人們總以為自己沒有選擇,然後用生命演出一個糟糕的劇本

人們總以為自己沒有選擇,然後用生命演出一個糟糕的劇本
Photo Credit:4THINK

我們想讓你知道的是

一位朋友告訴我,他目前在父親的公司工作,但那並不是他想要的,他想轉行,但他不敢違抗他父親意思,他語重心長地說:「我沒有選擇。」我回應道:「你只是以為你沒有選擇,但其實你有。」

在逐漸步入壞人的陷阱後,英雄決定與壞人同歸於盡,身旁的戰友紛紛阻止英雄,但英雄只是酷酷的回應他們說:「我沒有選擇。」

戰友們頓時無話可說,只能眼睜睜的看著英雄去送死。

在戲裡的英雄通常沒有太多選擇,因為像上面那種情節,是編劇們「處心積慮」地,用大量的故事情節來斷絕所有除了同歸於盡之外的可能性,編劇讓英雄的把柄在壞人的手上、時間不夠、英雄掉入壞人的圈套、壞人限制了英雄的超能力等等。

這樣做是為了讓英雄「沒有選擇」,或者營造「這就是宿命」的感覺,英雄會一步一步地走向編劇心中的完美結局,完成英雄之舉。

如果人生如戲的話,那就太糟糕了,那其實就是一個情節已經被固定了的,一個沒有選擇餘地的世界。

但許多人還是會認為,人生的確如戲,因為他們也覺得自己沒有選擇。

他們以為自己沒有選擇。

為什麼你以為你沒有選擇?

正向心理學家南格(Ellen J. Langer)寫過一本書叫《專念》(台版是《用心,讓你看見問題核心》),裡面就提到了一個「看不見其他選擇」的例子:

假如現在是淩晨兩點,你家的門鈴突然響起。從睡夢中驚醒的你匆匆下樓,一探究竟。

開門後你發現一個有錢人站在面前。他身著毛皮大衣,手上戴著兩個鑽戒,身後停著一輛勞斯萊斯。他為自己在淩晨吵醒熟睡中的你表示歉意,但他正在參加一個尋寶遊戲,而他的前妻是對手之一,所以贏得這場比賽非常重要。

他需要一塊長2.1米、寬0.9米的木板。你能幫他這個忙嗎?為了表示誠意,他願意拿出10,000美元來答謝你。

你相信他所說的話都是真的。此人顯然有能力兌現自己的諾言。但應該去哪裡找這麼一塊木板呢?你首先想到的是堆木場,但你並不知道堆木場的主人是誰。實際上,你連堆木場的具體地址都不清楚。而且在這個時間,那裡也不可能開門營業。你抓耳撓腮想了半天,但依然找不到可行的解決方案,於是不得不向對方說聲抱歉,放棄了高額的獎金。

第二天,你去拜訪一位朋友,他家旁邊正好有人在蓋房子。你的視線突然掃過一塊尺寸完全一致的木板,這是一塊還沒有製作完畢的門板。這時候你才意識到,自己完全可以在前一天晚上將自家的門板卸下來換取10,000美元獎金。「我當時怎麼就沒想到呢?」你喃喃自語。之所以會這樣是因為你家的門當時不是一塊木板。

「門」這個概念遮住了你的雙眼,讓你對唾手可得的這塊符合規格的木板視而不見。這種「潛念」(mindless,或稱「無心」)在平日的生活中很常見。

「門」這個概念束縛著了你的思想,讓你渾忘了它也可以被當作是大木板的可能性。

當然,概念是好聽的說法,難聽一點的說法其實就是偏見。你對「門」有偏見,認為門就是一個關卡裝置,是防盜用的,所以你根本就不會想到它可以用來做其他事情。

這種「看不見其他選擇」的狀況有很多種不同的說法,潛念、偏見、刻板印象、貼標籤、思維定勢、機械式反應、思維單一、死板、功能固著,有很多的科學名詞和俗語被用以解釋/描述為什麼人們經常會「看不見其他選擇」。由此可見,「看不見其他選擇」是一個普遍的現象,是一個典型的現象,是一個無時無刻、無處不在的現象。

