟班,就像蝙蝠俠的夥伴羅賓。溫格曼進HubSpot前,曾在公關公司幹了幾年低階工作。2010年當他還在做這類工作,曾和別人共同撰寫一本書叫《B2B網路行銷:如何成為行銷超級巨星》 (The B2B Social Media Book:Become a Marketing Superstar)。這意味當時年僅26歲的溫格曼已躋身行銷巨星之列,並希望幫助他人追隨他的成功經驗。他已經可以自稱為「行銷作家與演說家」。

和克蘭尼姆一樣,溫格曼也認為HubSpot是一家不同凡響的公司。每次部落格團隊即將、但尚未達成每月離譜的最新創造線索目標時,溫格曼就會寄給所有人這種電子郵件:「你們太神奇了,我知道你們的任務極為艱鉅,但我們即將締造傳奇性的成就。深思一下,你們正在做的是一件很稀奇的事。」


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我們想讓你知道的是

從現場美術出身的登曼波,擅長融合酷兒文化,營造出充滿故事性的影像風格。是怎麼樣的養分塑造出他現在的獨特色彩,讓他能夠找到被拍攝者不為人知的角度?他又如何透過Photoshop去實現獨樹一幟的細節?

無論是裸背綑縛的珊妮公主,還是化身鳳梨的唐鳳,任誰來到登曼波的鏡頭前,都能展現出最奇趣吸睛的一面。他拍明星名人,也拍主流視野外的酷兒族群與文化場景。這天我們前去拜訪登曼波,一窺他平時如何透過Photoshop創造出獨特影像風格。

用色彩撞破刻板分界,讓符號與畫面一起說故事

登曼波在成為攝影師之前從事的是電影與廣告美術,這些經歷都轉化成他影像創作上的養分。大學畢業後來到台北,加入電影劇組的美術組密集工作,在 Google Map 還不普及的 2000 年代,他拿著紙本地圖探索這座城市,因為參與《艋舺》與《一頁台北》的拍攝,踏遍萬華、中山一帶的巷弄尋找拍攝場景和道具。

「那個過程算是訓練我對影像的美感吧,像顏色的配置就會是我在決定拍攝時先思考的元素。」若曾看過登曼波攝影作品的人,肯定都會被那大膽的用色與場景建構的手法所驚艷,既衝突又合理。或許他試圖解構的正是顏色所象徵的刻板印象,賦予被攝對象最能凸顯其性格的顏色與情境。

離開電影產業後,進入廣告公司工作,讓曼波多了更多時間探索自己的創作,藉由 Photoshop 豐富的附加元件,嘗試多樣的濾鏡風格。他透過網路大量閱讀、研究各種視覺與音樂養分,也在線上平台分享自己拍攝的照片,因此結識不少創作者,其中包括莎士比亞的妹妹劇團團長王嘉明。在莎妹劇團的邀請下,曼波的攝影生涯從劇場開始,「我也把電影美術的訓練都放在裡面,讓符號跟畫面一起說故事。」

用影像魔術紀錄酷兒文化場景

2019 年拿下北美館主辦的台北美術首獎的《父親的錄影帶》,是曼波對自我生命經驗的探索與剖析,除了透過創作與自己的父親對話,了解彼此的不曾想見的樣貌,把這個過程帶到放到美術館,希望鼓舞更多酷兒表現自己,他也將酷兒們的身影置入流行文化的媒介中。曼波在工作上合作的對象來自非常多領域,時尚雜誌、表演藝術、流行音樂、電影等領域都能找到他的作品。

談到時裝拍攝的經驗,曼波形容「很像在變魔術」。攝影師不只是跟隨腳本,而是和編輯、造型等整個團隊一起做視覺方向的發想,「雖然會有產品的置入,但在追求製造最適合主題的『幻象』之下,其實有蠻大的發揮空間」,曼波談到他經常拍攝 LGBTQ 主題的雜誌封面,在這樣的工作氛圍裡很能讓他大膽地展現自己的風格。

