戰敗後飢餓的日本,過著層層脫下財物換食物的「筍式生活」

戰敗後飢餓的日本,過著層層脫下財物換食物的「筍式生活」
Photo Credit:AP/達志影像

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直到一九四八年還流傳著這樣的嚴酷笑話,正如一本雜誌的社論中所說,「在今天的日本,只有那些在監獄裡的人才過著不違法的生活」。對於一般的家庭而言,依賴黑市商品生存是種令人畏懼的前景。

文:約翰・道爾(John W. Dower)

當然,廣泛持續的疲憊和絕望,最終還是由於物質條件的貧乏。在當時的情況下,美方決定對日本的經濟重建採取不插手的原則是自然而然的事。對於曾帶給別人如此深重災難的戰敗的敵人而言,悲慘的處境被認為正是其應有的懲罰。無論如何,當美國自己的盟國還在為從戰爭的破壞中復甦而奮鬥時,奢談幫助日本重建實在是難以想像。而在實踐中這就意味著,美國人發現自己正在一個飽受生產力停滯、物價飛漲之苦的社會中,實行「自上而下的革命」。此後直到一九四九年,日本的政界、機關和公司社團的領導人舉步維艱地等待賠償、「經濟民主化」和改革方案總體上步入正軌之時,絕大多數日本人正在為維持日常最基本的生存全力以赴。僅僅設法將食物擺上餐桌,就成了一項急迫的任務。饑餓與匱乏左右著度過的每一天。

饑餓不單純是戰敗所造成的。其主要原因更在於漫長得令人絕望的天皇失敗的戰爭,再加上嚴重的荒年歉收。投降後領導體制的混亂,官員的腐敗和無能,更使情況加劇惡化。大多數日本人在投降時已經營養失調。甚至在偷襲珍珠港之前,日本部分地區已經出現糧食短缺。到一九四四年,偷盜田裡的作物成風,使得警察稱呼這類新型盜賊為「野菜泥棒」(偷菜賊),這種新的罪行叫做「野荒らし」(毀壞田地)。那一年,大阪縣的官員估計,轄區內46%的經濟犯罪與食物有關。一些創業者組織了非法的「採購部隊」,專門將農產品販賣到城裡去。

就在那年八月美軍系統轟炸大城市之前,有這麼一件典型的事例:在鶴見的三菱玻璃廠中,30%的工人被發現因缺乏維生素患上了腳氣病。到一九四五年,糧食短缺已經開始干擾戰爭成效並妨害到社會秩序。全國各地工廠的缺勤率普遍上升,大部分是因為工人們抽出時間到鄉下買換食品。到七月,主要城市的缺勤率已上升至40%以上,糧食問題是導致此現象的主要原因。

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腳氣病患者

到一九四五年中期,盟軍的「經濟扼殺」政策已經將絕大部分日本海軍和商業船隊葬送海底,阻塞了日本通往後方和戰爭前線的運輸線。在東南亞和太平洋戰區,饑餒成了戰鬥人員死亡的主要原因。日本本土的糧食供應,嚴重依賴朝鮮、臺灣島和中國大陸。在偷襲珍珠港之前,從上述地區進口的糧食,占日本稻米消費的31%,食糖的92%,大豆的58%,以及食鹽的45%。戰敗一下子切斷了這些資源的供給。

當戰爭接近尾聲之時,日本任何地方的家庭都很少再以白米為日常主食。最普通的家庭食譜由大麥和薯類組成,甚至這些也陷入短缺。在此情形下,大阪的當權者推薦了一份緊急時期的食譜,從中可見日常生存變得何等艱難。依據當地軍官的一份研究報告,天皇的忠實臣民被鼓勵吃橡子、穀糠、花生殼和鋸末來補充澱粉攝入的不足。(據解釋說,鋸末可以被一種發酵菌分解成粉末,然後以一比四的比例與麵粉混合,做成團子、薄餅或者麵包。)至於礦物質的攝入,人們被鼓勵以食用沏過的茶葉、玫瑰的種子、花和葉子來補足。

蛋白質的不足,可以通過食用蠶蛹、蚯蚓、螞蚱、家鼠、田鼠、蝸牛、蛇或是一種由牛、馬和豬血乾製的粉末來補充。研究者們報告說,如果好好消毒,老鼠嘗起來就像是小鳥的味道,但重要的是避免吃他們的骨頭,因為結果證明會使人體重減輕。就在天皇宣詔投降前不久,新聞媒體對這些飲食方法加以推薦介紹,其大字標題為《こうして食 えば工夫次第で材料は無尽蔵》( 《這樣吃——只要發揮聰明才智,就有取之不盡的食物來源》 )。

這一時期,人均攝入的熱量值,已遠遠低於從事輕體力勞動的人每日所必須的數量。一九四六年小學生的平均個頭,比一九三七年的資料要矮。出生率急劇下降。嬰兒死亡率上升。甚至一位上了年紀的人道主義先驅、馬克思主義學者河上肇,戰敗前後的大部分時間也是在憧憬食物。一九四五年七月到九月間,這位老共產主義者為自己寫了一組短歌,抒發他對饅頭(一種先前很常見的豆餡點心)的渴望。一個小女生聽到天皇廣播的第一反應,就是她再也不用跟青蛙大眼瞪小眼了。這指的是打發孩子們出去捉青蛙來吃的實習。看來她所期待的解脫,實在有些早熟。

戰敗不僅是切斷了日本從亞洲獲取糧食資源的途徑。戰敗當年的仲夏時節,上一年收穫的大米也逐漸消耗殆盡。由於帝國內外交困,還有上百萬憔悴不堪的平民和復員軍人將被遣返回國,獲得一次糧食大豐收是至關重要的。然而,由於氣候失調、人手不足、工具短缺和化肥減產,一九四五年成了繼一九一〇年以來最大的荒年,糧食產量比正常年景減少了接近40%。看來眾神真的拋棄了這片「神國」的土地。

官僚和農民也放棄了對國民的責任。大部分農產品立即就轉移到了黑市。謠言四起,據說上百萬人會在接下來的秋冬季被餓死。十月初,農林大臣瞭解到東京僅剩「三天」的大米儲備(還摻上了大豆和豆渣)而十分震驚。這是依據每個成人在不甚活動的情況下勉強存活的需求定量做出的估計。他的同僚大藏大臣告知美國合眾通訊社說,如果糧食進口不立即到位的話,可能將有上千萬人餓死。這一龐大的、而且被過分誇大的資料被深信不疑地接受了。


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