美基因改造鮭魚核准上市 多家超市卻封鎖

美基因改造鮭魚核准上市 多家超市卻封鎖
Photo Credit:Andrea Pokrzywinski CC BY 2.0
Photo Credit:Andrea Pokrzywinski CC BY 2.0

Photo Credit:Andrea Pokrzywinski CC BY 2.0 (圖片非基改鮭魚)

全球首件基因改造肉類即將上架。據報導,美國麻州「水產科技 (Aquabounty)」研發的基因改造鮭魚 (AquAdvantage Salmon) 即將在未來數周內,經美國食品藥物管理局(FDA)核准上市,成為市面上首見的基改肉類。反對者稱這種基改鮭是「科學怪魚」,呼籲零售業者拒賣,已有多家美國大型連鎖超市表明不會讓基改鮭魚上架。

基因改良鮭魚生長時間僅須野生鮭魚的一半,體型卻更大

「水產科技」在1995年首度申請銷售的「優勢水產鮭」,是由大西洋鮭改造而成,含有一種契努克鮭及大洋鱈魚的成長基因。這種基改鮭魚長大後的體型比普通鮭魚更大,但成長時間只有普通鮭魚的一半,僅須十八個月即可長成可市售的大小。

同時業者為了保障其財產權,將基改鮭魚「設計」成一種無法生育的魚類;此外,這些「專利鮭魚」的業者也以龐大資金壟斷漁市,並擁有魚卵之培養、保存、販賣給漁農的獨家經營權。

「水產科技」研發這種號稱是「超級鮭魚」的基改鮭已18年,預料將在數周內通過FDA的所有審核程序,合法上市。

恐影響野生鮭魚生態、危害人體健康,反對基改鮭魚聲浪不斷

帶頭反對基改鮭魚的環保組織「地球之友」在聲明中說:「核准基改鮭魚將立下先例,讓牛、雞、豬等基改畜產進入我們的食物系統。」他們表示基改魚可能讓消費者罹癌、摧毀其他品種魚類,且民調顯示美國約有九成民眾不希望基改魚上市。反對基改鮭的美國聯邦參議員貝吉奇說,這種所謂的「科學怪魚」對海洋生態形成重大危害。

環保及消費者團體在抗爭多年後,面對基改鮭魚即將上市,已祭出新招:呼籲美國零售業者拒賣。而美國知名的有機食品超市「全食超市」、「喬氏超市」及連鎖百貨旗下的「塔吉克超市」最近幾個月都已同意拒售;全美第二大零售超市「喜互惠」則表示,尚無供應基改鮭魚的計畫。

專家擔心基改魚除了挾帶著癌症促進激素 IGF-1、抗生素、過敏原對人體有害外,它們的體型優勢還能稱霸配對市場。責任科技基金(institute for Responsible Technology)的創始人─基改專家 Jeffrey Smith更表示:「核准基改魚,會是我們政府所做的最頑固且危險的決定,它會在歷史中被記下一筆。」

反對人士對基改鮭魚的最大疑慮,是基改鮭魚的開放措施不僅會危害野生鮭魚的安全,也會對其他基因改造食物大開方便之門,結果恐對健康和環境都造成危害。

FDA:基改鮭魚可安全食用,對環境無重大影響,且不需貼基改標籤

針對反對者的疑慮,美國食品暨藥物管理局 (FDA) 在去年聖誕假期發表針對「AquAdvantage基改鮭魚」所作的環境評估,其結論顯示「基改鮭魚」不會對美國的人類環境品質產生任何重大影響,也不太可能影響天然鮭魚總數。專家認為,FDA發布這個環境評估報告是批准上市前的最後一步,預告基改鮭魚將成為全球第一批獲准通過供人類使用的基改肉類食品。

基改鮭魚的研發公司「水產科技」則表示,基改鮭魚都是沒有生殖能力的雌魚,即使逃逸到海洋也無法繁殖。其中基改鮭魚的魚卵在加拿大生產,然後運到巴拿馬高原養殖;而研究也顯示基改鮭不會增加過敏等健康風險,人們若改吃養殖的基改鮭,能避免野生鮭魚被過度捕撈,並防止因污染、疾病和其他透過內陸設施飼養鹹水魚會產生的各類問題

FDA認為,基改鮭魚是在內陸魚池中養殖,還有防止游出的多重柵欄,脫逃的可能性「微乎其微」;就算有基改鮭外流,周遭環境的水溫也會太熱或太鹹,無法存活。但FDA其後也指出,該局僅評估這種基改鮭魚是否影響美國環境,並未評估其是否影響加拿大及巴拿馬的環境。

FDA最後表示,若無人針對基改鮭魚的評估報告提出反駁,美國消費者很快就可以買到基改鮭魚;但由於「水產科技公司」堅持基改鮭魚的味道、顏色、氣味都和一般鮭魚沒有差異,FDA同意不需貼上基改標籤。

幕後秘辛

發展與推廣基改食物背後的動力,主要是專利保障與跨國貿易所能享有的龐大經濟獲利。以基改鮭魚為例,透過基因改良,可縮短鮭魚生長時間,背後便藏著飼養業者和科學研發人員可觀的市場利益。

FDA針對鮭魚提出的環評保告,內容雖指出基改鮭魚不會對環境造成影響,但原則上僅允許在美國「境外」進行此種基因工程;而當提及基改鮭魚對於環境的影響時,FDA卻語帶保留地說,在依據《新動物用藥指南》和上述環評報告的規定下,「研發、生產和飼養基改鮭魚將不會對美國境內的環境品質構成顯著影響」。

從上述資訊顯示,美國對基改鮭魚可能造成的環境風險,採取了最嚴格的預防措施─不讓基改鮭魚的生產與加工流程在本國進行;同時似乎間接鼓勵有意發展基改鮭魚的業者到美國以外的國家投資,再以進口貿易的方式輸入非活體的基改鮭魚食品,力求將基改食物對於美國環境的損害降至最低。

台灣對基改食品評估機制不足,恐成未來隱憂

從基改鮭魚的消息,不難發現基因改造食品的社會風險有如潛藏的冰山,但在台灣卻一直缺乏完整的研究評估。台灣有9成大豆、6成玉米來自進口的基改作物,這些基改作物只要經過專家會議審核由業者提供的研究數據,就可以進入市場,其中包裝產品成分中含有超過5%的基改成份須標示,散裝則不需標示。

面對基因改造肉類的第一波來襲,進口台灣的基改食品缺乏長期的健康風險評估機制,政府也不重視基改食品的可溯及性,將是未來台灣食品安全問題的一大隱憂。


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