當然,如果看不見「門」的其他可能性,那也沒什麼大不了。但其實「看不見其他選擇」也意味著你會看不見事業的機會,看不見人生的其他可能性。你會像英雄故事裡的主人翁一樣,被某個預設的「人生劇本」所束縛,只能被動的受命運擺佈,你會按照某個不知何時形成的預設劇本生活,自動屏蔽掉劇本之外的其他選擇。

例如,你可能會認為自己是個口齒不伶俐的人,這一信念來自你過去的人生經驗、經歷,來自你與環境博弈得出的結論,來自別人對你的評價,於是這個信念在無形中成了你人生劇本中的一個設定,你會相信此生都無法與他人很好的交流,你遵循這個劇本設定來演出你的人生,你以為你別無選擇。

如果你認為自己「一輩子就只能這樣了」,這一信念可能來自你對環境的觀察,來自你對他人的人生參考,來自你對人生的自我總結,因此你斷定你一輩子就只能做到某個程度,達到某個高度,然後你遵循這個劇本設定來演出你的人生,你以為你別無選擇。

你沒有意識到,你其實還有其他選擇,只是你還沒看見這些選擇而已。

人總是會以為自己沒有選擇。而當你以為你沒有選擇時,你會用生命來演出一個糟糕的劇本。

成為人生編劇的三個步驟

沒有人希望自己的人生即將演出的是糟糕的、悲劇的劇本,但你我都知道,有些事情是無法避免的,我們上個星期討論過,在生活之中,「運氣」的影響力可以是很大的。但除了一些不可抗力的運氣因素之外,對於大部分人來說——我們都還有做出更好選擇的餘地。

那麼,要怎樣才能打破「看不見其他選擇」這一個困境,讓自己發現更好的選擇,從而一定程度的改寫自己的人生進程、人生劇本呢?

有三個步驟。

一、意識到自己其實是有選擇的

用上面提到的例子來展開,我們要怎樣發現「門」其實也可以是一塊木板呢?

對任何人來說,知道「門是由木板做成的」並不難,難是難在上述情況中,這個想法完全沒機會出現在你的腦海裡。你沒意識到「門是由木板做成的」不是因為智力或者記憶有問題,而是因為在問題出現的一剎那,你的直覺就已經告訴你「不用想了,家裡根本沒有木板」,你太快下結論說,你家裡沒有木板。

這其實很符合我們的日常情況,在我的職場生涯中我發現,有一類人會在完全不動腦筋的情況下,告訴上司他完成不了被委派的工作,理由是因為他不會、他不懂、還沒有這個能力、沒有人教導他。

這就是用直覺下結論的結果——他沒有意識到自己是有能動性的,他大可以透過自主學習來完成工作,他可以上網查找資料、主動發問、主動嘗試不同的方法來完成任務,他甚至可以邀請其他同事合作完成工作,但他沒有這麼做,他遇到問題後只是下結論說「我想不到任何方法完成工作,所以我不可能完成工作」,然後就沒有然後了。

我們可以這麼說,這位同事並不是腦袋出了什麼問題,這裡不牽涉智力問題,問題是出於他在他開始思考之前,就已經停止了思考。他用直覺下了判斷或結論,自行停止了思考,這和我們在《快思慢想》的解讀裡提到的 WYSIATI 是同一個道理。

找木板的例子也是一樣,你沒有發現「門是一塊大木板」是因為你在開始思考之前就停止了思考,你記得家裡沒有木板,所以你停止了尋找。

要打破「看不見其他選擇」這一個困境,首要的第一步,也是最容易被忽略的第一步就是——

意識到自己或許是有選擇的,目前覺得沒有選擇可能是因為自己還未付出努力去思考、尋找而已。

成為人生編劇的第一步是意識到自己不是沒有選擇,那麼第二步是啥?

二、找到第三選擇

當方向變得清晰起來,你會發現自己陷入了另一個選擇題,亦即二選一的「Yes or No?」問題。