馬力歐2017年上半年書單:四本小說、五本非小說,還有一本絕版的回憶錄

馬力歐2017年上半年書單:四本小說、五本非小說,還有一本絕版的回憶錄
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我們想讓你知道的是

為了避免去年到了年底(其實是今年年初)才一次思考寫推薦書單,導致非常難選擇和花大量時間,我決定今年分為上下半場,在年中從我上半年閱讀完畢的書中推薦一批,然後12月底推薦下半年書單,希望對於喜歡讀書的人會有幫助。

唸給你聽
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今年依然維持著去年認真看書然後做紀錄的習慣,不過還是沒有養成勤做讀書筆記的習慣,更遑論是萬維綱所謂的強力研讀了。不過為了避免去年到了年底(其實是今年年初)才一次思考寫推薦書單,導致非常難選擇和花大量時間,我決定今年分為上下半場,在年中從我上半年閱讀完畢的書中推薦一批,然後12月底推薦下半年書單,希望對於喜歡讀書的人會有幫助。

目前讀完的書應該是45本左右,另外還有幾本寫在閱讀紀錄上但尚未讀完,以及偶而很隨性翻閱但還未寫在閱讀紀錄上的大約三、四本。其中非小說有25本,小說有20本,大約有10本是製作書摘所閱讀,大部分則都是我自己想讀而讀。

數量上看起來已經不少了,但實際上我想閱讀的大概還有至少15-20本尚未開工,而且我相信都是非常精彩比如說《謝謝你遲到了》、《刻意練習》、《阿拉伯的勞倫斯》、《失控的歐元》等等,希望我在下半年能夠把上面這些書讀完,並再告訴各位我的想法。

底下是十本我上半年推薦書單,四本小說、五本非小說、一本回憶錄

朝聖者

01朝聖者

《朝聖者》是我今年在過年期間閱讀完的小說,但其實我去年就買了。這本小說裡面主要是兩個支線交錯進行,然後動不動就要去回憶裡面角色的過去,導致書本身厚達700多頁,我去年在家多次拿起來翻閱,但總是看了前面幾頁之後就放棄了。

這本書可以想像評鑑會是兩極的,因為裡面最終擺脫不了好萊塢英雄片的框架(所以可以想而知也已經賣出了電影版權),但是至少因為大量的細節、情節、角色描寫等等,已經不是傳統刻板西方正義式的小說。

對我來說這本小說真正精彩的地方是細節的描寫和角色心境的刻劃,裡面每個主要角色的動機都有足夠的戲份去呈現,導致雖然厚度爆增,不過也因此不會讓角色太過扁平,很容易深入理解每個人物。

故事高潮迭起當然已經是這種類型小說的必備特色,只是這樣700頁的小說改編成電影我總覺得大概只會是場災難,怎麼樣都應該是改成影集適合多。

目擊者

02目擊者

一樣是厚重的驚悚小說,不過這次比較薄了一點,「僅」500頁,裡面也可以算是有一條主線和一條支線在同步進行,故事描寫主角有一個有超強地圖記憶能力但生活自理能力很弱的弟弟(有點像是《雨人》裡面的達斯汀霍夫曼),他認為自己在進行一個跟CIA有關的超級秘密任務。而故事的開始則是他們的爸爸因為意外過世,主角要回家照顧弟弟,在過程當中發現的一些很奇怪事情,而讀者會慢慢發現兩條故事線會慢慢串接在一起。

同樣的,這部小說也已經獲得電影公司買下改拍版權,導演是過去都是執導喜劇為主的Todd Phillips(醉後大丈夫系列)。一樣的,故事情節分支非常多,各式各樣的角色也不少,我其實也蠻懷疑會不會一部可能會令人看的眼花繚亂的動作片而已。

作者林伍德・巴克萊的說故事能力一流,開始看了之後你難不被裡面一幕一幕節奏快速又帶點神秘的情節吸引,我花了一週不到的時間就看完了,喜歡驚悚劇情小說的人一定會喜歡。

死命

03死命

《死命》我幾乎沒有看介紹,看到作者哈利﹒杜蘭我就決定要買了,原因是他之前兩本小說《犯罪小說家》和《殺人小說家》的情節設計和故事描寫都既懸疑又精彩。這本書雖然是第三本,但其實算是前兩本書主角的前傳,而有沒有看過前兩本其實都沒有差別,因為這算是一個全新的故事。

