只比台北市大兩倍,4個QA看北韓為何瞄準一個小小的關島?

Photo Credit:Official U.S. Navy Page公有領域
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有91歲的關島居民被嚇得幾乎每隔十分鐘就打電話問兒子局勢如何,也有居民深信當地美軍會保護他們。

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北韓聲稱用4枚「火星-12」中程彈道導彈(IRBM)瞄準關島周遭,讓這片極小土地成了全球焦點。

事件成為島上居民茶餘飯後的談資,雖然一切生活如常,但部分居民情緒緊張,有人表示擔心到晚上睡不著。在當地甚有影響力的天主教堂呼籲民眾,「世界和平正受威脅,在此困難時刻要仰賴天主。」

美國總統川普發表「烈焰怒火」言論,誓言如果北韓不停手,就施以世人前所未見的猛烈攻擊。關島政府急急在翌日發表聲明,呼籲民眾和遊客冷靜、不用恐慌,當地並沒有即時危險。

不過,部分居民還是難以安心的,尤其是那些經歷過二戰的老人家。亞加納高地市長Paul McDonald表示,他91歲的母親幾乎每隔十分鐘就打電話來問局勢如何。

56歲的Daisy Mendiola說,大家都非常擔心:「現在我們面對的勢力是大到無法對抗的,一有風吹草動,大家已準備好離開,願主保佑不要發生。」

律師Todd Thompson說,以前都有過同類威嚇,但當時對華盛頓的領導人有信心,相信他們自會擺平事件,所以一笑置之,「現在可笑不出來,華盛頓變了天,誰知道會發生什麼事?」

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關島遊客區杜夢灣一切如常。photo credit: REUTERS/Erik De Castro/達志影像
關島基地扮演的區域角色是什麼?

(中央社)關島位處太平洋中心——戰略要地,距朝鮮半島和東亞其他可能爆發衝突的地點只需短程飛行即可抵達。南韓首爾位於關島西北方約3219公里,日本東京在關島北方約2414公里,台北則在關島西方約2736公里。是美國軍事重要據點,更有「不沉航母」之稱。

由於關島是美國屬地,美國軍方從那裡出動部隊,或許就不用擔心會讓反對美國行動的地主國家不快。

安德森海軍基地是美國快速攻擊潛艦的重要前哨站,而快速攻擊潛艦又是在此區蒐集情報的重要工具。這個區域包括朝鮮半島,以及中國大陸持續在人造島建造軍事基地的南海。

關島面積只有543.9 平方公里(相當於2個台北市,又或6.7個香港島),人口約16萬。

關島有哪些設施,這些設施有多重要?

關島有兩個主要基地:北部的安德森空軍基地(Andersen Air Force Base)和南部的關島海軍基地(Naval Base Guam),都隸屬馬里亞納軍區聯合司令部(Joint Region Marianas, JRM)。兩基地中間,就是飯店和度假村林立的旅遊區杜夢(Tumon)。

關島海軍基地建於1898年,美西戰爭結束、美國從西班牙手中接管關島之後。空軍基地則建於1944年第二次世界大戰期間,美國準備派遣轟炸機前往日本。

關島北面的安德森空軍基地,在越戰時發揮重要作用,南面的海軍基地是美軍太平洋艦隊和第七艦隊的母港。2013年美國同北韓之間也發生類似今日的危機,在恐嚇不斷升級下,最終導致美國在關島部署了薩德(THAAD)系統。有居民表示,島上重裝備的軍事設施讓他們稍感安心。

今天,關島海軍基地是4艘核動力快速攻擊潛艦與兩艘潛艇母艦的停泊處。

安德森空軍基地則為從美國本土輪調到關島的海軍直升機中隊與空軍轟炸機屯駐地,有兩條2英里長的跑道,還有大型燃油和軍需儲存設施。

美國共計有7000名軍方人員駐守關島,多數是海軍官兵和空軍飛行員,連同家屬就有1.3萬人,其生活消遣支出成了旅遊以外,當地最重要的經濟支柱。

美軍如何運用關島因應北韓威脅?

美國軍方2004年開始輪調B-2匿蹤轟炸機以及B-1與B-52等轟炸機到安德森空軍基地,這是因為亞太其他基地的美軍被調往中東作戰,以及北韓發展核武升高和國際的對峙。

關島國會議員Madeleine Z. Bordallo形容北韓和美國近日互相威嚇是過了頭,令區域局勢陷入危機:「金正恩的所作所為固然不能接受,但我希望總統(川普)盡一切可能的辦法和平解決事件,避免令危機升級。」

美軍在關島的歷史?

1898年美國與西班牙的戰爭中,後者戰敗,割讓關島予美國,時任美國總統的麥金里(William McKinley)下令關島由美國海軍管理,美國正式接管關島。

之後關島作為美國海軍根據地和通信站,,二次大戰期間的1941年12月10日曾被日軍攻佔。1944年7月21日,美國奪回關島控制權。

越戰期間,美國空軍派出155架B-52轟炸機到安德森基地,用於攻擊東南亞的目標。關島當時是軍方人員前往東南亞的加油站和轉機點,許多逃離越南的難民,也是經由關島撤退。

美國早前表示,會在2024-2028年間,把4000名駐日本沖繩的海軍陸戰隊員轉移到關島。

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關島在右下方位置。Google Map

核稿編輯:楊士範

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