創作這本「青蛙Pepe」童書 令他失去中學副校長一職

創作這本「青蛙Pepe」童書 令他失去中學副校長一職
《The Adventures of Pepe and Pede》封面
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這本由青蛙和蜈蚣擔任主角的童話書,為何被指宣揚「另類右派」訊息?

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美國近年崛起的「另類右派」(alt-right),擅長以網絡文化包裝極右、排外思想,更是美國總統特朗普的忠實支持者。特朗普的親信班農(Steve Bannon)更曾任極右新聞網Breitbart執行主席,該網被視為另類右派的大本營。

特朗普當選,不少另類右派都認為是他們「當家作主」的跡象。與此同時,不少人開始意識到另類右派透過戲謔及「無厘頭」的meme來宣揚排外、歧視訊息,令極右思潮逐漸變成主流。

近日一本童書使用另類右翼的符號,引起爭議,其作者侯沙(Eric Hauser)更因此失去中學助理校長一職。來自達拉斯的侯沙自行出版這本書,題為《Pepe和Pede的歷險》(The Adventures of Pepe and Pede),主角正是因為被另類右派挪用的卡通人物「青蛙Pepe」。

Pepe的原作者曾因為不滿這個角色被另類右派挪用,希望「重奪」筆下人物的詮釋權,後來卻在漫畫Pepe「殺死」,不久後又宣布要令他「復活」,發起眾籌推出新的Pepe漫畫。

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Image Credit: Matt Furie

候沙在接受《達拉斯晨報》訪問時表示,他的書主題是「誠實、合作和友情」,不同意把使用Pepe貼上另類右派的標籤。他更指將Pepe跟極右、白人至上主義拉上關係,是嘗試「令保守派消音」。

不過《Pepe和Pede的歷險》受爭議的地方,不單因為以Pepe作為主角,而是有更多另類右派、特朗普支持者所使用的符號。例如另一主角Pede是一條蜈蚣,而「pede」(蜈蚣英文「centipede」的簡稱)正是網上特朗普支持者的自稱。

假如你認為這是巧合,以下還有更多跡象顯示,侯沙是有意使用相關符號宣傳另類右翼的觀點。他在書中寫明「獻及我的同胞蜈蚣,也許我們不會厭倦勝出」(to my fellow centipedes. May we never tire of winning),除了「蜈蚣」這個稱謂外,「厭倦勝出」源自特朗普在共和黨初選期間的一次發言。

書中其他另類右派常用符號,包括「Kek懸崖」中的「Kek」以及侯沙形容Pepe和Pede是「敏捷的伙伴」(nimble companions)——「敏捷的探索者」(nimble navigators)即蜈蚣,同樣是特朗普支持者的自稱。

故事關於「華盛頓農莊」,Pepe及Pede對於農莊經歷8年壓迫後,終於有新主人而感到高興,然而Pede說歹角「Alkah」——一隻有鬍鬚的鱷魚——及他的手下「正奪取我們的土地」。「Alkah」跟伊斯蘭教的神阿拉(Allah)只有一字之差,其手下都是粉紅色但穿黑長袍的生物——看來就像穿罩袍(burqas)一樣。

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《The Adventures of Pepe and Pede》插圖,Photo Credit: Matthew Gault

雖然侯沙堅稱Alkah這個角色來自他女兒的噩夢,但跟伊斯蘭教相關不像是巧合,而是有意為之。《Motherboard》記者聯絡了負責此書繪圖的畫家Nina Khalova,她提供的文件顯示,侯沙表明希望Alkah有濃密鬍鬚,甚至希望他身穿白色長袍。至於那些助手的造型,侯沙提供的參考漫畫正是在畫一些穿罩袍的女性。

這本童書出版後,被批評散播恐伊斯蘭教的訊息,但在爭議聲中,獨立出版商Post Hill Press為此書推出硬皮版本。這家出版社不但曾出版一本關於「特朗兔」的書,還有《進他X的牢︰希拉莉醜聞的成人填色冊》——相信標題已經很清楚。

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Image Credit: Post Hill Press

侯沙本來是洛迪古斯中學(Rodriguez Middle School)的助理校長,《Pepe和Pede的歷險》出版後幾日,校長告訴全校員工侯沙出版了第一本書,當時這個題目已經引起最少一名老師注意。該校的劇場老師維特斯(Chad Withers)擔心此書是針對兒童的另類右翼宣傳品,於是希望讀完再下判斷。

讀完後,維特斯認為這書「卑鄙、種族歧視及排外」,又指未見過有任何東西像這書一樣明顯針對兒童來宣傳。他強調,重點在於這本書反對接納他人的訊息,即使改掉主角名字、把所有跟另類右翼相關的符號刪除,仍然不能接受。

在爭議聲中,侯沙離開洛迪古斯中學,在宣布這個消息時,侯沙說︰「基於圍繞這本書的爭議,我認為最好是我不再擔任中學的助理校長。」該校校區的新聞稿指,會重新安排侯沙的位置,未決定其新角色,但不會是校園管理或教育職位。

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