當你在泰國騎上一頭大象,代價就是牠從小失去爸媽,還得接受火燒棍打的酷刑

當你在泰國騎上一頭大象,代價就是牠從小失去爸媽,還得接受火燒棍打的酷刑
Photo Credit: Eli Duke@Flickr CC BY-SA 2.0

我們想讓你知道的是

到泰國旅遊時經常可見大象在馬戲團中表演,但你可曾想過這些大象從何而來?馴獸師又是如何訓練大象的嗎?如果你知道這些表演背後的殘忍真相,又有什麼其他選擇?本文一一為你解答。

「大家決定不要有騎乘大象的行程」,因此,貢丸與威蓁行前做了功課,與我們分享。泰國有幾個友善動物救援團體,例如:Elephant National Park(以下簡稱ENP)入園收費較高,提供的服務也較舒適;ENP同時也救援其他動物,包括犬貓、鳥、水牛等,全區提供素食喔!ENP同時也規劃協助長頸族經濟發展的多項專案,如,提供交通服務,將遊客帶入部落;收集大象糞便做成紙,販售紀念冊,也提供製作糞便紙的體驗活動等,以增加部落的觀光收入。

象群
Photo Credit: 關懷生命協會

而這次她們選擇Elephant Jungle Sanctuary(以下簡稱EJS)。EJS的大象來自長頸族,動保團體與部落溝通,說服族人不要再把大象交給不肖業者,不僅可以終結大象凌虐,同時部落依然可以獲得報酬。她們到訪的園區,有一群象,牠們是一家人,小象不用心碎了。在這兒,遊客是餵大象吃飯、做大象最愛的點心給牠們吃、還陪大象玩泥巴浴!不再是騎大象,而是照顧大象!

事實上,救援出來的大象等同瘋子,根本不能和人互動,對人類十分緊張,且會攻擊人。在EJS,這樣的大象晚上需要鍊起來,以防侵入隔壁民宅、造成意外等事件。然而,每晚聽到大象的哭泣聲,常令志工相當不諒解。「這很像國內私人流浪動物收容所,是一種不得已的存在。」威蓁說。據說,ENP的資源較充足,收容場地較寬敞,救出的受虐象可以用圍欄拘束,而不是鐵鍊。

威蓁與貢丸建議,大象保育場在泰國不止一家,有些是協會、有些是私人團體,甚至有些是黑心商人假裝救援團體騙你參加行程,他們打著救援團體的名號,吸引觀光客,雖然他們跟傳統業者比,少掉大象騎乘與雜耍的不人道項目,但是對於照顧大象的方式、提供的食物飲水等,往往都是不足的。所以,下次要去泰國時,要多做功課。

為什麼不要騎大象呢?

除了我們應該抵制恐怖的Phajaan外,大象不適合被騎乘,這會傷害牠們的健康。首先,牠們的腳趾是「踮」起來的(踮腳走路),雖然經歷演化,現代象有「第六趾」協助支撐牠的體重,但不代表牠們有辦法負荷更多的外力;再者,牠們的脊椎骨很細而且他們的肋骨沒有多餘支撐,這些構造使牠們的脊椎不適合承受來自上方的外力。

在和EJS工作人員聊過,才知道全泰國只有3%的大象獲救,而且,救大象的經費非常不足。一隻大象懷孕需要兩年,小象會跟在媽媽身邊13年,長大的公象會離開原本象群,尋找另一群家族。大象的生命週期非常長,獵殺與捕捉的壓力,會讓族群數量驟減且難以恢復。停止虐待動物的消費行為,才能拯救大象。

被客訴到死的友善動物旅遊

「我們真的認真討論過『推廣友善動物旅遊』的可能性。」威蓁說,「不過,一定會被客訴到死。」如果消費者的心理沒有調整好,充分理解這樣的行程的意義,實在沒辦法被一般人接受。

EJS在清邁,位於泰國北部,地處偏遠山區,是適合大象的生活環境。那天,威蓁及貢丸一行人一路顛頗、搭乘吉普車到保育園區,單趟2小時,還沒到都快暈死了。

園區未有舖設良好的道路,四處泥濘,如果踩踏著你的寶貝運動鞋行走,那雙鞋便走入了丟棄、報廢的命運!另一方面,穿鞋其實也無法不打滑的順利行走。當地導遊勸遊客乾脆赤腳行走,反而不會滑倒。每當你的腳陷入泥濘,再拔出來都得費好大的力氣;好不容易走到園區,每個人都已經累壞了。至於一般旅行最重視的餐食,當地僅能準備很簡單的飯菜,並不是都市的精緻美食。

沒有消費就沒有虐待

這些動物之所以會陷入這樣的處境,是因為商人認為這方面有利可圖,遊客喜歡看表演等。如果你喜愛大象,想接近牠們,讓我們抵制這些表演及騎乘活動。愛動物的你,一定不想看到牠們受苦。

如果想接近動物、認識大象,請支持友善動物旅遊活動。隨著動保意識抬頭,大家開始發展友善旅遊。這裡的大象來源主要是向部落直接購買,而且,這些大象不用工作,只需要做牠們正常就會做的事就好。友善旅遊的經營目的是要這些動物能免於受到虐待,他們直接跟長頸族人交涉,同時改善部落與大象的處境。

威蓁及貢丸和我們分享:大象會像小狗蹦蹦跳,露出開心的眼神,會衝向你,而不是馬戲團中亦步亦趨的大象。而且,牠們還會像狗一樣翻肚打滾,很難想像吧!「看到這裡的大象開心,讓我們覺得很開心。」她們說。

你的選擇,可以改變牠們的命運!

參考資料

Elephant Jungle Sanctuary官網
Elephant National Park官網


動保青年如何改變台灣動物處境?

關懷生命協會舉辦之第八屆大動連年會「改變台灣動物處境」,為一前瞻性的動保青年論壇。在展演動物議題,特別邀請台灣防止虐待動物協會的青年夥伴來與大家分享動物福利、動物保護法與蒐證檢舉之寶貴經驗,以行動讓動物免於傷害。本會亦會分享各項查察經驗,希望大家共同參與,改變展演動物的處境。

更多故事與活動詳情請見:大動連報名網址動物福祉系列活動懶人包

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航