運輸機墜毀、搜救隊山難,退役空軍挖出被遺忘72年、死了51人的二戰台東史

運輸機墜毀、搜救隊山難,退役空軍挖出被遺忘72年、死了51人的二戰台東史
政府為三叉山事件豎立的紀念碑,並不在失事地點,而是立於台東縣關山親水公園內。Photo Credit: Neeson Hsu @ Wikipedia CC BY 2.0
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二戰結束不久,20名盟軍戰俘在回鄉的運輸機上遇上空難,墜毀台東三叉山,機上25人無一生還。而後,入山的搜救隊又遇上強颱,死亡26人。

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(中央社)

1945年9月10日,二次世界大戰結束尚未滿月,20名重獲自由不久的盟軍戰俘在回鄉的路途上,遭命運捉弄:他們搭乘的美國軍機受颱風影響,在台東的山區墜毀,連同機上5名機組人員,共25人無一生還。

這20名前戰俘包括11名美國士官兵,還有四名荷蘭軍人、五名澳洲軍人。他們搭乘以B-24型「解放者」轟炸機改裝成的運輸機,要從沖繩飛往馬尼拉,原本要轉搭輪船返國,不料卻喪命在台東的中央山脈南二段山區,稱之為「三叉山事件」。

相隔近72年,中華民國退役空軍少將劉瑞成和幾位熱心的民間人士,在陡峭的山坡上挖掘出飛機碎片,也探訪紀錄中描述的空難死者臨時埋葬地點。

這個自稱「飛機殘骸探險隊」的五人隊伍,最近在連理山附近的墜機地點花了三天兩夜,以徒手和簡單工具挖出機槍、發動機排氣管和蒙皮等破碎零件,也在當年埋屍的地點焚香祭拜。

劉瑞成說,透過媒體的報導,希望各界能夠重新審視這次墜機的相關情況,「把這件事情列成地方歷史的一部分」。

這架編號44-42052的美軍494轟炸大隊886中隊B-24型轟炸機,是當天兩架載運前戰俘前往馬尼拉的同型飛機之一,另一架也因颱風在海上墜毀。而且,發生在台東的墜機事件,還有個令人感傷的後續發展。

事故發生後,尚未撤離的日本政府台東廳動員憲兵、警察和地方壯丁共約八人,在9月18日從關山入山搜救。九天之後,一批由89人組成的搜救隊伍也入山負責接應與補給的工作。

9月30日,兩批人馬即將在失事地點會合,正逢另一強颱過境,眾人曝露在海拔3,000公尺以上天寒地凍的山區,一夜狂風暴雨之後有26人死亡,包括阿美族人12名、日本憲兵七名、警察七名,另有平埔、布農、卑南族人與客家人、福佬人。

根據學者查訪紀錄,1945年10月,又有一支隊伍上山,將罹難的盟軍遺體集中埋葬在一個水塘附近。11月24日,美方代表前來台東確認死者身分。有紀錄顯示,罹難的荷蘭與澳洲軍人遺體在1947年(一說是1948年)遷葬至香港的墓園,美軍遺體則在1950年2月安葬於密蘇里州聖路易的傑佛遜軍營國家公墓(Jefferson Barracks National Cemetery)。

三叉山事件_B-24
Photo Credit: U.S. Air Force photos @ Wikipedia public domain
與三叉山事件失事機款同型的美國陸軍航空隊的B-24「解放者」式轟炸機。

劉瑞成最近帶探險隊其他成員,抵達當年空難死者臨時的埋葬地點。在這個相對平坦的範圍內,有許多長、寬各數十公分的扁平石塊堆疊在地上,明顯像是人工堆成。這裡距離下方陡坡的墜機位置,大約是700多公尺。

包括台南地檢署書記官蘇家楹、三鐵選手陳香怡、嚮導呂安順與中央社記者在內的探險隊成員,就在這裡為亡魂焚燒馨香與金紙,劉瑞成並以英文祝禱,願死者安息天國。

劉瑞成特別從美軍494轟炸大隊隊史館列印罹難人員名冊,帶到石堆旁火化,讓這些在雲端飄零72年的魂魄,有了自己的名字。

劉瑞成曾任空軍第二後勤指揮部司令,對美製軍機和零件有豐富知識,也愛爬山。他偶然得知這起墜機事故,不辭辛勞兩度走訪失事地點,為的是希望台灣有更多人知道這段歷史。

他告訴中央社記者說,除了25名盟軍,還有26名搜救人員喪生,「他們可能是26個家庭的支柱,但他們死後,社會上幾乎無人提起,我覺得是對他們的虧欠。」

劉瑞成把一些飛機零件放在嘉明湖往連理山/新康山的步道旁,希望提醒山友注意到這個歷史現場,只是氣喘吁吁的登山客走到這裡,即使看到路旁生鏽的金屬物體,也未必會停步研究。

劉瑞成說,這是台東歷史的一部分,很希望政府能夠在失事地點附近樹立紀念碑或涼亭,供後人憑弔。他說:「這是我們起碼可以做的事情。」

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核稿編輯:楊之瑜

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