下年4月起,英國境內上色情網站要先驗證年齡

下年4月起,英國境內上色情網站要先驗證年齡
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2018年4月起,英國境內居民要瀏覽成人網站,均須先驗證其年齡——除非使用VPN。

英國政府計劃,在2018年4月起要求色情網站實施嚴格的年齡驗證,不遵從的網站將會被封鎖。這項要求來自在今年4月底英國國會通過的《數碼經濟法》(Digital Economy Act)。

消息由英國數碼及文化國務大臣夏國賢(Matt Hancock)宣布,他在聲明中表示,這代表「在我們能享有網絡自由的同時,英國會有全球最強的互聯網兒童保護措施」。新規定將適用於所有色情網站,無論是免費、付費、伺服器設在英國抑或海外。

至於如何確認年齡,英國政府將交由行業自行決定。現時英國的賭博網站須要驗證年齡,在英國境內想開設帳戶的話,須先輸入信用卡資料,以證明超過18歲。跟賭博網站不同的是,如果不足18歲的青年盜用信用卡來通過驗證,但未有任何交易,卡主未必會知悉。

如果其他國家未有跟隨英國,在英國境內的居民使用虛擬私人網絡(VPN),仍然可以不用驗證身份就能瀏覽色情網站,令年齡驗證機制失效。

此外,使用信用卡認證亦會讓色情網站建立龐大資料庫,引起私隱憂慮。在2016年,全球最多人瀏覽的色情網站Pornhub每日有6400萬訪客,以流量計英國排名第二,人均流覽量則是全球第三。

大量重要數據將成為黑客目標。2015年7月,偷情網站Ashley Madison被入侵,黑客抄走超過3300萬帳戶資料,包括姓名、地址、出生日期及性興趣等。擁有該網站的公司Ruby Corp.面對法律訴訟,日前表示願意支付1120萬美元和解。

數碼政策聯盟(The Digital Policy Alliance)提出採用「一次認證,多次使用」的系統,讓用戶只須註冊一個帳戶,就能在多個色情網站使用,以減少麻煩和資料外洩的風險。

英國國家防止虐待兒童學會(NSPCC)2016年一項調查指,有超過一半兒童及青少年乃「不小心」接觸到網上的色情資訊,設立年齡驗證能阻止這類接觸,但對於刻意搜尋的年輕人,則總有方法可以找到想要的資訊。

NSPCC的調查成為法例支持者的理據,該項調查發現,有53%兒童及青少年曾揭觸網上色情資訊,當中28%乃首次意外見到,19%則是未有預計下有人向他們展示,另外19%為自行搜尋。然而這些調查的結果可能有誤,因為受訪者未必願意說出真話。

有反對者認為,教育兒童會是更有效的方法,亦能針對更多議題。東英吉利大學法律學院講師Paul Bernal相信新措施不太可能真的有效,他指出法例生效後,更可能令人從黑市尋找信用卡資料,增加風險。此外,色情網站議題令人分散注意力,忽略其他可能更重要的議題如「復仇色情」和色訊訊息等。

Bernal相信教育可以解決更多問題,除了讓兒童學會處理性及關係等議題外,亦能讓他們知道互聯網的風險。他建議更早開始性教育,並在課堂中講述相關議題,這亦是倫敦政治經濟學院研究網絡EU Kids Online的建議。

未來在英國除了色情網站受限制外,亦有人關注社交網站會否面對同樣的法律要求。預計將會負責監察新規定落實的英國電影與分類委員會(BBFC)行政總裁David Austin表示,假如Twitter上有色情內容,該組織會要求Twitter關閉有關帳戶,但沒有權力迫使Twitter順應其要求。

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