21日美國日全食:當日變成夜,氣溫驟降、鳥躁蛙鳴?

21日美國日全食:當日變成夜,氣溫驟降、鳥躁蛙鳴?
photo credit: REUTERS/Beawiharta/達志影像

我們想讓你知道的是

8月21日,全美多過地方都會陸續看到全日食,是自1918年,即99年來,首個跨度美國的全日食。

美國時間星期一(21日)大約早上9時許,如果你站在俄勒岡州的海岸,會發現太陽旁邊多了一個小黑點,然後,小黑點會漸漸變得更明顯,到10時15分,罕見的全日食出現,在3分鐘內,日變成夜。之後,全美多過地方都會陸續看到全日食。是自1918年,即99年來,首個跨度美國的全日食。

雖然食甚(日全食達到極點)只是短短3分鐘,但整個過程(即由初虧、食既到復圓5個階段)大約是1小時15分鐘左右,將會為大自然生物帶來一陣騷動。古時對全日食的記載更是帶點詭異神秘,包括氣溫急降、鳥兒躁動、蜜蜂回巢、蝙蝠出動、蟋蟀和青蛙鳴叫、蜘蛛破壞蜘蛛網。不過,現在看來就未必那麼神秘了。

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2016年3月印尼日全食,日變成夜的一刻。photo credit: REUTERS/Beawiharta/達志影像

首先,日食會令溫度驟降是真的,有估計氣溫會下跌8-10度。據美國太空總署NASA的紀錄,2001年6月的日食令贊比亞首都盧薩卡的氣溫下降約攝氏8度。那自然是因為月球擋住了太陽,而太陽又是地球熱力的主要來源。

另外,在食甚的幾分鐘,有機會看到天上有星星,包括水星、木星和金星。鳥兒會因為以為黑夜來臨而停止飛行,溫度和光線的驟變會令部分動物有點混亂,但只會持續數分鐘,當月球漸漸移開,太陽又出來了,動物昆蟲很快就回復正常。

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美國高速公路的路牌會提醒駕駛者在日食期間要開車頭燈。photo credit: REUTERS/Rick Wilking/達志影像

加州科學院(California Academy of Sciences)希望藉這次機會觀察動物昆蟲在全日食的表現,製作應用程式iNaturalist,向民眾收集8月21日日食期間對大自然觀測的資料。

NASA鼓勵以科學角度了解日食,提出有興趣人士可以自行量度日食過程的溫度變化。同時,NASA當日會為55個高空氣球安清攝錄機,去到拍攝日全食,收集日冕數據。NASA會在當日緊貼正播日全食