【微觀美國】從Google解僱風波看美國男女問題(上)

【微觀美國】從Google解僱風波看美國男女問題(上)
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我們想讓你知道的是

最近,Google 工程師因性別歧視言論而被解僱一事鬧得沸沸噹噹。到底有什麼社會因素,令美國創科界陽盛陰衰呢?

最近, 有Google工程師因爲性別歧視言論而被解僱一事鬧得沸沸噹噹。這涉及到美國的性別文化,也令人反思女性發展科研、科技、工程和數學(STEM)事業的困難。筆者在洛杉磯完成物理學士學位,跟本地同學多有交流,想在這件事上插兩句嘴。

筆者認爲該工程師的錯誤,在於他沒有回應並指摘美國社會上對女性的強烈偏見,也似乎沒有意識到男兒身的他多麼幸運。(性別平等的101概念。)老師和家長不會「勸告」他遠離科學,也不會藐視他的「理性思考」能力。女天文學家Vera Rubin在四、五十年代遇到的針對言論,今時今日的年輕人亦會體驗到。(「人類總是要犯同樣的錯誤 !」)

而同輩之間的壓力,亦會令學生遠離理科等「用腦科目」。美國主流青少年文化鄙視對知性、知識的追求;熱愛這些事物的人有機會被認爲「不性感」、「沉悶」和「怪異」,因而被同輩排斥。而美國女孩尤其緊張自己外表,有些人甚至在十三歲時開始化妝;她們自然對「不性感」的標籤避之則吉!

這一點,從 2004 年上映的美國電影《Mean Girls》可見一班。女主角高中時回到美國,對同學之間的俚語及話題一竅不同;在學者父母的培育下,她和同學們簡直是來自不同星球的人。經歷過種種基於穿着、興趣和男朋友的明爭暗鬥後,她才找到自己衷心認同的生活方式。筆者的九十後美國朋友對這套電影讚不絕口 --- 可想而知,它引起了不少共鳴。(關於「書獃子女孩」,亦可見美籍華裔女孩Xu Canwen的TED演講。)

中小學如是,到大學時理科班剩下的女性就寥寥可數。根據美國物理協會統計,2015年全國取得STEM學士學位的女性佔總人數的35%,其中生物學科接近男女平均,而物理畢業生之中只有15%是女性。

怪不得Google請不到女工程師了。筆者無法否認,正如被解僱的工程師所說(美國)男女之間有不少「平均的差異」,例如是否願意跟人合作、有多少野心等。但當上述社會壓力依然大行其道時,將女工程師的缺席歸咎於她們的「本質」自然是荒謬。

(雖然,公道說話還是要講句的。被解僱工程師認爲,Google吸引和聘用女工程師時應該衡量性差別帶來的益處,因才而用。而他的確提出了具體的建議。多一點合作、少一點美式男人之間的撕裂,這絕非壞事。)

A long story short,美國號稱自由平等,但其實性別、種族定型一樣根深蒂固。法律保證的確漸漸完善了,社會風氣還未完全跟上。那麼,(東亞)男性在美國又會遇到什麼問題呢?容筆者下回再談。

而如果有人認爲女性腦部天生不適合STEM的話,慢走不送。理科樂趣人人得享之。況且全球競爭激烈;鼓勵更多人參與基於STEM的創科和研究,才是明智的做法。

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責任編輯:tnlhk
核稿編輯︰周雪君


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我們想讓你知道的是

台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

【糖尿病關懷基金會】腸泌素_一分鐘講堂_3

血糖失控影響全身器官!糖尿病心腎共病增健保財務負擔

除了糖尿病本身健保支出醫療費用極高外,財團法人糖尿病關懷基金會執行長,台大醫院內科部臨床教授李弘元醫師表示,「糖尿病同時也是很多疾病的根源,若血糖控制不佳,將進一步影響全身血管與器官。」

尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

想減少健保負擔?糖友控制血糖更要盡早保護器官預防共病

有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

腸泌素不只穩定血糖、體重,研究:更能減少心腎共病風險

其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

腸泌素同時還能進一步作用在人體胃部,抑制胃的排空(胃的排空速度變快便容易產生飢餓感);並促進大腦中樞神經產生飽足感,對於體型較胖(糖胖症)的糖友也有輔助控制體重的益處。

且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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