找到失智症關鍵因素!國內研究登上《自然通訊》期刊

找到失智症關鍵因素!國內研究登上《自然通訊》期刊
Photo Credit: A Health Blog @Flickr CC BY SA 2.0
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研究團隊指出,TDP-43聚合物有神經毒性,與阿茲海默症、漸凍人症也有關係。前者好發於老年人,後者則是容易出現於中年族群,都是現代醫療亟需克服的疾病。

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國內失智症研究登上國際頂尖期刊!中研院基因體中心助研究員陳韻如團隊發表於《自然通訊》期刊的研究發現,過去被認為是「漸凍人症」致病原因的「TDP-43」蛋白,除與老年患者為主的阿茲海默症有關,若組成「球狀聚合體」的結構,也會破壞大腦神經細胞,引起以中年患者為主的早發型失智症。

失智症困擾許多老年人的生活,科學家認為這類「神經退化性疾病」,包括阿茲海默症、帕金森氏症等的成因,和人體中「類澱粉蛋白(amyloid)」錯誤折疊有關,影響到人類的記憶、理解等能力。

TDP-43蛋白球狀聚合體的沉積物經常出現於失智症患者的神經細胞,但科學界對於TDP-43是否是「類澱粉蛋白」,仍沒有找到關鍵證據。直到近日中研院基因體中心助研究員陳韻如率領的研究團隊,才有所突破。

陳韻如等人透過實驗,證實全長序列的TDP-43蛋白會快速地聚集成球狀聚合物,與抗類澱粉蛋白聚合物的抗體產生免疫反應。研究團隊又製作出專一辨認TDP-43的抗體,透過動物實驗,發現轉殖TDP-43基因的小鼠,前腦出現TDP-43聚合物,並會隨著年紀老化增加。

由於TDP-43也是「漸凍人症」的主要致病蛋白,這項創新研究成果,不僅有助找出中年失智症的檢測方式,根據國外臨床研究顯示,有57%的阿茲海默症病患,腦內都有TDP-43球狀物。

陳韻如說,希望未來能蒐集到病人和正常人的腦脊髓液,讓團隊能透過分析腦脊髓液,找出檢測失智症的方法,讓病人能夠早期發現、早期治療。

失智症關鍵因素 中研院找到了(中央社)
中年失智關鍵 中研院找出元凶(聯合)
中年失智症 找到關鍵因素(中時)

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