《死命》在講故事主角在一個很奇特的夜裡預見了故事的女主角,但是後來沒過幾天女主角就被謀殺了,而他理所當然被當作是嫌疑犯之一,於是在帶著懷疑的情況下,他自己開始做了調查,慢慢發現了女主角所不為人知的過去,以及所有相關有嫌疑的人。哈利・杜蘭描寫細節和說故事的能力一流,這點毫無疑問,而且《死命》的情節看似曲折,但又絲絲入扣,杜蘭一方面敘說主角探索過去發生所有的事情,一方面描寫真正的殺人兇手在跟蹤主角的另外一個場景,開始看了之後實在停不下來,我只花了兩天就看完了。

題外話,小說翻譯名字是死命,但原本書名The Last Dead Girl我個人是覺得更符合故事裡面情節的雙關意涵。

光與暗的故事

04光與暗的故事

卜洛克是我最喜歡的小說家,只要是掛著他名字的著作我都會有興趣。這本《光與暗的故事》是他所主編,邀請17位小說家(包含他自己),每個人挑選一副美國知名當代畫家Edward Hopper的畫,然後以此為題寫一個短篇小說。

Hopper最有名的應該就是〈夜遊者〉這幅畫,我去年去芝加哥藝術博物館的時候也有看到原作,所以這次看到卜洛克編的這本書特別有感覺。

裡面每一位都是非常厲害的小說,除了卜洛克之外,還有如李・查德、麥可・康納利、傑佛瑞・迪佛、史蒂芬・金等知名暢銷小說家,每一篇都好看的不得了,其中還有好些是台灣沒有翻譯過的小說家,比如說Jonathan Santlofer,他在這本書裡面寫〈夜窗〉這篇超有哏的驚悚短篇,或是Kris Nelscott這個寫〈靜物一九三一〉的得獎小說家,真希望有出版社拿了這本《光與暗的故事》當個索引卡,把裡面台灣尚未引進的小說家都引介進來。

溫柔酒吧

05溫柔酒吧

我年初的時候為了要寫專欄所以又重讀了這本《溫柔酒吧》,重讀之後還是非常喜愛,於是列為上半年推薦的書之一。

書的介紹這裡不多說了,有興趣的人可以直接讀我那篇文章,喜歡喝酒、喜歡上酒吧,喜歡聽故事的人,都不應該錯過這本書。

最後,這本書雖然在網路上我找得到的評價都不錯,但是台灣中文版已經絕版了,想看的讀者恐怕只能找找二手了。(還是要來辦個抽獎把我手上這本不知道是我買的三本中的哪一本送出去呢?)

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葛洛夫給經理人的第一課

06葛洛夫給經理人的第一課

這本書我想看很久了,但是一直沒有找到二手的,所以就在今年的國際書展上買了,結果拖了好幾個月才看。這本書非常適合給所有剛成為主管的人讀,不管是第一次帶人、帶人遇到瓶頸、跳升到本來沒有期待的階層主管,Intel傳奇執行長Andy Grove的很多建議實用而且容易理解。

以時間來說這本書已經出版好一陣子了,裡面關於技術部分可能無法跟上最新的流行,但是人的心理和人性其實變化不大,裡面一開始是用早餐店當例子,比較容易讓一般人理解,但基本上你也可以自行調整套用到自己的產業上。

我覺得最棒的地方是他在第三章開宗明義的解釋了一個經理人的產出是什麼,他用了一個算式來呈現:

經理人的產出=他直接管轄的部門產出+他間接影響所及的部門產出。

簡單來說,經理人最重要的工作就是幫助你直接和間接管理的人做好他們的事情。

除此之外,還包含了談論開會(大概沒有人喜歡這件事)、決策、規劃、組織、績效評估、找人、訓練等等,看完這本書當然並不會立刻讓你成為一個超級經理人,但是對於一個正要開始當上主管或是納悶自己為什麼一直當不好主管的人來說,這本書真的是非常實用的「第一課」。

人類大歷史》和《人類大命運

07人類大歷史
08人類大命運

接下來大概是這幾年在社會人文相關書籍超級熱門的兩本書,《人類大歷史》和《人類大命運》,光是在我們網站上搜尋就可以找到好多相關的文章,這兩本書一本是在2014年出中文版,一本則是今年(2017)年初,我自己則是一口氣在今年年初把這兩本書看完。

