印度番茄突升價5倍 菜販聘持槍警衛防盗

印度番茄突升價5倍 菜販聘持槍警衛防盗
Photo Credit:AP/達志影像
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印度食材的價格升幅,奇妙地影響著當地的政治環境。

印度菜市場最近出現了一批持槍警衛,原來是要保護每日新鮮運來的番茄,每當貨車卸下番茄,現場氣氛變得緊張,恐防出現盗賊偷竊。這絕不誇張,印度最大城市孟買今個月就出現了兩次的番茄搶劫案,共偷去了3千公斤番茄。

不過,是什麼原因令番茄價格急升呢?

番茄是印度菜不可或缺的一種材料,南部重要產地6月底開始受暴雨影響,番茄產量大跌。

大雨更令道路損毀,盛產番茄的印度南部卡納塔克邦(Karnataka)未能將番茄運往全國各地。

在印度多個省分,番茄已上漲到每公斤100盧比(約12港元)。孟買7月中,有300公斤的番茄被盗,共值7000盧比(約850港元)。15日,同樣發生在孟買,一群搶匪攻擊一輛載滿約2600公斤的卡車,把番茄全部劫走。

印度中央邦印多爾(Indore)一個菜市場於是聘請了持槍警衛,守護珍貴的番茄。番茄批發商納蘭(Santosh Narang)說:「保護價格日勝一日的番茄是批發商相當關切的事。」

一個月前番茄豐收

諷刺的是,番茄今年本來豐收,才在一個月前,印度不少地區的番茄價格只有目前的1/5,包括中印度馬德雅省(Madhya Pradesh)、北部哈雅納省(Haryana)等地一些農民因番茄價格輕賤,把過剩的番茄隨便丟在路邊任其腐爛。

專家估計,因價格上漲,番茄可能在未來兩週擴大種植面積,但等候成熟可以採收的時間,至少還要1個半月到3個月;因此估計至少要等到2個月後,番茄供應吃緊、價格飛漲的狀況才能獲得舒緩。

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一個月前,印度番茄價格輕賤。
食材騰貴足以拉倒政黨

印度報章以頭版報導番茄價格暴升一事,仍然以農業為主要產業的印度,原來日常食材的價格升幅,奇妙地影響著當地的政治環境。

印度另一種重要食材洋蔥有「政治蔬菜」之稱。1980年洋蔥價格飛漲,民眾怨聲載道。作為在野黨的國大黨領袖英迪拉甘地(Indira Ghandi)抓住時機發起政治攻勢,她參選時用洋蔥穿成大項鏈掛在脖子上,讓選民一看就聯想到自己的切身利益受損,並喊出口號:「不能控制洋蔥價格的政府沒有權利掌控政權」,最後果然競選成功。

1998年,受季風影響,洋蔥價格飄升,印度國民大會黨乘勢在多個地方選舉中,打敗了印度人民黨。