「生酮飲食」與「低醣飲食」可能的好處與風險,一次讓你弄明白

「生酮飲食」與「低醣飲食」可能的好處與風險,一次讓你弄明白
Photo Credit: Depositephotos

我們想讓你知道的是

生酮飲食法的風險仍然較高,因此少被醫療人員主動建議。如果要執行特殊的飲食法,請務必與您的醫師、營養師密切溝通討論,並同時強化自我血糖監測。

先講結論:低醣飲食法跟生酮飲食法都是糖尿病患者的飲食選項。低醣飲食法的爭議較小,在現行的糖尿病飲食建議中,近年趨勢在朝低醣方向靠攏,許多糖尿病飲食衛教的核心概念也是降低精緻澱粉攝取量。但生酮飲食法的風險仍然較高,因此少被醫療人員主動建議。如果要執行特殊的飲食法,請務必與您的醫師、營養師密切溝通討論,並同時強化自我血糖監測。

低醣飲食跟生酮飲食近期吵得沸沸揚揚,但飲食法的爭論其實不是今天才有,幾十年來「到底怎麼吃」這件事情的論戰從來沒有停止過。醫師和營養師會做出的「飲食建議」,通常有非常明確,而且謹慎思考過後的理由。

為了要讓大家理解,我們會盡力把複雜的生理機轉,用國中二年級左右能理解的程度說清楚。更深入的機制,我們會把使用的文獻放在最後,有興趣的朋友還可以去進一步閱讀,甚至之後如果有能力,還會再把機制介紹得更完整些。要先聲明的是,人體的機轉真的「非常複雜」,這篇文章指出的是「大方向」,實際運作時,仍有更多複雜的因素在「微調」,但看懂這篇文章,你會更清楚知道自己的身體是如何運作,了解醫護人員的擔心,並有機會更能掌握自己的健康。

先從吃下食物時,身體是如何處理講起

要回答這個問題,首先你要知道,當你吃進食物之後,身體發生了什麼事。

1
Photo Credit:MedPartner美的好朋友

吃進食物到食物消化完畢的這段時間叫做「吸收期」。這段時間,身體會盡力把各種營養素分解成可吸收的型態,透過消化系統吸收,但血液中不適合堆積太多各種營養素,不然你想看看,血液裡面一堆超濃的葡萄糖啊、胺基酸啊、脂肪酸的,光想的不覺得就濃到快中風了嗎?因此你只能選擇接下來立刻用掉,或者是存起來之後再拿出來用。

當你吃了醣類食物(米、飯、麵包等澱粉類食物,或蔗糖、葡萄糖)之後,消化系統會先將這些營養素以「葡萄糖」的形式吸收到血液中,進入血液的葡萄糖就被稱作「血糖」。接下來這些葡萄糖在肝臟或肌肉中會被合成為「肝醣」,也可能在身體各種組織被拿來當能量使用,或者在脂肪細胞中被合成為脂肪組織。如果吃進的是果糖或乳糖,也會在腸道被吸收,吸收之後多數會在肝臟代謝成葡萄糖,再被釋放到血液中,或合成為肝醣和三酸甘油酯。簡單說,你吃進去的醣類,在吸收期會被直接拿去用掉,或者是儲存為肝醣或脂肪。所以即使你不吃大魚大肉,全都吃素,也還是可以胖的。

當你吃下蛋白質(奶、蛋、豆、魚、肉)之後,在消化系統中會以胺基酸或短肽的形式被吸收,在肝臟被拿來當作能量利用,或在其他所有組織中被拿來合成蛋白質。這些合成的蛋白質包含被用來維持人體運作的酵素,或長成肌肉的蛋白質等等。簡單說,你吃進的蛋白質,在吸收期很少量會被肝臟拿去當能量用掉,多數會被拿去合成人體維持運作或生長所需的蛋白質。

吃了脂肪之後,則會以三酸甘油酯的方式被肝臟進一步處理為特別低密度膽固醇(VLDL),或在脂肪細胞中被合成為脂肪。簡單說,你吃進去的脂肪,會被肝臟進一步處理為各種膽固醇,或在身體的脂肪堆積處合成為脂肪。

2
Photo Credit:MedPartner美的好朋友

身體的細胞要維持運作需要能量,血糖就是重要的能量來源之一。但細胞要如何使用這些血糖呢?靠的就是「胰島素」。在上面一段,你已經了解,吃進去的醣類食物,主要會以葡萄糖這類的形式被吸收,導致血糖上升,但在正常狀況下,胰島素可讓血糖進入細胞內被直接使用,或者進一步在肝臟和肌肉細胞中被合成「肝醣」的形式儲存,或者在脂肪細胞中被用「脂肪」的形式儲存。不管是被用掉了,還是用什麼形式儲存起來了,這個過程都會讓攝食後升高的血糖濃度下降。

而糖尿病患者會因為胰島素抗性或胰島素分泌不足這兩種原因,導致細胞對血糖「看得到,吃不到」,因此血糖容易居高不下。

3
Photo Credit:MedPartner美的好朋友

你可以把胰島素想像成一種促進「使用」和「合成」的內分泌激素,它的存在就是要讓各種能量被使用掉,或者被合成另外一種可儲存的形式。看到這,你可能印象很不深刻,這張照片可以讓你更有感覺。

image-4
圖片來源:MedPartner美的好朋友
Medscape: Design and Management of Insulin Therapy: Integrating the New Treatment Tools

照片中的女孩,是第一型糖尿病患者,在年紀很小的時候胰島素就失去分泌功能。所以整個人骨瘦如材,也無法順利進入青春期發育(青春期是需要大量合成作用的)。但在接受胰島素治療後,身體明顯豐腴了許多。

看到這,大家應該可以深刻體會到「胰島素」在身體的作用了吧?

食物吸收完畢之後,身體如何持續供應能量?

通常我們把食物吸收完之後,一直到下次進食的這段時間,稱為「吸收後期」。這段期間,血液中的營養素(葡萄糖、脂肪酸、胺基酸)已經被吸收得差不多了,但身體仍然要持續運轉,也需要能量,那能量要怎麼來?

5
Photo Credit:MedPartner美的好朋友

在吸收後期,血液中已經沒有高濃度的營養素可以提供身體使用,這時候就要開始吃老本了。你還記得之前人體把能量儲存在哪嗎?這時候就去那邊挖就對了。在吸收後期,整個代謝途徑的目標是為了「維持血糖濃度」。為什麼血糖這麼重要呢?因為太低,你就活不下去。所以這段無法從食物得到血糖的期間,身體透過肝醣的分解與糖質新生作用來得到血糖。

大腦堪稱是人體最重要的器官吧?身體除了脊椎反射以外,所有的訊息處理都要靠大腦來運作,基本上就是人體的總司令部的概念。要維持高效率運轉,耗掉的能量是非常驚人的。雖然大腦只佔人體體重大約2%,但卻要用掉一天所需的葡萄糖高達20%,根本就是超級螞蟻啊。但尷尬的是,這麼愛用葡萄糖的大腦,其實不會製造葡萄糖,也沒辦法儲存葡萄糖。所以人體的內分泌系統,會透過分解原本儲存在肝臟中的肝醣,來提高血漿葡萄糖濃度。

但光靠肝醣是遠遠不夠的,肝臟還可以利用血漿中的乳酸(肌肉運動後的代謝產物)、丙酮酸、胺基酸、甘油等物質來產生葡萄糖,這個過程叫做糖質新生。簡單說,原本身體內的醣類、蛋白質、脂肪相關的產物,都有機會被肝臟抓去合成葡萄糖。