無敵的拿破崙不是敗在滑鐵盧戰役,而是「金融戰爭」

無敵的拿破崙不是敗在滑鐵盧戰役,而是「金融戰爭」
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我們想讓你知道的是

拿破崙在一八〇六年把占領的荷蘭變成荷蘭王國,當時的阿姆斯特丹是世界金融重鎮,匯集了世界各地的資金。如果拿破崙能好好利用這筆資金,根本不需要為錢所苦。但是拿破崙卻強力鎮壓阿姆斯特丹的銀行家,讓當地銀行家大舉逃往倫敦,結果世界金融重鎮就從阿姆斯特丹轉為倫敦。

這就是法國大革命。

國家財政的魔法棒——徵兵制

法國大革命時期出現了一位席捲全歐洲的超級巨星——拿破崙。拿破崙之所以強大,也是因為經濟因素。他讓當時的法國成為第一個實施「徵兵制」的國家。

徵兵制就像是國家財政的魔法棒。當時歐洲各國的軍隊基本上都是由「傭兵」所組成,也就是用錢請士兵來成軍,這當然要花很多錢,所以軍隊一直都是歐洲王室最大隻的「米蟲」。但是徵兵制找士兵不用花錢,當然也不是真的不用錢,只是比傭兵便宜很多,所以實施徵兵制就能維持前所未有的大軍團。拿破崙最強的一點,就是讓法國首先採用徵兵制。

法國大革命時期,法國便成了歐洲各國的眼中釘。當時的歐洲各國雖然打來打去,幾乎所有王室都有親戚關係,所以都堅守君主專制。法國推翻了君主專制,給周圍的歐洲國家造成威脅,深怕革命風潮延燒到自己身上,所以歐洲各國聯合起來要打擊法國大革命。而法國為了抵抗歐洲各國的干涉,便率先施行徵兵制。

拿破崙在一七九三年頒布《全民動員法》 (Levée en masse),規定十八至二十五歲的男性都必須當兵,並於一七九八年頒布正式的徵兵制度。拿破崙有了徵兵制,可以用低廉成本養大批軍隊,便率領這批大軍橫掃鄰近各國。

拿破崙敗在「資金匱乏」

拿破崙以徵兵制建立大軍,在歐洲所向披靡,最後卻因為資金匱乏而敗戰。徵兵制大大降低建軍成本,但是不斷揮軍前往各地,必然要消耗大量軍備與糧食,所以經費還是很高。可惜拿破崙並沒有籌措這些軍費的本事。大家都說拿破崙是軍事天才,但是他在財政上完全是個大外行。

拿破崙在一八〇六年把占領的荷蘭變成荷蘭王國,當時的阿姆斯特丹是世界金融重鎮,匯集了世界各地的資金。如果拿破崙能好好利用這筆資金,根本不需要為錢所苦。但是拿破崙卻強力鎮壓阿姆斯特丹的銀行家,讓當地銀行家大舉逃往倫敦,結果世界金融重鎮就從阿姆斯特丹轉為倫敦。

當時的法國無法向外國借錢,因為革命之前的王朝老是倒債,信用破產。拿破崙便向占領國索取賠償來支付軍費,但還是不夠用。最後拿破崙只好將法國在北美的殖民地賣給剛獨立的美國政府,賺了一千五百萬美元。當時賣的殖民地包括現在的路易斯安那州、愛荷華州、德州等十五個州,相當於美國領土的百分之二十三。

此外,他在一八〇五年重新開徵法國大革命時期廢掉的鹽稅。鹽稅,意即只有國家可以賣鹽的制度,也是法國王政時期的主要財源,但是課稅會讓鹽的價格飛漲,民眾苦不堪言。法國大革命成功之後便廢除鹽稅,拿破崙卻窮到不得不重新開徵鹽稅。因為拿破崙已經籌不到軍費了。

而拿破崙最大的死對頭英國,由於採用先進的稅制與國債制度,軍費充裕許多(詳情後述)。從經濟觀點來看,拿破崙是輸得應該。

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書籍介紹

本文摘錄自《拿破崙不是敗在滑鐵盧戰役而是金融戰爭:從「金錢的流動」發現5000年歷史的意外事實》,臉譜出版

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作者:大村大次郎
譯者:李漢庭

世界史原來還可以這樣讀!過往人類的歷史是以政治與戰爭為主,誰掌控政權、贏得戰爭,誰就改寫歷史。然而觀看歷史有N種視角,本書作者是資深國稅調查官,鑽研歷史多年,當他以財富流動與累積的角度探勘時,發現稅制與財政是國家盛衰的關鍵,擅長蒐集並分配金錢的人就能掌握政權,經濟後盾強大的人才能贏得戰爭。從金流看世界史,能看出完全不同的歷史本質。

在稅務之眼的抽絲剝繭下,我們洞悉了國家榮枯盛衰的模式、發現戰爭勝敗的意外事實、掌握歷史人物的財富情事、操動世界的真正黑幕,以及理解世界五千年來的進程。最後作者還提出警告:如果世界繼續風靡金錢遊戲,難保不會發生全球性的法國大革命。

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Photo Credit: 臉譜出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:彭振宣