理應如此,荒謬卻如斯——談人生之荒謬

理應如此,荒謬卻如斯——談人生之荒謬
Photo Credit: Mike Segar / REUTERS / 達志影像

我們想讓你知道的是

「荒謬」並不是一個裝酷但卻無意義的概念,它有其確切的意思。而若我們好好的把握住其意思,就能明白為何人生是荒謬的。

作者:嚴振邦

Yu Hui去年在《明報》登了一篇文章,題為〈只有一個真正嚴肅的哲學問題,那就是自殺〉。文章談的,主要是卡繆如何把對生命的荒謬感作為其哲學思考的起點,進而指出面對荒謬的人生,自殺和抱有自欺的希望都是不可取的,反思我們還能以怎樣的態度活下去。文章刊出以後,在《明報》的Facebook上有讀者留言,表示不明白為何「生命是荒謬的」,並覺得這些哲學理論實在有點「吹水」(大約意指沒有事實根據之胡扯吧)之嫌。

有見及此,雖然Yu Hui在文章中已經做了很好的解釋,我還是嘗試把這問題再說一遍。我希望指出,這種面對生命而有的荒謬感,並不是「吹水」的。反之,這種感覺是很多人都曾在生命中某個時刻經驗過的切實感覺。另一方面,這也不單是一種感覺:當我們認真檢視這感覺時,就會發現它會揭示出生命的本質。卡繆說生命是荒謬,並不是「吹水」,卻是有站得住腳的理由。而事實上,這種面對生命時所經驗到的荒謬感,正正是好些哲學家作哲學思考的起點。

何謂「荒謬」

所謂「荒謬」,用英文來說,就是一個「suppose」的問題。一些事物「suppose」是如此這般的,另一些東西「suppose」是這樣那樣的。這裏用的「suppose」,特別之處就在於,這些「suppose」如此這般的事物,卻竟然不是如此這般。中學時考公開時,英文老師知道我可能會忘記去考口試,就特地着我把日期告訴她,她會之前提醒我。怎料我卻原來搞錯了日期,把一個錯的日期告訴了她,弄得她提醒我也沒用,最後還是缺席了口試。她就跟我說:「我已經怕你會忘記去考試的了,特意問你拿日期來提醒你。但我 『suppose』這麼大的事情,你至少不會搞錯日子吧。怎料你這樣也可以……」

又例如大學時我要出席全書院最重要的一個獎學金的面試。說實說,那時我應該多少有點機會。但我卻竟然遲到了(媽呀,上午九時十五分,還要是第一個面試故不可能延遲,知不知凖時出席是有多困難呀……),面試時還給面試官蹂躪了一番。後來,面試遲到的事還傳到了哲學系的老師耳中,其中一個就半帶責罵跟我說:「任何面試,都『suppose』應試者要凖時到場的,何況是這麼重要的面試,你怎可能遲到呀?」對了,還是這個「suppose」。

這兩個「suppose」顯示了我的老師覺得我犯得這兩個錯是多麼荒謬。荒謬之處正正就在於,事情不「suppose」是這樣的,但你卻竟然這樣做了。公開考試是多麼的重要,每個考生之前都溫習了這麼久,用了這麼多時間心力,而對日後升學的影響又是那麼大,所有的事情都告訴我們,考生不「suppose」會搞錯考試日期。同樣道理,書院中這個獎學金是多大的一個榮耀,面試官、推薦的老師等也特別認真,這樣的一個面試是不「suppose」應試的學生會遲到的。因此,縱使不是所有錯都是荒謬的 ── 如我們計錯了一道很艱深的數學題 ── 但我的這兩個錯都荒謬至極。這是因為整個情況都「 suppose」了我應該如何,我卻沒有做到。

但為何我的老師會認為這些情況是「suppose」如此如此的呢?當我們把這「suppose」翻譯成中文,就能見到端倪。所謂「這情況『suppose』如此如此」、「我們『suppose』應該這樣那樣做」,用中文來說,就是「這情況『理應』如此如此」、「我們『理應』這樣那樣做」。所謂「理應」,就是指「按道理來說,應該是這樣的」。公開考試這麼重要,按道理來說,考生都應該要牢牢記住考試日期;這獎學金是這麼大的榮譽,按道理來說,面試的學生理都應該準時出席。如此「suppose」,就是因為背後有道理可言。

當然,道理有深有淺。很多時候,道理不一定易懂。故若有人因不懂一些艱深的道理,而沒有按這「理應」行事,大家會覺得可以理解,故不會認為這是個荒謬的錯誤。而我的那兩個錯之所以荒謬,正正在於我不但沒能做到「理應」的要求,而且這個「理應」的道理還要是那麼明顯,以至人人都懂(你看哪有考生會搞錯考試日期、哪有面試學生會遲到,就知道這些道理人人都懂);若這個「理應」是如此的明顯,但你雖有能力卻還是做不了,這錯不就是很荒謬嗎?

所以說,一事之為荒謬,就在於按一些顯淺的道理來說,某事理應如斯,但事實卻這此相反。此時,這事就可稱得上是荒謬。

從荒謬到荒謬感

荒謬的事情,不一定讓我們有荒謬的感覺。其中一個原因,可能是即使我們知道事情理應如此如此,但我們卻沒有察覺到事情其實卻並不如此。正如如果我沒告訴老師我最後還是搞錯了日期,她也不會覺得事情荒謬 ── 因為她必定以為事情會按理而行,故我作為考生必定會確定日期無誤,在應該考試的日子去了考試。

縱使荒謬的事情不一定讓我們感到荒謬,但大部分人 ── 甚或是全部人 ── 都曾體會過荒謬的感覺。原因在於,人是種會追問理由的存在者。我這裏說的是,人不單單有能力追問理由,而且很多時候都必定要求一個理由。如你的愛侶突然離你而去,你定必會追問他離開的理由,以至於對於天災或意外,很多死者的家人都忍不住問上天為甚麼要這樣對自己的家人。人本身就是種會不停追問理由、要求事情都有理由的存在者。


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