《7夏娃》書評:即使明天月球裂解,人類依然在地表上繼續鬥爭

《7夏娃》書評:即使明天月球裂解,人類依然在地表上繼續鬥爭
photo credit: REUTERS/Darrin Zammit Lup/達志影像

我們想讓你知道的是

《7夏娃》這類硬科幻作品的特色,是盡量以現存科技,或至少即將實驗、理論上可行的科技來作為故事的架構,瞭解到可預期的未來中,太空旅行將如何發展、開展。

文:馬立軒(中華科幻學會理事兼任行政長)

人類對月球有諸多想像。先民用神話為月亮編織故事,於是中國的月亮上有月兔、樵夫吳剛與嫦娥;埃及的月亮由荷魯斯的左眼變成;日本的月亮由掌管黑夜的月讀命(ツクヨミノミコト)駕馭;日耳曼的月亮則由瑪尼(Máni)駕駛著馬車拉動,現代英文中的月亮(Moon)與週一(Monday)等詞彙便是由日耳曼月神轉變而成。

時代演進,神話雖然不再被創作,人們對月球的渴望依然不曾停歇。美國在上個世紀六零年代成功讓人類登陸月球,但時至今日都有人在懷疑登陸月球的影片是造假的,諾蘭的《星際效應》(Interstellar, 2014)中,美國政府甚至為了不讓未來的孩童抱持太空夢而進行「課綱微調」,刪除了這段令全世界讚嘆的歷史。

是的,古今中外有不可勝數的作品講述著與月亮相關的故事;除了那些純粹讚嘆月亮之美的詩歌外,人們也發現月球永遠只有一面對著地球。於是創作者們開始書寫他們對月球背面的想像;這在科幻作品中尤其多樣、多元。例如電影《變形金剛3》(Transformers: Dark of the Moon, 2011)中,博派金剛御天至尊(Sentinel Prime)的方舟墜毀於月球背面;電影《鐵幕蒼穹》(Iron Sky, 2012)中打輸二戰的納粹逃到月球背面建立基地伺機反撲……。

除了對月球背面的想像,人類出於某種心態,也時常思考著月亮的消亡。在科技不發達的年代,天狗、哈提吞食月亮;改編自著名同名小說的電影《時光機器》(The Time Machine, 2002)中,主角亞歷山大來到2037年的紐約,發現殖民月的人類試圖更改月球軌道,卻意外導致月球解體;日本漫畫《阿基拉》(AKIRA)第五卷中,獲得強大力量的鐵雄一時興起將月球打出一個大洞。2015年,新聞媒體甚至報導美國太空總署NASA公開研究,說明月球可能正因為地心引力而被拉扯、出現裂痕。

同年,美國小說家尼爾.史蒂文森(Neal Stephenson)創作的《7夏娃》(Seveneves, 2015)講述月球因不明原因崩裂成七塊巨大的「碎片」;碎片雖然暫時維持在原本的月球軌道附近,卻因為不斷的互相碰撞而裂解成更多、更小的碎片,逐漸受到地心引力的影響而墜落地球。科學家預測兩年後地球將會因為月球碎片造成的「白宙」而處於持續不斷的光亮中;無數大小顆粒墜落所造成的「火雨」則將摧毀整個地球表面,無人能夠倖免。

所幸兩年的時間並不算短,以美、俄兩國為首的太空科技先進國家試圖以國際太空站為核心建造出方舟群,讓世界上不同國度、族群的人們以比例分配安置於地球軌道上。然而,事情並沒有如此簡單,即便兩年之後能夠登上方舟的人類寥寥可數,政治鬥爭依然在地表上進行;大膽創新的想法依然受到箝制,人與人之間的對立與衝突依然上演著。

阿周那礦業探勘公司(Arjuna Expeditions)的機器人專家迪娜.麥奎利(Dinah MacQuarie)原本即將離開太空站返回地球,卻因為「月崩」而成為碰巧能夠倖存於太空的人之一;他的父親雖然知道自己無法成為到太空存活的人,卻努力想出辦法,利用礦業技術打造出地底居住環境,希望能夠帶領其餘家族躲到地表下方存活。

國際太空站的管理者華裔美國人蕭愛斐(Ivy Xiao)在盡力協助各國將太空站改造成足以支撐方舟群的設施之餘,他還要努力維持太空站上的人際關係、勢力均衡,避免自己失去領導者的地位,同時面對服役於美軍潛艇的未婚夫卡爾.布蘭肯熙(Cal Blankenship)將隨著火雨死去的悲傷。

《7夏娃》是一套三冊的硬科幻小說,第一冊故事講述「月崩」發生後,人類如何在「火雨」發生前努力完成方舟,延續人類香火;第二冊故事則講述火雨已經展開,來到地球軌道上的倖存人類如何在準備不完善的情況下存活下去,除了在太空中躲避大量碎石、維持燃料穩定航道、避免被膨脹的大氣拉進地球外,可能還需要面對倖存者之間的權力鬥爭;第三冊故事則有趣地將時間拉到月崩後的五千年,講述在太空中的倖存者如何找到方式與成功躲藏於地下的人類重新聯繫、共存。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

這樣的介紹多少讓讀者瞭解到人類整體終究倖免於難,沒有就此滅亡;但故事中的劇情轉折卻不是這樣簡單輕鬆,必須要親自讀過才能瞭解《7夏娃》的有趣之處。我個人認為網路與書籍上的內容簡介其實有點透露了太多細節,建議有興趣的讀者盡量不要先閱讀過故事簡介,直接開始閱讀內容,可能會有更多驚喜與收穫。

硬科幻作品的特色,是盡量以現存科技,或至少即將實驗、理論上可行的科技來作為故事的架構。我們在《7夏娃》中看不到超光速旅行、曲速引擎、死光槍或時光穿梭的劇情,卻能大致瞭解到可預期的未來中,太空旅行將如何發展、開展;甚至如果明天月球崩解了,人類該怎麼辦。

此外,《7夏娃》的故事也充滿了「政治」;從科學家之間的不同派系的對立、政客之間為了擠身方舟內所進行的鬥爭,到國際太空站與方舟間資源分配的衝突……在作者詳細講解太空站的各項設施如何運作、如何讓數以千計的人類居住在太空之餘,似乎也認為互相競爭是人類的天性,衝突不斷發生,任何人都想到成為有利的一方。


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《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,以及世界展望會在全球各地展開的救援任務。

於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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