創業不稀奇,但你聽過「豐滿創業」嗎?矽谷創業家教我們把人生「搞大」

創業不稀奇,但你聽過「豐滿創業」嗎?矽谷創業家教我們把人生「搞大」
Tesla、SpaceX 執行長 Elon Musk 。| Photo Credit:Steve JurvetsonCC BY 2.0

我們想讓你知道的是

豐滿創業的模式不僅需要豐滿的人力、豐滿的資金聚集以及豐滿的自信,還需要擁有「一槍斃命」的勇氣。因為在豐滿創業裡,沒有「測試版」可言,在龐大資源的累積之下,成功與失敗,只有一線之隔。

文:黃家偉

經營自己的人生,就像經營一家新創公司,有兩種方法:「精實創業」和「豐滿創業」。

過去,「精實創業(lean start-up)」曾在矽谷掀起了一波風潮,也席捲全球。隨著矽谷創業家成功的例子越來越多,精實創業就好像創業聖經,成了世界上每個創業家都要學習的創業模式,但現在不一樣了。現在的矽谷,已經進入了一個和精實創業相反的嶄新時代,一個屬於「豐滿創業(fat start-up)」的時代。

本文說明「豐滿創業」的兩大重點:

  1. 那些曾經做不到的事,豐滿創業能幫你做到。
  2. 豐滿創業的三個關鍵步驟──野心、資源、速度。

那些曾經做不到的事,豐滿創業能幫你做到

曾經風靡一時的「精實創業」的概念是,迅速地創造產品,並反覆投入市場測試市場反應、學習、再創造。藉由反覆失敗,一步一步接近市場需求的方式,來大量減少創業的成本。如此,只需要倚靠微不足道的資金,和少數的工程師,就能成就驚天動地的大事。也因為精實的模式能大幅提升創業效率與成功率,在當時,令矽谷的投資人和創業家們都深深著迷。

然而,豐滿創業剛好與精實創業相反,豐滿創業的目標在於挑戰人類對於生活的定義,開拓文明新的高峰點。但要達成目標,這樣的創業模式不僅需要豐滿的人力、豐滿的資金聚集以及豐滿的自信,還需要擁有「一槍斃命」的勇氣。因為在豐滿創業裡,沒有「測試版」可言,在龐大資源的累積之下,成功與失敗,只有一線之隔。

既然如此,在精實創業與豐滿創業的比較之下,難免會令人覺得:「那幹嘛要搞豐滿創業自討苦吃?精實創業才是成功的保證吧?」但矽谷的投資人與創業家可不這麼想。因為有些瘋狂的點子,精實創業能做的事有限,這時就要切換成豐滿創業,才能創造較高的成功率。

Elon Musk為例,身為全球知名公司Tesla和SpaceX的CEO,他正朝豐滿創業大步邁進:除了研發電動汽車、建造太陽能建築與太陽能火箭之外,甚至開始挑戰人們對於「交通」的定義,提出「超高速真空管列車(Hyperloop)」的概念。這個計畫是要建造出時速可以跑1,220公里的交通工具,你可以想像當你搭乘這個列車從高雄出發,到台北只需18分鐘?

為了完成這項計畫,Musk籌措了上億美元的資金,並招聘1,000多位工程師,展現勢必要成功的堅定決心。若當初Musk採取推出小型測試版模型的方式,先從小資金開始籌措,那Hyperloop的發展可能就還停留在提案的過程,不會變成正在興建的階段。

hyperloop
Photo Credit:Sam ChurchillCC BY 2.0

豐滿創業的三個關鍵步驟──野心、資源、速度

2003年,曾擔任網路第三方支付平台「PayPal」副總裁的矽谷資深經理人Keith Rabois有一個充滿雄心壯志的點子:如果有一間公司,專門「購買人們的房子,並且成立一個平台轉賣給需要的人」,能不能改變我們的購屋習慣?

