「人造甜味劑」似乎並未幫助人們減輕重量

「人造甜味劑」似乎並未幫助人們減輕重量
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觀察長期總消耗的觀測型研究顯示,規律食用人造甜味劑的人——指一天飲用一杯以上添加人造甜味劑飲料——在像是增重、肥胖、糖尿病以及心臟疾病等健康議題上屬於更高風險的族群。

文:Alexandra Sifferlin
譯:胡庭瑞

人造甜味劑(Artificial sweeteners)看起來可能像是一種能同時享受甜食又不變胖的低/無卡選擇,但是一項新的研究卻有相反的發現。

在這份刊載在《加拿大醫療協會期刊 》(Canadian Medical Association Journal)的報告之中,研究人員分析了37篇關於人造甜味劑的研究,以確認它們是否為成功的體重控制方式。這些研究追蹤了超過40萬人長達10年。其中7項研究以隨機對照試驗(randomized controlled trials),一種在科學研究中被視為黃金標準法則的方式進行。

人造甜味劑似乎並沒有幫助人們減輕重量。反之,觀察長期總消耗的觀測型研究顯示,規律食用人造甜味劑的人——指一天飲用一杯以上添加人造甜味劑飲料——在像是增重、肥胖、糖尿病以及心臟疾病等健康議題上屬於更高風險的族群。

研究作者、加拿大曼尼托巴大學兒科以及孩童健康系(department of pediatrics and child health, University of Manitoba)助理教授梅根阿薩德(Megan Azad)表示:「我認為有些人會因為沒有卡路里,就覺得它無害。這個研究使我理解重要的不只有卡路里而已。」

越來越多研究成果揭示,代糖並不是萬能仙丹,而這個新研究只是其中的冰山一角。在普渡大學(Purdue University)鑽研心理學、亦研究人造甜味劑,但並沒有參與這項新研究的蘇珊史威瑟(Susan Swithers)教授表示:「不幸的是,支持使用甜味劑的證據品質強度並不是太強。我認為現在我們已經可以說它們並沒有益處了。」

不過,究竟人造甜味劑是否真的會造成傷害,還不清楚。串聯甜味劑和健康問題的觀察型研究,並沒有證明甜味劑本身是健康問題的起因。可能有其他的因素混雜在中間的連結中,舉例來說,食用較多人造甜味劑的人,可能也吃了更多的加工食品,而加工食品與較高的肥胖和心臟疾病風險有關係。「更多的研究絕對是必要的,」阿薩德表示,「需要的是一個長期的研究。」

由於人造甜味劑被視為與健康問題有所連結,專家們有一些可用的理論來解釋這當中的關聯。有些研究人員推測甜味劑會影響一個人的微生物群系(一系列負責養分吸收的關鍵腸道細菌)。固定食用或飲用代糖亦可能會使人渴求更甜的食物。人們或許會認為因為他們並沒有累積卡路里,所以有可以在其他地方「揮霍」的「額度」。有些研究者也相信,甜味劑可能會影響人體的糖份代謝機制。

到目前為止,研究還沒有提供明確的答案。

卡路里控制理事會(Calorie Control Council),一個低卡和減卡食品及飲料工業的代表協會,強烈反對這個研究的設計,並在提供給時代雜誌中的一份聲明表示「實驗性的研究還沒有證實這些發現。」卡路里控制理事會董事長羅柏藍金(Robert Rankin)表示,「在處理卡路里攝取上,低卡甜味劑是一種能夠幫助提供甜味卻不帶熱量的工具。對成功的體重管理來說,關鍵的是個人化的策略,並應不只滿足飲食偏好,而還包括體能活動、醫療顧慮,才能幫助每個人達成他們的健康目標,而這包含像是心血管疾病、糖尿病、肥胖以及高血壓的慢性疾病患者。」

史威瑟認為減少任何類型的甜味劑攝取可能是個好主意,也是目前的重點,史威瑟表示,「人們需要減低食用的甜味劑總量,無論它們有無卡路里。如果我們合理的食用它們,這可能就不是一件大不了的事;如果你只用了一點點,這大概根本就沒什麼好擔心的。」

對阿薩德而言,人造甜味劑不再是她會使用的添加物,「我以前是一個每天都會在咖啡裡加三氯蔗糖(Splenda)的人,現在我都只加牛奶。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:潘柏翰