牛,正用一種意想不到的方式幫助人類打擊愛滋

牛,正用一種意想不到的方式幫助人類打擊愛滋
Photo Credit: Peter Gercke / picture-alliance / dpa / AP Images / 達志影像

我們想讓你知道的是

深入了解免疫系統(即使是牛的)如何製造抗體以對抗愛滋病毒,提供了科學家豐富的資訊以促進愛滋病疫苗的發展,特別是如果他們能找到方法,讓人體透過與牛類似的方式產生抗體。

文:Alexandra Sifferlin
譯:曾勢喨

牛,正在用一種意想不到的方式,幫助科學家研究如何預防愛滋病毒的感染。

製作愛滋病疫苗的過程中,科學家最大的疑問,就是為何愛滋病患者不會對愛滋病毒產生抗體。根據估計,大約只有20%患者的身體會針對愛滋病毒製造廣效性中和抗體(bNAbs,一種自動產生,保護細胞不被特定病毒攻擊的抗體),而即使在這20%的患者當中,身體通常也會在被感染的兩年後才開始製造抗體。

正領導國家過敏與傳染病研究所、針對此項目進行新研究的安東尼.弗契博士表示,「我們處於困境之中,患者的身體似乎無法製造出效用夠廣又夠強的抗體。」

目前為止,科學家尚無法成功透過愛滋病疫苗在人體中製造足夠的廣效性中和抗體,於是,牛隻成了新的載體。

斯克里普斯研究所、國際愛滋病疫苗倡議合作組織、德州農工大學上週在《自然》雜誌發表了他們最新的研究成果,指出牛雖然不會得到愛滋病,但他們的免疫系統卻可以製造獨特的抗體來對抗病毒。

科學家們在四隻小牛身上注入愛滋病毒的免疫原(一種設計來刺激免疫系統對特定病毒產生抗體的蛋白質),而不久後,這些牛就開始在血液中製造大量的廣效性中和抗體。 

「我感到非常震驚,」這篇論文的共同作者、國際愛滋病疫苗倡議合作組織的抗體發現與發展部門主任戴文.梭克表示,「這非常的瘋狂而振奮人心,居然在一到兩個月之內,牛的身體就對免疫原產生反應(產生抗體),這超乎我們的預期。」

科學家進一步地把這些抗體從牛隻身上分離出來進行分析,他們發現「NC牛1號」這個抗體,在對抗愛滋病毒時特別有效。

「在這次的研究中,我們更了解了牛的免疫系統如何運作,以及這個系統如何產生對抗愛滋病毒的抗體。」弗契指出。

深入了解免疫系統(即使是牛的)如何製造抗體以對抗愛滋病毒,提供了科學家豐富的資訊以促進愛滋病疫苗的發展,特別是如果他們能找到方法,讓人體透過與牛類似的方式產生抗體。另一方面,這個研究也為發展新療法以對抗侵入人體免疫系統的病毒,提供了一個切入點。

「身為一個科學家,這是一個令人感到興奮的時刻。」梭克表示,「第一個針對愛滋病的廣效性中和抗體是在1990年代被發現,自從那時開始,我們就試著用預防接種的方式引出這些抗體。直到今日、直到我們將免疫原注入這些牛身上,才終於成功。這帶給我們了一些有用的資訊,希望我們能好好利用在未來的人體實驗上。」

© 2017 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


Tags: