「Get Stuff Done」 前微軟高層改變無數尼泊爾孩子生活

「Get Stuff Done」 前微軟高層改變無數尼泊爾孩子生活
Photo Credit:Room to Read 臉書
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Room to Read被評選為世界頂尖NGO組織之一。他們已經為第三世界國家建立了1,600 所學校以及 15,000 座圖書館。創辦人John Wood用他的故事說明了:面對人生的選擇,唯有誠實面對自己的心,看清自己是誰,才能找到真正方向。

文:Grace

擁有MBA學位,曾任微軟大中華區總監、澳洲業務總監,John Wood是旁人眼中標準的人生勝利組。在微軟工作七年後,他開始產生倦怠,隨後1998年一次尼泊爾的旅行,讓John Wood看見了第三世界的教育悲歌,也讓他的人生從此步入了全然不同的軌道。

本文4大重點:

  1. 一封email成就一場完美的捐書活動。
  2. 面對人生選擇:順從自己的內心渴望。
  3. 來自微軟主管最重要的一課:GSD(Get Stuff Done)。
  4. 台灣的年輕人也為偏遠地區的教育努力。
一封email成就一場完美的捐書活動

1998年John Wood展開了他的尼泊爾之旅。在這個與世隔絕的喜馬拉雅山區,John Wood看見了壯麗的自然美景,接觸了純樸的當地居民,但同時也見證了這個國家的貧窮、教育資源極度缺乏。

在一次當地小學的參訪中,他更深入了解尼泊爾現階段的教育窘境。一所學校,450名兒童,所擁有的僅是圖書館裡一個被上鎖的舊書櫃裡微薄的幾本書。眼前的景象對John Wood產生巨大的衝擊,那所學校校長告訴他:「也許有一天,你可以帶著書本回到這裡。」

回到文明世界後,John Wood覺得他應該為那些缺乏書籍的小孩做些什麼。因此,他開始著手撰寫一封募書的email。email裡提到三個選項:一是呼籲捐出家中擁有適合12歲以下孩童的書籍;第二個選項是將這封訊息,轉發給那些孩童已經成年,不再需要童年書籍的家庭;最後一個選項是,收信者可以選擇在信封中放入5美元到100美元不等的金額,讓John Wood能夠在電商通路或者實體書店購買二手書。透過網際網路的力量,原本預計要募集200本書籍的他,最後竟募集到了近3,000本。

帶著滿滿的書籍,John Wood和他73歲的老父親——也是這場捐書活動中積極的參與者——租用八隻驢子,翻山越嶺將書籍送到了偏僻的喜馬拉雅山區。當他們抵達時,當地民眾熱烈地歡迎,因為這些書,將讓山區的孩子可以得到更好學習機會,改變孩子們的未來。

面對人生選擇:順從自己的內心渴望

這場捐書活動,讓John Wood內心充滿了喜悅。這也是他第一次真正感受到自己可以為這個世界帶來一些改變。也因為這樣的信念,讓他更渴望不只是租用驢子,或許他下次能雇用一群犛牛帶著更多書回到尼泊爾。同時,他也開始思考現階段工作對於自己人生的重要性:到底微軟作業系統在市場的銷售量比較重要?還是他應該為開發中國家數以千計缺乏教育資源的兒童努力?

當時35歲的John Wood處在事業的巔峰,但卻面臨人生的交叉路。他需要考量的機會成本包含了穩定交往的女友、優渥的薪水和大公司的職銜。這時,他父親的一句話,為他點亮了眼前看似迷濛的道路:「在整個人生的過程中,你所要忠於的終究只有你自己。去做那些你認為對的事,不要企圖矇騙自己。」

經歷了幾番內心的天人交戰,儘管心中面對未知的風險仍存有恐懼,John Wood毅然選擇跳脫社會的期待。他放棄身上一切象徵著榮耀的標籤,決定對自己誠實,從跨國企業的高階主管,轉身成為致力於第三世界教育發展的慈善創業家。

1999年,John Wood開始著手成立非營利組織Room to Read,改善發展中國家兒童教育。由於他缺乏經營非營利組織和改善教育的經驗,因此一開始就困難重重,但這並不能澆熄他渴望改變世界的決心。

來自微軟主管最重要的一課:GSD(Get Stuff Done)

John Wood於是將他從商學院以及微軟學到的知識、經營策略和行銷技巧,運用在Room to Read的創業過程中,包括來自微軟前CEO Steve Ballmer的GSD(Get Stuff Done)理念。Room to Read逐漸變成一家成功的非營利組織。

Get Stuff Done,顧名思義就是解決問題。當設定一個遠大的目標時,能夠不畏過程中的困難與挫折,做個行動導向的樂觀主義者。因為,實際的行動永遠勝於口頭的談論,積極解決一切問題,才有機會達到甚至超越原本預期的目標。

他的創業夥伴Dinesh Shrestha,正是貫徹GSD態度的代表。在尼泊爾工作的最初幾年,Dinesh Shrestha一邊擔任這個非營利機構的執行者,另一方面也擔任聯合國世界衛生組織的一員,忙碌不言而喻。但是,憑著GSD的理念,Dinesh沒有埋怨。無數個週末,他花費六小時車程以及三小時徒步,來到偏遠山區的學校,只是為了要對這裡的教育貢獻一份心力。

為了要讓尼泊爾的小孩擁有好的教育水平,Room to Read決定建造更多圖書館。但是在尼泊爾建造圖書館的過程中,不可避免地有許多難題。缺乏當地語言的書籍以供孩童閱讀就是其一。Dinesh在闡述問題的同時,也帶來了解決方案。他們決定培養當地的文字創作者,讓他們出版屬於自己語言的書籍。

於是,Room to Read幫忙培訓當地的作者,然後協助他們出版在地化的童書,讓那些被擋在教育之門外的孩子們,能夠運用他們熟悉的母語閱讀並從中獲得知識。目前Room to Read已經使用27種語言出版了在地化童書,其中包含尼泊爾語、斯瓦希里語(Kiswahili,屬於班圖語族,是非洲語言使用人數最多的語言之一)等。

面對貧窮的第三世界,John Wood避免使用可憐同情作為組織的行銷訴求,而試圖以解決問題為前提,竭盡可能讓捐贈者、員工、志工都成為共同解決問題的一員。他深信新圖書館的啟用,或者山區裡因獎學金得以接受教育的女孩們所留下的欣喜淚水,比起哀兵策略更令人動容。

17年後的今天,Room to Read被評選為世界頂尖NGO組織之一。他們已經為第三世界國家建立了1,600所學校以及15,000座圖書館。受惠的兒童超過750萬,25,000名女孩因為獎學金的計畫,得以接受教育。而這個組織為開發中國家教育建設的投入仍在不斷持續。

十年樹木,百年樹人,教育無疑是條漫漫長路,但要讓整個國家掙脫貧窮的枷鎖,教育卻是關鍵。John Wood用他的故事,帶給我們一些省思:面對人生的選擇,唯有誠實面對自己的心,看清自己是誰,才能找到真正方向。

參考資料:

  1. THE ENTREPRENEURS Eureka 50: John Wood
  2. RUNNING A NON-PROFIT WITH JOHN WOOD
  3. Teach For Taiwan 為台灣而教
  4. 【未來大人物】別把她當「正妹高材生」而已─劉安婷:年輕不是本錢,而是一種責任
  5. John Wood: My Three-Phrase Philosophy for Changing the World Through Education
  6. Room to Read’s John Wood on finding inspiration in Nepal
  7. Wood, John. (2006) Leaving Microsoft to Change the World: An Entrepreneur’s Odyssey to Educate the World’s Children

本文獲創新拿鐵授權轉載,原文發表於此

責任編輯:吳冠言
核稿編輯:李牧宜