英倫銀行印新鈔悼念珍奧斯汀,金句引用不當被文壇轟「不讀書」

英倫銀行印新鈔悼念珍奧斯汀,金句引用不當被文壇轟「不讀書」
photo credit: Reuters/Pool New/達志影像
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英倫銀行發行新鈔紀念大作家珍奧斯汀(Jane Austen)逝世200週年,但鈔上引用的金句「怎樣的娛樂也抵不上讀書的樂趣」卻惹來文壇狂轟。

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上星期英格蘭銀行公佈印刷新款的10英鎊鈔票,以紀念文學家珍奧斯汀Jane Austen逝世200週年,鈔上印有珍奧斯汀作家本人及名作《傲慢與偏見》女主角Elizabeth Bennet的頭像,下方還引用了書中第11章的金句:「怎樣的娛樂也抵不上讀書的樂趣」 (I declare afterall there is no enjoyment like reading!)。

鈔票要等到9月才正式流通市面,但已有一群女仕急不及待換上英國19世紀攝政時期(Regency Era)的服飾出沒街頭,慶祝歷史上第一位女作家成為鈔上主角。對上兩次文學領域的鈔幣代表皆是男作家——莎士比亞(William Shakespeare)及狄更斯(Charles Dickens),而另一名能在鈔票上現身的女性則是位高權重的英女皇伊莉沙伯二世。

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可是,一眾文藝青年及珍奧斯汀鐵粉就不太受落,批評英格蘭銀行「不認真讀書」便胡亂引用金句,皆因金句出自一名貪慕虛榮、善於偽裝的不討喜角色Caroline Bingley。這個角色不是真心喜愛讀書,只是假裝自己有悅學求知的一面,以吸引喜愛文學、重視女性有智慧的Mr Darcy注意,且在她讀完「讀書之樂」的對白後,Caroline便立刻拋下書本於一旁,要求女主角Elizabeth陪伴她「遊花園」耍樂。

英倫銀行總裁卡尼Mark Carney回應批評指,鈔票上的金句可以有兩種解讀,又指「無論怎麼讀,都能說得通」。一是照字面的意思去解讀,「閱讀確實是最愉悅不過的享受」,相信沒有人會反對該說法。二是以珍奧斯汀作品中常見的嘲諷式筆法去解讀,為「這樣小小的諷刺幽默感到莞爾」。他又重申指:「這句話確實反映了珍奧斯汀的文學精髓」。

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英格蘭銀行總裁Mark Carney

但英國報章《衛報》就指出,是次發鈔最能反映珍奧斯汀文學精髓的,僅止於鈔票本身。在珍奧斯汀的小說中,「錢」是一個很重要的元素,許多故事都反映了19世紀女性對經濟保障的重視,乃至在求偶的過程中,也把它納入必要的條件之一。是次鈔票引述的角色Caroline Bingley就是看上Mr Darcy的財富而展開追求攻勢;在《傲慢與偏見》的第三章中,珍奧斯汀介紹Mr Darcy出場時,亦用了相當的篇幅去形容他的財產:他在英國當地是最大的地主,一年靠賣地可得超過一萬英鎊,比起開場每位女性都仰慕的、年薪5千英鎊的Charles Bingley更有錢。

有趣的是,「錢」與「讀書」這兩個元素合併在角色Caroline Bingley身上更見諷刺。對Caroline來說,書本純粹是一種「裝扮」的手段,除了扮看書以吸引Mr Darcy注意外,她更視家中設有一架大書櫃作為階級、有錢的象徵。對比起Mr Darcy,Caroline Bingley與他的哥哥Charles Bingley屬於19世紀的「新貴」,家族不是靠賣地賺大錢,而是靠船運交易。在《傲慢與偏見》的第11章中,在Charles Bingley買得一家大屋後,妹妹Caroline便如飢似渴的想購入大量的書藉,並宣稱「如果我有一所自己的房子,我會為沒有一座圖書館而感到婉惜」。為何她要買那麼多書?不是用來自己看的,是用來擺的,以抬高自己的身段。

英倫銀行銀行若憑一系列Caroline Bingley想買入海量書籍、低頭埋首讀書的故事情節,就斷定她是一名「愛書之人」,那實在是沒有讀通《傲慢與偏見》低層的深義,也胡亂以一則反諷的名句來鼓勵國民要多讀書,成了200年後珍奧斯汀也會忍俊不禁的笑話。

參考資料:

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