珍·奧斯汀逝世200週年

珍·奧斯汀逝世200週年
photo credit: REUTERS/Suzanne Plunkett/達志影像
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兩個世紀後,她仍然是英國最受愛戴的作家之一,筆下的伊麗莎白·班奈特(Elizabeth Bennet)、達西先生(Mr Darcy)、愛瑪等成了家傳戶曉的人物。

200年前今日(1817年7月18日),珍·奧斯汀(簡·奧斯汀,Jane Austen)被不知名的疾病帶走了,終年41歲。

她在世時,從來沒有以真名發表過小說,作品在當時也沒有引發很多迴響,她的初戀以被迫分手告終,奧斯汀終身不嫁,作品卻充滿了女性對幸福與經濟保障的追求。

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珍·奧斯汀背影。這是她姐姐Cassandra Austen在1804年的水彩畫創作。Photo Credit: Cassandra Austen public domain

有指奧斯汀早在12歲左右(即1787年)就開始創作劇本、詩歌、小故事。她後來把早年作品彙編成了三本筆記本,被稱為《少年作品》(Juvenilia)。

1811年至1816年間,奧斯汀密集地出版了《理性與感性》(1811,Sense and Sensibility)、《傲慢與偏見》(1813,Pride and Prejudice)、《曼斯菲爾德莊園》(1814,Mansfield Park)和《愛瑪》(1815,Emma)。以《傲慢與偏見》(原名《第一印象》,First Impressions,後來才改為傲慢與偏見)最受當時社會注意,評價最高。

至於《諾桑覺寺》(Northanger Abbey)和《勸導》(Persuasion) ,都在她去世後的1818年出版。她去世前仍在創作,遺下未完成的小說Sanditon(桑迪頓)約23,500字的手稿。

兩個世紀後,她仍然是英國最受愛戴的作家之一,筆下的伊麗莎白·班奈特(Elizabeth Bennet)、達西先生(Mr Darcy)、愛瑪等成了家傳戶曉的人物。

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Richard Bentley出版的《傲慢與偏見》插畫。Photo Credit: Pickering & Greatbatchpublic domain

奧斯汀在世時沒有享有多大時名,轉捩點出現在1833年,書商Richard Bentley決定把她的著作重新包裝出版,並請來插畫家Ferdinand Pickering創作插圖。這套書出版後,奧斯汀的名聲漸隆。1869年,即奧斯汀逝世後52年,她的侄兒出版《珍·奧斯汀回憶錄》(A Memoir of Jane Austen),令日益增多的讀者群終於得知奧斯汀的事迹。

有人批評奧斯汀的作品廣度和深度都有限,包括著名作家馬克吐溫Mark Twain,他說過,沒有珍奧斯汀作品的,就是個好圖書館。不過,以奧斯汀生活的年代、短暫的一生,能突破當時文壇無聊感傷小說的風氣,以諷刺幽默筆觸寫出當時社會貪慕虚榮、自私勢利的眾生相,終於獲得後人肯定,成為英國文學史上最重要作家之一。她的作品也多次被拍成電影、電視劇。