英國醫師建議:多數情形下,「抗生素要全吃光」不正確

英國醫師建議:多數情形下,「抗生素要全吃光」不正確
Photo Credit: Martin Cathrae@Flickr CC BY-SA 2.0 Design: Alex Lai

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過往常被提醒拿到抗生素要「吃好吃滿」,現在一群英國醫生建議,在大多數情況下,是時候丟掉「每次都要把藥吃完」的陳年老調了。

文:Amanda MacMillan
譯:黃獻寬

當你拿到了抗生素的處方時,千萬要把藥吃完。這個觀念,長年以來被醫生、護理師、家長以及媒體所宣導。但現在,一群英國醫生建議,在大多數情況下,是時候丟掉「每次都要把藥吃完」的陳年老調了,他們說,這造成的傷害可能多過好處。

在最新一期的英國醫學期刊(BMJ,British Medical Journal)中,來自布萊頓和薩薩克斯醫學院(Brighton and Sussex Medical School)、牛津大學(University of Oxford)和其他機構的醫學專家表示,擅自停止服用抗生素會增強抗藥性的說法,是沒有任何證據證明的。他們說,實際上,服用了超出需求劑量的抗生素,才會導致抗藥性。

這些作者在他們的分析中寫道:「這個說法可以追溯到抗生素領域的源頭。」亞歷山大・弗萊明 (Alexander Fleming)早期的研究中顯示,感受性高的細菌能「適應」盤尼西林 ,1945年,弗萊明說有一名患有鏈球菌性喉炎(strep throat)的男性病患,因為沒有服用足夠的藥物,使細菌產生抗藥性,間接導致其妻子受感染死亡。

那時,弗萊明說:「如果要服用盤尼西林,就用好用滿!」但是新研究的作者指出,鏈球菌屬(Streptococcus bacteria)的細菌從未展現出抗藥性,其他早年的觀察結果,在現代的研究中也沒有得到證實。

另一方面,研究者表示,現代科學也顯示了,病患感到病情好轉之後,仍不必要地使用抗生素,會助長抗藥性細菌的流行,所謂的「不必要」,也包含了根本不需要使用抗生素的疾病,例如病毒型的病症。

研究者表示,這種「把抗生素吃完,病才會好」的想法既不正確,也沒有根據,新的臨床試驗該要確定特定條件與情況下的最佳治療時間。這種新觀念可能有害,他們寫道:「更麻煩的是,告訴大家應該盡量減少不必要地服用抗生素,這抵觸了大家一直以來所擁有的醫學觀念。」

本研究的共同作者,牛津大學臨床流行病學教授提姆・佩托(Tim Peto)表示,並沒有證據證明,提前幾天停止服用抗生素會造成負面的影響或者日後使病情復發。「縮短治療時間確實可能導致感染復發。」佩托在一封電子郵件中寫道:「這個說法是有證據的(雖然證據的普遍性不高),但是這個說法也認為縮短療程是安全的,病症復發確實惱人,但是那並不危險。」

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Photo Credit: Global Panorama@Flickr CC BY-SA 2.0

當然,還是有例外的狀況,研究作者表示,某些種類的抗生素可能與自發性細菌突變(spontaneous bacterial mutations)相關 ,這包含了用來治療結核病(tuberculosis)、淋病(gonorrhea)與人類免疫缺陷病毒(HIV)的抗生素。

佩托與他的同事認為,對於大多數細菌感染疾病的藥物治療,醫生與患者必須善用他們自己的判斷力。佩托說:「我希望醫生們能依據每個患者各自的治療狀況去做判斷,並在情況許可的時候建議他們停藥,而不是像遵守規定一樣,要求病患一定要吃完所有的藥,卻忽略了病情。」

凱斯西儲大學醫學院(Case Western Reserve University School of Medicine)的流行病學家庾兒科醫師雪倫・梅洛普(Sharon Meropol)說,她很高興終於有人發表了這篇研究,並表示他「大致同意」作者的建議。梅洛普說:「絕大多數在門診治療的細菌感染(通常是呼吸道及尿道感染),病患都應該遵照指示的藥量及頻率服用藥物,但是他們可以在好轉之後停止服用。」(梅洛普並未參與BMJ的研究報告)

但是身為美國國立公共衛生研究院(National Institutes of Public Health)所贊助的嬰兒抗生素治療及抗藥性研究的首席研究員,梅洛普認為,那些例外以及警示值得人們更多的關注。某些特定的細菌與病毒感染(如在研究報告中提到的那些感染病症,以及在新生兒身上出現的巨細胞病毒〔cytomegalovirus〕感染),都是使用抗生素長期治療,她說,確保療程能完全如計畫完整實行是很重要的。

「在這些感染病症中,確有證據顯示,治療如果不確實、不完整或被中斷,可能導致持續感染和(或)耐藥性感染、致使併發症發生,並(或者)增加抗藥性生物傳播給其他人的風險。」梅洛普說:「因此,患者在進行抗生素治療的時候,仍應遵照醫師的建議用藥。」我們仍需要更多更深入的研究,以找到最安全的抗生素治療方式,並確定何時治療應該也必須停止。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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