數位科技衝擊三大失業潮+1%政商菁英壟斷,其餘99%該如何自救?

數位科技衝擊三大失業潮+1%政商菁英壟斷,其餘99%該如何自救?
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我們想讓你知道的是

即使是在美國這個先進的經濟體裡,大多數人並未免於經濟壓力。與其說是科技創造了富足的時代,讓大多數人不再需要擔心錢,不如說節省勞力的科技一路上發展良好,進而創造了兩層式社會,分別由少數特別富裕的人與絕大多數愈來愈窮的人組成。

這類工作的本質是重組抽象的符號,使用的是各種分析與創造性的工具——數學演算式、法律論據、金融伎倆、科學原理、強而有力的單字與片語、視覺模式、心理洞察,以及其他解決概念難題的技巧。此等操作改善效率——更準確與更快完成任務——或是他們更能娛樂、逗趣、提供新知、吸引住人的心靈。我在一九九〇年預估,符號分析師占所有美國員工的二〇%,而且預期其比重還會持續成長,他們的所得也會成長,因為對這批人的需求將持續超過能做這類工作的人的供給。

符號分析的工作機會與另外兩類工作之間的這種擴大區隔,根據我的預測,將會成為驅動貧富不均的主要力量。在這一點上,跟我預測的結果也沒差太多,但是我並沒預期到有多快就會發生、這種區隔將變得多大,或是貧富不均和經濟的不安全感會產生多大的負面影響。例如,我永遠也無法預期到,沒有高中文憑的美國白種女性預期壽命在一九九〇年與二〇〇八年之間會減少五年。

我也未能預期到數位科技與龐大網路效應的結合,能將員工人數對顧客人數的比率降到非常低的水準。當風行一時的照片分享網站Instagram於二〇一二年以十億美元左右賣給Facebook時,該公司只有十三名員工,而顧客有三千萬名。與之相反的是柯達,就在當時前幾個月申請破產。在顛峰時,柯達擁有十四萬五千名員工。

這個比率持續下降,當Facebook於二〇一四年初以一百九十億美元買下WhatsApp時,WhatsApp共有五十五名員工(包括兩位年輕的創辦人),一共服務四億五千萬名顧客。數位化不需要許多勞工。將一個新點子向數以億計的人推銷,可能不需要很多勞工(即使需要的話)就能生產或分銷。一位在土桑(Tucson,譯註:位於亞利桑那州)的朋友最近設計了一種機器能判斷空氣中特定成分的蹤跡,他用3D印表機製作了幾百個這樣的機器,然後上網向全世界各地的顧客推銷。他只需要一部無人駕駛飛機進行交貨,而且他整個生意只需要一個人——他自己。

仔細想想在一九六四年美國最有價值的四家公司,平均市值為一千八百億美元(按二〇一一年美元計),平均雇用四十三萬名員工。四十七年後,最大的美國公司價值約相當於前者的雙倍,但能以不到四分之一的員工人數完成他們的工作。

我們面臨的不僅是取代勞工的科技,而且也是取代知識的科技。結合先進傳感器(advanced sensor)、語音識別、人工智慧、大數據、文件探勘,模式識別演算法正在催生具有智慧的機器人,能快速學習人類行為,甚至還能彼此學習。

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如果目前的趨勢持續下去,還有很多符號分析師將會在未來的歲月遭到取代。美國最大的兩個專業人士密集的產業——醫療保健與教育——遭到影響的情況將會特別嚴重,因為抑制成本的壓力與日俱增,且專業機器的可用性持續增加。

我們將迎接行動式健康應用器材的風潮,例如能測量從卡路里到血壓的所有項目,以及各種軟體程式它們具備與醫療技師運作昂貴醫療儀器相同的功能。試想超音波、電腦斷層掃描(CT scans)、心電圖,以及能告訴你身體有任何狀況與如何處理的診斷軟體。而中小學與大學同樣會圍繞在智慧機器四周進行改組(雖然教職員一路上會大聲抗議)。許多教師與大學教授即將被一種軟體——所謂的磨課師(MOOCs;大規模開放線上課程)和線上互動式教科書——取代,引導學生學習的助理也難逃被取代的命運。


這種趨勢到哪裡才會結束呢?請想像一個小盒子——我們姑且稱之為「萬能器」——能為你生產任何你想要的東西,也就是現代的阿拉丁神燈。只要告訴這個盒子你想要什麼——變!——這樣東西就能立即出現在你的眼前。唯一的問題是沒人能賺錢來買這個盒子,因為萬能器做完了一切工作。這明顯是種幻想,但是當愈來愈多的工作是由愈來愈少的人來完成時,利潤將會流向更少的一群高階主管與擁有人兼發明人,使得其他人擁有愈來愈少的錢來購買生產出來的東西,因為我們不是失業就是做低薪的工作。

在整個二十世紀大部分時間占主導地位的經濟模式,是大量的生產與多數人大量消費。當這種模式不再存續,未來的模式似乎可能是一小群人無限制的生產供任何負擔得起的人消費。

根本的問題不在於工作機會的數目,而是所得與財富的分配。那些創造或投資創意大為成功的人正賺取前所未有的金額與報酬。WhatsApp的年輕創辦人之一的執行長柯姆(Jan Koum)在臉書買下他的公司時,持有公司股份的四五%,價值六十八億美元。共同創辦人艾克頓(Brian Acton)的二〇%股份得到三十億美元。每位早期的員工據稱都有一%股份,每位分到一億六千萬美元。

如果目前的這種趨勢持續下去,擁有超大成功創意的人將會賺更多。如我所強調的,推論是這批人將會獲得無與倫比的政治影響力。但是社會上大多數人分不到這種經濟報酬,其政治力量就會消失。大多數人將會看到新科技催生的各種令人眼花繚亂的產品與服務,但是買不起這些東西,因為新科技將會取代他們的工作以及壓低他們的待遇。

我在幾乎二十五年前做出這種預測時,我預料現代科技將會持續增加對教育程度較高勞工的需求,同時降低對教育程度較低勞工的需求。所以我假定對損失工作機會與工資下降的補救是讓人們獲得更多更好的教育,特別是能獲得高等教育。我只對了一部分。