在攝影師身份之外,登曼波也在 Pawnshop 放歌,在自己的生活圈內,製造一些事件。他與友人以 Pawnshop 為據點,建構、觀察台灣的酷兒文化場景,「我拍呂薔《找 Matched!》這支 MV,所有演員都是我在 Pawnshop 聚集的,包括幾位知名的變裝皇后。」

Photoshop 是創作時最不可或缺的工具

攝影師的工作除了前期的概念發想,拍攝現場精確執行拍攝計畫,後期的照片編輯也是非常關鍵的一步。Photoshop 一直是曼波在創作時必備的軟體工具,「我喜歡用底片拍攝,就算我用數位相機,我還是會用 Photoshop 把整體的色調整理在一個均值的底片質感。」儘管有愈來愈多影像處理軟體提供現成風格濾鏡,但仍沒有一個像 Photoshop 一樣可以滿足他追求獨特色調與質感的需求。

Photoshop 多年來一直是最強大的影像處理軟體,廣大設計師和攝影師們從學生時期就開始使用,陪伴所有創意人一路成長、突破,不斷推出的新功能也讓編修工作更加流暢。曼波也是從大學時期就接觸 Adobe 系列的軟體,「應該沒有攝影師不用Photoshop吧?」

Adobe 攝影計劃的 Photoshop 與 Lightroom 都是他在工作上不可或缺的工具,曼波也與我們分享自己後製工作的流程,通常是先在 Lightroom 做整批影像的統一調整 ,接著再進到 Photoshop 細部精修,「比如在商業案裡,照片中產品的顏色與實際顏色一致是非常重要的,我會用 PS 遮色片、色版等工具去調整產品那一塊的顏色,除了 Photohop 之外真的沒有其他軟體可以做到。」如何在保有自我風格的情況下不埋沒合作廠商的產品,是所有專業影像人都必須注意的事。

實現最初直覺的 Photoshop 祕技初公開

每次面對不同的拍攝委託或者展覽邀約,儘管是相當熟悉的合作對象、作品內容,登曼波仍會先深入理解對方的特質與需求,找到最獨特且最適合的色調搭配。不過創作中依然常有直覺的成分,在精密設計的工作流程中,不時的靈光顯得格外珍貴。談到具體實現腦中想法的方式,曼波首次公開分享了幾個他常用的 Photoshop 技巧。

Photoshop 教學一 風格調色:用漸層色製造正片負沖感

「首先把一張照片解鎖變成圖層,新增一個圖層變成色版來做色調處理。選顏色對我來說是很重要的環節,我會針對每一張照片的構圖、氛圍去決定色調。這是原本就是一張底片重複曝光的照片,我希望在不同層的曝光上呈現不同的色調變化。

我選擇兩個色版,再用漸層色將它拉開。漸層色最有趣的點是可以讓畫面中間是寫實的顏色,周圍呈現比較濃烈的配色,像正片負沖的感覺。色版的混合模式我通常會選擇『加深顏色』,然後調整透明度讓它更自然。」

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Photoshop 教學二 合成與色彩處理:用 Adobe Camera Raw 濾鏡調整出魔幻的疊影

「開啟兩張圖片適合疊影的照片,也先把它們解鎖成圖層放在同一個版面上。藉著用 Camera Raw 濾鏡個別調整照片的各個數值,讓細節更突出到自己滿意的狀態就完成了!」

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Photoshop 教學三 疊影濾鏡:用柔性橡皮擦擦出多重曝光效果

「最後我想分享用 Photoshop 製作多重曝光的效果。我先把同一張照片複製三個圖層,透明度都先降低到一半以下方便操作,接著拖曳圖層到不同的位置。我會反覆隱藏其中一個圖層,來確認它們的位置,調整到最喜歡的之後再將透明度調回來。

接下來使用 Photoshop 橡皮擦工具,記得選較低的透明度搭配霧面、柔性的筆觸才能夠擦出比較自然的效果。我通常會大面積擦,這樣比較快速也比較少瑕疵。這個技巧的重點是在擦的過程中要保留最底圖的視覺重點喔!」

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