老人迷路失蹤是被「魔神仔」牽走,還是家人輕忽了「失智症」?

老人迷路失蹤是被「魔神仔」牽走,還是家人輕忽了「失智症」?
Photo Credit: Ricardo Moraes/ REUTERS/ 達志影像

我們想讓你知道的是

近年國內連續發生數例老人迷路失蹤事件,被尋回的老人會說晚上有人請他們吃東西與陪伴,彰化秀傳神經內科醫師邱百誼表示這些都是失智老人會發生的事。

文:丁彥伶

聽說XX家的阿公被「魔神仔」拉走!上次XXX的婆婆也是,本來走路不太俐落,行動緩慢,結果在監視器查到的影像,走得跟飛一樣!一定是有什麼神怪的力量,把這些老人招走......

近年國內連續發生數例老人迷路失蹤事件(〈被魔神仔抓走?80歲嬤行動不便 恍惚快步入山失蹤〉、〈中風翁「腳跟懸空快走」八卦山1年3失蹤...巧合10天內尋回〉),其中有幾例幸運在無人的山區被尋回的老人,都說晚上有人請他們吃東西,還有人陪伴,由於這些老人被尋回時除了有點脫水以外,身體意外都算健康,更增添了神秘的色彩。

為什麼經常發生老人迷路失蹤事件?真的有「魔神仔」想要把老人帶走嗎?

彰化秀傳醫院神經內科醫師邱百誼表示,今年中部一位失蹤老太太在山區一個平常人難以爬上的地方被尋獲,事後還活靈活現地說晚上有人陪她聊天,還有人拿東西給她吃,一時成為街頭熱議的鄉野奇談。

但其實,這些都是失智老人會發生的事。

「本來走路緩慢,迷路走失時卻健步如飛?」邱百誼說,老人逐漸退化愈來愈像小孩,行動也會本能地像猿猴般,當失智老人焦急找不到路時,就會走很快。

為什麼看起來年老體弱的失智老人可以爬到一般人也很難爬上的岩壁?他表示,當老人以為被追趕時因為緊張,智力退化就會用原始本能攀爬上去。邱百誼說,其實在臨床上,他們看過很多失智老人平常看起來雖然行動緩慢,但他們的肢體行動都很正常,一旦當他們緊張時,行動就會突然變得敏捷。

許多家人以為他們失智了、平時連行動都不正常,所以當失智老人迷路失蹤,再看到從監視器裡的老人行動卻是如此敏捷時,常因民眾對神鬼傳奇的說法著迷,往往就被套上「鬼神引導」等說法。而許多被尋獲的老人,事後說在野外半夜有人陪伴聊天,或是請他們吃東西,其中,甚至常常是某些老人過去已經死去的親友。

邱百誼認為,這是因為失智症患者常常會在搞不清楚時空概念的狀況下,往往會把過去片斷的記突然套到現在的時空,這也是很常見的狀況,其實這些都可以用醫學來解釋,但是大家在茶餘飯後總是喜歡聽這些傳奇故事,導致社會大眾都相信有不可知的力量在勾引著老人們。

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Photo Credit: f4Niko aka John D Fisher ARPS@Flickr CC BY-SA 2.0

為什麼平常好好的失智老人會突然自己出門,且離開家跑那麼遠?

邱百誼提醒,倘若家中老人曾發生過類似的事件,找回來時一定要趕快詢問老人,通常剛找到時老人會說出大略的概況,這樣家人就可以提防類似事件,但家人卻常會忽略詢問。

在臨床上他們詢問過這些老人,會突然離家,最常見的是突然想起某人想要拜訪對方;多半是兄弟姊妹或老朋友,而這些人大多都不在世上了,所以一走出去,不但找不到人,也找不到路回家。第二個則是說在等兒子或女兒來,但是沒等到便很著急地跑出去,但是通常都是老人們過去的記憶,他們的子女根本沒有約好要來。

這兩個因素在失智老人突然離家的原因中幾乎佔了八成以上,所以家人一定要注意。

預防老人突然離家走失,邱百誼建議家中的大門稍加遮掩或增加開門的難度,才不會讓失智老人門一拉就跑出門,同時建議,如果家中老人已經有過突然忘記如何回家的經驗,最好讓老人戴上有GPS功能的手鍊,並且隨時查看電力是否充足,如此一來,老人跑出門很容易就可以找回來。

本文經愛長照授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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