其實Rabois想解決的問題很明確:房屋是我們最寶貴卻也最難交易的資產,尤其當你急需資金,而必須要迅速將房屋賣掉的時候,你就會發覺原來賣房子如此麻煩。

然而,那時的Rabois沒辦法實踐這個想法,因為2003年的矽谷才剛經歷了網際網路泡沫化。當時,大批投資人因為投資網際網路公司失敗而血本無歸,因此後來的幾十年,他們在投資上都變得更謹慎小心。這樣的環境,讓Rabois的想法停滯了十年之久,空有豐滿的野心,卻沒有實現的機會。

但Rabois的「野心」,卻是豐滿創業的第一個關鍵,開啟了之後的豐滿創業契機。Rabois一直沒放棄這個想法,直到2014年,矽谷因為精實創業的成功,資金大量增加,投資人也漸漸開始大膽投資,給創業家更多機會。於是,Rabois趁著這個時機,和夥伴們開了一間房地產公司──Opendoor

其實Opendoor的概念十分簡單:當某個人想要賣房子,公司可以透過大量的房屋銷售資料分析,精準地估算出一間房子的價格;如果賣家接受,公司會馬上買下房子,然後開始進行整理、裝修,在公司的平台重新上市。有興趣的買家只要利用手機,就能透過房屋裡的鏡頭觀看各個角落,或是直接取得門鎖密碼,自由進出審視房屋內部(所以叫做Opendoor,意思是隨時為顧客開著大門),若買家滿意,就可以直接在平台上與公司進行交易。

Opendoor的概念看似簡單,但要成立一間專門「買房子」的公司,而且還是那種每個月買上百、上千間房屋的公司,這牽扯非常龐大的交易資金。現在的Opendoor每個月光是購屋,就得花上6,000萬美元的成本。

所以當時Opendoor為了啟動這樣的模式,開始執行豐滿創業的第二個關鍵──大量「資源」的聚集:在兩年的時間裡,他們快速募資3億美元的資金、並且舉債5億美元,開始建構平台、購屋的工作,並同時繼續募資。這樣迅速籌措資金的方法,讓Opendoor在2016年底市值就已突破10億美元,成為房地產創業圈的獨角獸。

然而,Rabois的野心並不只這樣,他預計在2017年底,讓Opendoor的市場從鳳凰城、達拉斯兩個城市,擴張到其他十個城市。而Opendoor聚集資源與擴張規模的「速度」,就是豐滿創業的第三個關鍵:迅速地聚集資源,然後迅速執行想法,只要一鎖定市場,就迅速擴大規模,在市場中建立龐大的影響力。

Keith Rabois
Photo Credit:TechCrunchCC BY 2.0
PayPal副總裁的矽谷資深經理人Keith Rabois。

難道「精實創業」和「豐滿創業」只能二擇一?其實不盡然,很多成功創業家就是先從精實創業開始,之後再切換到豐滿創業。透過精實創業成功累積人脈和資金,提高投資人的信心與勇氣,才有可能創造豐滿創業的機會。

藉著矽谷創業模式的變化,回首思考,如同LinkedIn創辦人Reid Hoffman所說,我們應該把人生當作新創公司去經營。但既然是創業,「從精實到豐滿」或許可以變成一個極佳的創業策略:先把人生當作「測試版」,和精實創業一樣,把自己當作產品積極投入市場,也就是工作職場中,去累積成功與失敗的經驗,不斷嘗試、調整自己的能力與定位,然後變更好。另外,很重要的一點是,在精實創業的過程中累積資源與人脈,為未來啟動豐滿創業的模式「佈局」。

有了這些豐滿的資源、人脈之後,才能把「夢想」變成能夠實現的「野心」,然後迅速聚集大量資源進攻市場,並迅速實踐、擴張。只要掌握豐滿創業的三個關鍵步驟:野心、資源、速度,每個人都能夠成為自己的豐滿創業家,提高自身在事業上的成就。

參考資料:

  1. Daily Report: From Lean to Fat Start-Ups
  2. The Rise of the Fat Start-Up
  3. Inside Opendoor: What Two Years of Transactions Say About Their Prospects
  4. Dotcom Bubble
  5. Series A Financing
  6. Elon Musk is apparently serious about launching a tunnel digging company to reduce traffic in cities
  7. Lean vs Fat Startups: The Disrupt Debate
  8. 創業圈當紅的精實創業,有哪3點迷思

本文獲創新拿鐵授權轉載,原文發表於此

責任編輯:吳冠言
核稿編輯:李牧宜


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本文章內容由「王道銀行」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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