水患近500人死、太平間不夠用,紅十字會:西非獅子山無法負擔的危機

水患近500人死、太平間不夠用,紅十字會:西非獅子山無法負擔的危機
Photo Credit: Reuters / 達志影像
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獅子山是全球最貧困國家之一,擁有120萬居民的首都自由市14日在歷經三天暴雨後發生嚴重土石流。

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(中央社)

西非國家獅子山(Sierra Leone)政府20日表示,首都自由市土石流和洪患造成的死亡人數已經高達499人,其中約五分之一是孩童。當地面臨嚴重衛生危機,恐爆發霍亂和瘧疾疫情。

資訊傳播部次長戴維奧(Cornelius Deveaux)告訴法新社:「截至昨天已經埋葬了超過441具遺體。」他還說,失蹤人數「仍在計算中」。

康諾特醫院(Connaught Hospital)太平間工作人員卡馬拉(Mohamed Sinneh Kamara)告訴法新社:「我們週五(18日)又埋葬了50具遺體。多數遺體發現時已經腐爛,無法供家屬辨認。」

獅子山武裝部隊上校西迪克巴赫上校(Colonel Abu Bakarr Sidique Bah)說:「這是一種潛在的健康危害。這就是為什麼我們需要持續行動,以確保我們盡可能移走越多遺體。」

獅子山是全球最貧困國家之一,擁有120萬居民的首都自由市14日在歷經三天暴雨後發生嚴重土石流。

根據慈善機構拯救兒童基金會(Save the Children),這場災難已經奪走122條兒童生命,還讓123名孩子成了孤兒。

中央太平間爆滿,遺體只能放路邊

獅子山總統柯洛瑪(Ernest Bai Koroma)呼籲自由市附近其他災區的居民儘速撤離當地,讓軍方人員和其他搜救工作者得以繼續搜尋可能埋在瓦礫下的生還者。

首席驗屍官鄧布亞(Seneh Dumbuya)告訴路透社:「搜尋工作持續進行中,我們預期會有超過500具遺體。」救援機構說,仍有數百人失蹤。

路透社目擊者指出,遺體今天陸續送抵自由市已經爆滿的中央停屍間。由於存放空間不足,遺體被迫擺在地板上和太平間外面的地上。

獅子山紅十字會發言人塔拉瓦利(Abu Bakarr Tarawallie)在電話中表示,他估計至少有3,000人無家可歸,需要庇護、醫療協助和糧食。他說:「我們也害怕爆發霍亂和傷寒等疫情。」淹水和泥石流過後,受汙染的水和積水常常可能導致爆發霍亂和腹瀉等致命疾病。

獅子山衛生部次長拉曼(Madina Rahman)說,部分居民已經透過洗澡用水造成皮膚感染,官員正在制定計畫預防霍亂。

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紅十字會:「獅子山無法負擔的危機」

紅十字會與紅新月會國際聯合會(IFRC)秘書長長亞希(Elhadj As Sy)在日內瓦告訴記者,獅子山正陷入一場「無法負擔」的危機,他呼籲國際社會大幅增援。中國援助100萬美元,同樣位在西非的多哥援助50萬美元。

逾300具遺體18日在附近滑鐵盧鎮(Waterloo)的一項喪禮後下葬,與上一次危機伊波拉病毒的病亡者共葬一處,其中約1/3為兒童。

獅子山亟需國際救援,英國撥款500萬英鎊

地球圖輯隊報導,2016年,獅子山在188國的人類發展指數(Human Development Index,結合平均壽命、教育程度、收入等因子評量的指標)中位居第179名。2014年在伊波拉疫情爆發時,獅子山是受到疫情重創的其中一個國家,現在也正努力回復當地的經濟狀況。

暴雨帶來的災情在獅子山並不罕見,在2015年的雨季,首都自由市也因為突如其然的淹水造成 10人死亡、上千人流離失所。

英國《衛報》報導,英國在19日宣布,將投入500萬英鎊(近新台幣2億元)作為獅子山人道主義救援,這筆基金將投入直接參與救援的英國慈善機構,預計能為4,000名以上的兒童,提供衣服、盥洗和起居用品。

英國和獅子山政府的合作一直都很緊密,包括之前的伊波拉病毒危機,原因是獅子山曾為英國殖民地,獨立後仍有密切往來。此次洪患,由於有預先準備的糧食與醫療用品,加上英國有提供緊急行動的救援培訓,讓獅子山政府能夠迅速做出反應。

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核稿編輯:楊之瑜