不管你是否像我以前一樣,對於大部頭的非小說會過敏,覺得厚厚四五百頁的非小說讀起來會很痛苦,我都非常推薦這兩本書,你一定可以很順很暢快的讀完,而且一定會刺激你很多原本理所當然的想法。《人類大歷史》是三年前的書了,但是你看了絕對不會覺得過期,主要是哈拉瑞用一個非常宏觀的角度來談論人類(智人)的發展歷史,所以3年或甚至30年對此的影響都不會太明顯。書中討論包含了農業革命真的算是一種進步嗎?人文主義真的是好事?以及智人演化至今很重要的幾個特色,包含了說故事的能力、相信虛構或抽象的事物(想想金錢)。

後一本《人類大命運》則是根基在前一本書所建立的架構下,去討論新世代人類的未來和發展。不過其實第一章哈拉瑞也花了不少篇幅去重新論述他上本書的主要論點,所以沒看過或是有點忘記前一本也無妨。

《人類大命運》的第一章先講了人類已經基本上克服了幾個世紀以來造成人類死亡的三大因素:瘟疫、飢荒和戰爭。然後提出人類現在進入到討論長生不死、極度追求快樂和開始進入到「神人」的三大議題。接著就用了比上一本書更厚的篇幅討論現代人類社會,包含人文主義、自由主義、人文科技主義,還有現在無處不被影響的「數據」。

整本書的最後則提出了三個關鍵問題:

  1. 生物真的只是演算法,而生命也真的只是資料處理嗎?
  2. 智能和意識,究竟那一項才更有價值?
  3. 等到無意識但具備高度智能的演算法比我更了解我們,社會、政治和日常生活將會什麼變化?

每一個問題都值得我們花很多時間去思考和討論,而想更瞭解這兩本書的讀者,我推薦讀我們網站上的幾篇文章,都講的比我詳細:

不過更好的理解這兩本書的方式當然還是直接去找這兩本書來,花兩個週末好好獨一讀

味什麼集

09味什麼集

《味什麼集》是現任文化部政務次長楊子葆今年年初最新出版的飲食散文集,裡面把散文集分成酸、甘、苦、幸和鹹這五味。我最愛的地方除了他對於食物各種味道近乎哲學的思考,還有他對於許多地方細膩的描述甚至到了考究的地方,光是看他從每種食物的學名或歷史談起,再講到各地不同的口味就足以撫几一樂了。

這本書雖僅200頁,以我習慣閱讀的份量來說算是輕薄短小了,但實話時我中間停下了非常多次,因為我會不斷的思考和反芻。當然如果只是因為喜歡看吃喝的故事,也應該會收穫很豐富。比如說看到楊子葆談小英就職國宴上的選酒,三款酒不但如數家珍還能「穿鑿附會」一番;或是談起法國外帶食物包的故事,最後聯想轉到了麥克魯漢的「熱媒介」和「冷媒介」等等。我推薦不妨放在書桌或床頭旁,偶爾有空慢慢翻閱個一兩個故事,可以快速轉換心情,學點東西,很有意思。

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萬萬沒想到

10萬萬沒想到

《萬萬沒想到》是作者萬維鋼在「學而時嘻之」部落格8年來之精粹,採三大主題挑選了33篇文章集結而成,我自己是在二月就受出版社之邀先行閱讀書稿。

嚴格說來《萬萬沒想到》不像國外(尤其是美國)暢銷經濟、科普、商管類非小說那樣有個明確的觀點,然後尋找許多前人知名作者的書或是期刊論文來當作例證輔佐。它就像是一篇又一篇的專欄,討論一個又一個很容易造成刻板印象或是迷思的話題。

這些專欄裡面,有的很短才幾頁大概兩三千字,有的很長橫跨十幾甚至幾十頁引用各種資料只為了講一個事情(如討論「練習一萬小時成天才」這件事情)。但無論或長或短,萬維鋼的確是一以貫之的試著用科學的方式解讀和反思每一個議題,甚至有些還是先引用了一些美國暢銷書中的例子,然後再打臉說這恐怕有點問題。

簡單來說,我以為這本《萬萬沒想到》真正的目的不是告訴你什麼科普的知識,而是讓你習得一套閱讀、吸收和思考知識的方法—只是他用說故事的方式表達,於是就算你沒想那麼認真,也可以讀得津津有味。

書摘:

延伸閱讀:

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核稿編輯:翁世航

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