炒房者不敢告訴你的真實經濟學(上):雙北房價推升源於資源分配的極度不公

炒房者不敢告訴你的真實經濟學(上):雙北房價推升源於資源分配的極度不公
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我們想讓你知道的是

按照經濟學的「地租法則」,台北房價之所以居高不下,反應的其實就是台灣在國土開發跟資源分配上有多麼的獨厚雙北。而雙北居民比起台灣其他地方的民眾,在生活上又取得了多少無形的便利,省下了多少的成本。

最近網路上流傳一篇奇文〈只會檢討別人的貧窮思維注定要窮-論台灣房價何以至此〉。這篇文章在經過某些網路媒體下了更聳動的標題,罵那些責怪有錢人炒房是不懂經濟學之後,更是瘋狂被轉傳。

認真看完這篇文章後,發現作者對「經濟學」三個字的認知還真是處在一個平行世界。如果按照這位作者淺薄的認知,在經濟學史上奠定「地租理論」基礎的大衛・李嘉圖(David Ricardo)大概是個不懂經濟學又無恥的混蛋。而自李嘉圖以下的整個總體經濟學理論,大概都是他口中所謂的「對經濟學的無知才能講出來的蠢話。」

不過根據這位作者幾日後在粉專上自我滿足的貼文,他認為「很多人愛討論總體經濟學,但卻不曉得總體經濟學多數理論都是錯誤的,而且都是早被事實駁倒或根本經濟邏輯自相矛盾的錯誤而不自知。」而他認為主流經濟學跟他的觀念不同來自於主流經濟學界:

  1. 空有價值觀而毫無科學邏輯
  2. 滿腦袋錯誤經濟學但卻不具備經濟感受
  3. 無法接受事實真相

由此來看,這位老兄所謂的「科學邏輯」,跟我們一般人的認知似乎不太一樣。指的是不應該相信經濟學界無以數計的學者累積數百年的實證、理論、分析的結果,而應該以他元大師個人狹隘的「經濟感受」來作為論證的基礎。

雖說以這位大師的詮釋,他所謂的「經濟學」指的既然是自己主觀的感受,那他愛怎麼幻想經濟運作的法則,我們也阻止不了。但他既然提到了「經濟學」三個字,為了避免貽誤後學,我們還是需要聊一下「正確的」經濟學論述究竟是怎麼談這樣的問題。

綜觀這位元大師的論述,他主要犯的兩大錯誤分別是:

  1. 對房價(地租)在經濟發展中的破壞性影響認知不足。
  2. 對「炒作」這個概念認識錯誤。

我們接下來就以這兩大錯誤,分別以兩篇文章來討論。

經濟學的「地租法則」

雖然在這位元大師的詮釋中,整個總體經濟學史都已經被他定調為一群不懂經濟學的傻子在講蠢話。但還是請讀者們花點時間,跟我們一起來看看「正宗的經濟學」是怎麼談地租問題的。在開始前先解釋一下,在經濟學中所謂的「地租」指的不光是「土地租金」,而是泛指一切以持有土地為基礎,從使用者手上取得報酬的利益。

亞當・斯密(Adam Smith)在《國富論》中,雖然曾有專章考察當時世界各地的地租問題,但並沒有給出一個專門的理論或是模型來談地租價格的變化。而到了李嘉圖的《政治經濟學及賦稅原理》,才針對地租問題提出一個專門的理論。

而李嘉圖地租理論的概念乍看之下有點難懂,因為他跟描述市場經濟的「供需理論」在邏輯上是不同的。大家如果上網搜尋,可能會找到很多複雜的解釋或論證。但其實李嘉圖這套地租理論沒有那麼複雜,而且非常符合我們一般人的生活經驗。

按照李嘉圖在《政治經濟學及賦稅原理》第二章〈論地租〉中的討論,李嘉圖認為地租,也就是土地的價值不光是依據供需理論來決定的,而是「比出來的」。簡單來說,地租最貴土地的價值,來自於跟其他更爛土地相比的價值差距。

在社會發展過程中,當次等肥力的土地投入耕種時,頭等的土地馬上開始有了地租,而地租額取決於這兩份土地在質量上的差別。當三等土地投入耕種時,二等土地馬上就會有了地租,並且也和前面一樣,數額由生產力的差異規定。

簡單來說,地租市場就是在「比爛」。而且地租最貴的土地價值,來自於他跟其他更爛土地間的「差距」。所以當市場上可以出現多少更爛的土地,市場中最好土地的價值就可以衝到多高。而我們可以看到對李嘉圖而言,地租獲利的基本面就來自於市場上的土地「沒有最爛,只有更爛。一爛還有一爛爛,爛爛相連到天邊。」

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奠定經濟學「地租法則」的經濟學家大衛・李嘉圖。

這套比爛的理論,套用文雅的學術名詞就叫做「地租法則」(Law of rent),後來馬克斯(Karl Marx)則稱為「級差地租」(Differential rent)。當時李嘉圖從英國的圈地運動穀物法爭議中得到啟發,用農業耕種的生產當例子來談這套理論。

但如果我們拿來看台灣今日的房市,同樣也非常符合(李嘉圖認為,未來當水、空氣開始因污染出現等級差異時,計價方式也可適用這套理論)。今天我們偉大的奇文作者元大師,認為年輕人跑到雙北居住,是源自於「自認社會不公的魯蛇死皮賴臉」想要享受雙北的「基礎建設、社會福利、生活品質、工作機會」。

但如果我們按照李嘉圖的理論來看,如果台灣各地的建設、社會福利、經濟發展程度都一樣好,誰不想留在本鄉本地發展?我身為一個土生土長的台北人,從小就對台北盆地夏天的悶熱難耐、冬天的陰雨綿綿有深刻的感受。如果全台灣的基礎建設、社會福利、生活品質、工作機會都一樣好,我還真想不通會有誰會專程從台灣其他地方想要擠到台北居住。

當大家都沒必要離開鄉土,土地使用又沒有飽和的情況下,這時土地就根本毫無獲利價值可言。

富於豐饒的土地最初拓殖時,維持實存人口所需耕種的土地只是其中極小一部分;或者說,用當時的人口所能支配的資本所能耕種的土地的確也是很少,這時不會有地租。……如果一切土地都具有相同的特性,數量是無限的,質量也完全相同,那麼使用時就完全無須支付代價,除非是他在位置上具有特殊便利。

那位元大師有一點說得沒錯,今天雙北的土地會這麼貴,就來自於「稀缺性」。但土地稀缺性所帶來的價值,並不是用簡單的供需就可以解釋。李嘉圖認為地租增長的空間,來自於兩塊土地的生產力差異,能替生產者節省多少的生產成本。所以按照李嘉圖的「地租法則」理論,雙北土地的增值動力,就來自於雙北土地上的居住者,對比居住在台灣其他地方的人,在生活上所享有的種種「不平等優勢」。

例如同樣在台北市工作,在台北市有房產的人,能夠比住在更遠衛星城市的人,負擔更低的通勤時間、體力、交通費成本。在台北市有房產有戶籍的人,會比住在台灣各縣市鄉下的人在尋求公共托育、教育資源、大眾運輸、娛樂資源、老人長照、文化展演……種種生老病死、衣食住行等服務上都可以節省更多成本。


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
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我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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