【新研究】有神論與無神論者都傾向認為:無神論者道德敗壞的風險較大

【新研究】有神論與無神論者都傾向認為:無神論者道德敗壞的風險較大
photo credit: REUTERS/Chris Keane/達志影像

我們想讓你知道的是

似乎無論是否無神論者,很多人都有著同樣的直觀-無神論者較易傾向道德敗壞、危害他人。

一項研究指,不少人對無神論者存在偏見,認為他們道德墜落或危害他人的潛在風險較大,而即使是世俗化國家,很多人仍舊相信,畏懼受全能之神的懲罰,才是阻止人犯罪的有效方法。

研究對象涵蓋13個國家和地區,涉及3000人。當中包括被視為非常世俗化的中國和荷蘭,也包括擁有龐大宗教信徒的阿拉伯聯合酋長國、美國和印度。另外還有香港、新加坡、芬蘭、英國、澳洲、毛里求斯、捷克等地的人參加。報告已刊於Nature Human Behaviour期刊。

研究發現,擁有龐大信徒的國家,偏見問題較強烈,至於較世俗化國家,則只有紐西蘭和荷蘭的調查對象未有反映出明顯的偏見。

參加者會先讀一個簡單故事:一個曾經在幼年虐待動物的孩子,長大後有一天殺了5名無家者,他們的屍體藏在他家的後園。

然後每個國家的參加者都分成兩組,分別回答兩組問題,包括:

(第一組)

下列那項你認為較合適:

1. 故事中的主角是一名教師

2. 故事中的主角是一名沒有任何信仰的教師

(第二組)

下列那項你認為較合適:

1. 故事中的主角是一名教師

2. 故事中的主角是一名教師和信徒

問卷還包括了其他問題以令參加者難以估計調查的真正目的。

「以精神變態殺手為主角,是因為我們以為,即使有人會因為不信任而不聘用無神論者為褓母,也未至於會覺得他們可能成為變態殺手。」負責研究的肯塔基大學心理學副教授M.Gervais說。

但結果是令人意外的:在相關分組中,達六成人認為,故事中的教師是沒有宗教信仰的。只有三成人認為故事中的教師是一名信徒。自稱是無神論的參加者,相對上較少偏見,但也不是好很多。

對於這個結果,Dr Gervais坦言感到驚訝,他說,似乎無論是否無神論者,很多人都有著同樣的直觀-對無神論者有偏見:

「這是有力的證據顯示,人們對於無神論者,有著極端的道德偏見。」「我懷疑這是源於對於宗教一些根深柢固的正面看法。即使在世俗化的國家,很多人仍然直觀地認為,宗教是道德水平的保障。」