耳朵學:沒有耳邊風,只有邊緣人

耳朵學:沒有耳邊風,只有邊緣人
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我們想讓你知道的是

可曾想過睡覺時,為什麼是設定鬧鈴來叫醒自己,而不是投射出耀眼的炫光、放出刺激的氣味……等等?聽覺系統是一項非常重要的生理機制,它能保護人們即使在熟睡中,依然能對於外在世界的各種狀況保持戒備。

電影《蝙蝠俠──黑夜之神》(The Dark Knight)中蝙蝠俠說:「我的外表底下是誰並不重要,我的所作所為才是關鍵。」(It’s not who I am underneath, but it’s what I do that defines me.)

是否曾因病痛、不適,然後一整天都皺著眉頭,難展笑顏呢?是否曾無法控制地,對旁人發飆、爭執,事後又後悔不已呢?讓文章帶你,聽見這些「無聲的守護者們」,以及與它們的相處之道。

斯多葛學派希臘哲學家(Stoicism)愛比克泰德(Epictetus)說:「神賜人雙耳,但只給人一張嘴,好讓聽的比說的多一倍。」

可曾想過睡覺時,為什麼是設定鬧鈴來叫醒自己,而不是投射出耀眼的炫光、放出刺激的氣味等等。聽覺系統是一項非常重要的生理機制,它能保護人們即使在熟睡中,依然能對於外在世界的各種狀況保持戒備。與大腦一樣,只要聽力沒有受損,在我們的一生中,聽覺系統二十四小時都警醒著,對於任何的聲響保持戒備。

耳朵構造
Photo Credit: 蔡善清@Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0
「聽到」的過程

日常生活中,聲音藉由空氣傳播到達我們的耳朵,以聲波的形式來傳遞。接著在中耳的地方「三小聽骨」與耳膜的震動,將聲波轉成了力學波,也就是震波。若將耳蝸的蜷曲拉直,取其剖面,可以看到當震波進入到耳蝸時,耳蝸裡的的基底膜,會吸收震波來產生震動,這會擠壓到耳蝸中填充的淋巴液分佈,而與基底膜連結在一起的柯氏器上頭有許多纖毛、絨毛,分為外毛細胞與內毛細胞。

毛細胞主要的功能是當接受到這些震動時,依照貫性纖毛的震動,會擠壓到組織中鈣離子的濃度分佈,而當這些帶電的小分子移動時,就會產生微量的生物電流,接下來這些微量的電訊號就會經由神經系統傳輸,最後進入到大腦中,進行解碼之後,就會轉換成我們在每瞬間所聽到的聲音。

聽力範圍的理智

那麼是什麼樣的機制,限定了人類只能聽到20Hz-20kHz頻率範圍的聲音呢?

這就要歸因於毛細胞本身存在「頻率選擇性」(Frequency selectivity),也就是耳蝸上頭每一段的毛細胞,只會對於特定的頻率產生共振,越靠近耳外,耳蝸上的聽覺受器能感受的頻率是由低至高。而更神奇的地方是,當毛細胞產生震動時,會發出另外一個聲音,我們稱為耳聲傳射OAE(OtoAcoustic Emission),這個聲音並不大,必須要透過專門的耳道麥克風才能進行錄製。而人類的耳蝸中,恰好只有對應著20Hz-2kHz範圍的毛細胞,因此便侷限了人的聽覺頻率範圍。此外當聽力變差時,便可能是對應某些頻率的毛細胞老化、數量減少。導致聆聽到聲音時,毛細胞反應遲鈍、反應變弱。

「給予刺激就會有所反應」,這是理所當然的理致。因為造物者是如此創造的。

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Photo Credit: Henry Vandyke Carter@Wikimedia Commons Public Domain
外毛細胞的數量約為內毛細胞的三倍,對於毛細胞的研究還在日益更新中,現在認為外毛細胞主要負責將震波的能量放大且有保護的功能,而內毛細胞著重於電訊號的轉換。
醫學的應用:活著就要會動

耳聲傳射目前在醫學上最大的應用是「新生兒聽力篩檢」,因為剛出生的小孩無法像成人那樣,清楚地回答:聽得到、聽不到。

因此只要利用聽覺系統的特性,針對每一個頻率發出純音聲波,只要能接收到由耳朵發出的耳聲傳射聲波,便能判斷耳朵的機能是否健康。多數環境噪音傷害、突發性的耳聾疾病,都可以歸因於外毛細胞的損傷、疲乏,在診斷時可以透過耳聲傳射做檢測,協助醫師去瞭解患者是哪一個頻率範圍產生了聽損、以及聽損的位置。配戴助聽器的時候,也能藉由耳聲傳射的能量強度來校正助聽器的放大功率,這可以有效幫助聽損者得到更好的聽力校正表現。而聽覺越敏感的人,即使給予很小的刺激、微弱的聲音,依然能夠產生反應、能聽到聲音。

耳朵教導的事:別當冷漠的邊緣人

閱讀這篇文章時你的耳朵正聽到什麼聲音呢?

思考耳朵的機制時,令人感到不可思議的是:「耳朵原來不僅用來聽,原來它還會說話,自己主動發出聲音著。」回顧我們的生活,雖然生理上健康的活著,但是忙碌的生活、智慧型產品的氾濫,卻讓人內心麻木。對於「自己以外的事情」容易產生厭倦感、不為所動,不願意為身旁的人事物多花一點時間、付出關心,時常有一種「厭世感」,這都是文明病、心靈僵化的徵兆。

成為對愛、關懷、感謝有反應的人

幾百年前,人們得走好幾個小時只為見上一面,花上好幾週來通信,一趟旅行得用上一兩個月來往返。科技的進步讓我們的生活變得更靠近、更緊湊,人與人之間的溝通、聯繫變得更容易。不過,雖然網路如此便利,人們的關係、內心是否有變得更加靠近呢?

幸福新生活的實踐方法:

  1. 打開傾聽的耳朵,與人說話時總是看著對方的眼睛,而不是看著手機。
  2. 比起發訊息,需要討論的事情打一通電話來聊聊、在生活中實體的見面會更好。
  3. 別把對方的付出當成理所當然,試著給予對方一句讚美、一句感謝。

別讓那些真正愛著自己、關心自己的人被冷落了,不要讓內心中的好想法、念頭輕易地流逝掉了,抓住那瞬間來行動吧。

耳朵教導說:沒有耳邊風,只有邊緣人。凡耳所聽,絕不落空,你的好想法也別落空,快快去實踐吧!

參考資料
  • Kemp, David T. PhD; Ryan, Siobhan MSc; Bray, Peter PhD Ear & Hearing: April 1990 A Guide to the Effective Use of Otoacoustic Emissions
  • The Journal of the Acoustical Society of America 89, 2027 (1991) A review of otoacoustic emissions
  • Manley GA, van Dijk P Hear Res. 2016 Jun;336:53-62 Frequency selectivity of the human cochlea: Suppression tuning of spontaneous otoacoustic emission
  • 鄭愛光,Sam, Jung Myung Seok 2017年5月12日 心靈科學啟示:刺激與反應

本文經作者同意授權刊登,原文發表於此

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航