【微觀美國】從Google解僱風波看美國男女問題(上)

【微觀美國】從Google解僱風波看美國男女問題(上)
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我們想讓你知道的是

最近,Google 工程師因性別歧視言論而被解僱一事鬧得沸沸噹噹。到底有什麼社會因素,令美國創科界陽盛陰衰呢?

最近, 有Google工程師因爲性別歧視言論而被解僱一事鬧得沸沸噹噹。這涉及到美國的性別文化,也令人反思女性發展科研、科技、工程和數學(STEM)事業的困難。筆者在洛杉磯完成物理學士學位,跟本地同學多有交流,想在這件事上插兩句嘴。

筆者認爲該工程師的錯誤,在於他沒有回應並指摘美國社會上對女性的強烈偏見,也似乎沒有意識到男兒身的他多麼幸運。(性別平等的101概念。)老師和家長不會「勸告」他遠離科學,也不會藐視他的「理性思考」能力。女天文學家Vera Rubin在四、五十年代遇到的針對言論,今時今日的年輕人亦會體驗到。(「人類總是要犯同樣的錯誤 !」)

而同輩之間的壓力,亦會令學生遠離理科等「用腦科目」。美國主流青少年文化鄙視對知性、知識的追求;熱愛這些事物的人有機會被認爲「不性感」、「沉悶」和「怪異」,因而被同輩排斥。而美國女孩尤其緊張自己外表,有些人甚至在十三歲時開始化妝;她們自然對「不性感」的標籤避之則吉!

這一點,從 2004 年上映的美國電影《Mean Girls》可見一班。女主角高中時回到美國,對同學之間的俚語及話題一竅不同;在學者父母的培育下,她和同學們簡直是來自不同星球的人。經歷過種種基於穿着、興趣和男朋友的明爭暗鬥後,她才找到自己衷心認同的生活方式。筆者的九十後美國朋友對這套電影讚不絕口 --- 可想而知,它引起了不少共鳴。(關於「書獃子女孩」,亦可見美籍華裔女孩Xu Canwen的TED演講。)

中小學如是,到大學時理科班剩下的女性就寥寥可數。根據美國物理協會統計,2015年全國取得STEM學士學位的女性佔總人數的35%,其中生物學科接近男女平均,而物理畢業生之中只有15%是女性。

怪不得Google請不到女工程師了。筆者無法否認,正如被解僱的工程師所說(美國)男女之間有不少「平均的差異」,例如是否願意跟人合作、有多少野心等。但當上述社會壓力依然大行其道時,將女工程師的缺席歸咎於她們的「本質」自然是荒謬。

(雖然,公道說話還是要講句的。被解僱工程師認爲,Google吸引和聘用女工程師時應該衡量性差別帶來的益處,因才而用。而他的確提出了具體的建議。多一點合作、少一點美式男人之間的撕裂,這絕非壞事。)

A long story short,美國號稱自由平等,但其實性別、種族定型一樣根深蒂固。法律保證的確漸漸完善了,社會風氣還未完全跟上。那麼,(東亞)男性在美國又會遇到什麼問題呢?容筆者下回再談。

而如果有人認爲女性腦部天生不適合STEM的話,慢走不送。理科樂趣人人得享之。況且全球競爭激烈;鼓勵更多人參與基於STEM的創科和研究,才是明智的做法。

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰周雪君


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