騎士最美的風景,是錢

 騎士最美的風景,是錢
LeBron James
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老闆有時可能真的滿混蛋,球員看到勇士把班底都留下,恐怕有點心裡發毛,這也是真的,騎士陷在錢堆成的流沙裡,但相比過往的貧困歲月,仍然是值得高興的一件事。

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文:arenasis

冠軍戰結束後LeBron James把本來也日漸後退的頭髮剃光,最近則忙著參加好友的婚禮,並前往邁阿密度假(別誤會,純度假,沒有什麼陰謀論)。這兩天,我們可以透過社群軟體看到他裸著上身在訓練室載歌載舞。……通常啊,LeBron展現這些放浪賦閒的姿態,有時是他真的很悠哉,有時則是他掩飾著某些不爽,這次屬於後者。

近一週來,陸續有消息源指出,騎士隊內有少數球員對老闆Dan Gilbert表示不滿,雖然還不到老電影《叛艦喋血記》的程度,但其中有幾人已經直接跟Gilbert陳情。7月17日《今日美國》記者Jeff Zillgitt的報導,顯示整件事確實有部分可信度存在。這篇報導指出,LeBron對於Gilbert在選秀日及自由市場這兩個關鍵期程之前,讓制服組(教練和管理層)資深成員David Griffin與Trent Redden離隊。導致球隊在包括Jimmy Butler等交易案中功敗垂成,此外,LeBron努力招募的對象Jamal Crawford,騎士受限於薪資,只能開出230萬美金的老將底薪,最後Crawford投入木狼懷抱。

當然,報導無可厚非地的摻雜一些吸引讀者眼球的「佐料」,比方說LeBron明年夏天會成為自由球員啦,湖人有機會跟本錢招募他與另一位球星,搭配現有的年輕人云云。但左思右想,球員對Gilbert如此不滿的理由,道理上實在站不住腳。

David Griffin不可能留任,他的出身背景不同於多數聯盟制服組成員的三大來源:前球員、球員/總管之子,或教練轉職,憑藉毛遂自荐一路打拼上來的Griffin,對權力的渴求比誰都熱切。過去已述及他面試魔術球隊總裁,後來轉赴尼克,也因為禪師的後繼者,代總管Steve Mills預備自己上位,而無法獲得權柄。Griffin在騎士工作時便常常向業界吐露在Gilbert手下的辛酸,這樣的態度在大部分職場都是難以被接受的。易言之,球員的支持與否,無法動搖高層必須開革他的看法。

當然,Gilbert照慣例很懶得想替代方案的作風,在總管更迭上確實帶來麻煩。他竟然想用年均薪2~300萬美金的價碼,聘請Chauncey Billups擔任總裁。就連數一數二喜歡「自己玩球隊」的尼克老闆James Dolan,都知道要開出均薪1,200萬美金給Phil Jackson。Gilbert拿他同時付給Byron Scott、Mike Brown Ver.2.0、David Blatt與Tyronn Lue等四位教頭的薪水,大概足夠聘請八到十個總管,也難怪沒有人願意接手。

球員不愉快的原因,也可能是球團沒能在夏天縮小與勇士的實力差距。不過,姑且不論騎士的Big 3能不能拆散,就實力上真正「可交易,又能縮小差距」的目標不外乎三個人:騎士代理總管Koby Altman擬出過三方交易案,可以拿到Paul George,但溜馬總管Kevin Pritchard不願意讓東區存在難以擊敗的強權,決定與雷霆交易,此非騎士單方面可以控制。Jeff Zillgitt的報導則推測LeBron因為騎士制服組換人,無法完成Jimmy Butler的交易而不爽,他的原文是:

Further exacerbating James’ frustration is the Cavs were close to making a deal for then-Chicago Bulls All-Star Jimmy Butler the day Gilbert decided to mutually part ways with Griffin and Redden, two people familiar with negotiations told USA TODAY Sports.

不得不說,這位記者想太多了,公牛跟騎士從未到達「close to making a deal」Butler的進展,甚至公牛一開始有沒有打算把騎士列為目標,都令人存疑。最後是Carmelo Anthony,因為尼克這幾天完成新總裁、總管的部署,他們正在與Carmelo溝通,希望他至少把放棄霸王條款的隊伍,多放寬幾隊,讓尼克比較容易談判。

Cedi Osman、Jeff Green、Jose Calderon等三人算是優異的補強嗎,大概很少人能認同。甚至我認為同樣拿老將底薪,Calderon可以不用那麼急著簽約,騎士可以先慢慢看過一些人選,反正他大概就在那兒,跑不到哪去。然而目前騎士每付出一美元,在豪華稅之下等於增加了接近五倍的價碼,加上Osman的簽約後,Gilbert的支出來到2億900萬美元,打破2013-14年籃網Mikhail Prokhorov老闆的紀錄。考慮到這層面,我會覺得這是60分剛好及格的程度,老闆有時可能真的滿混蛋,球員看到勇士把班底都留下,恐怕有點心裡發毛,這也是真的,騎士陷在錢堆成的流沙裡,但相比過往的貧困歲月,仍然是值得高興的一件事。

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本文經運動視界與作者arenasis授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