印度法院裁定穆斯林1400年「三聲休妻」習俗違憲

印度法院裁定穆斯林1400年「三聲休妻」習俗違憲
PHOTO CREDIT: REUTERS/Adnan Abidi/達志影像
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支持保留「三聲休妻」的組織,其「理據」竟然包括:雖然這是有罪,但「假如男人不能離婚,他們可能會尋求其他可暴力的方法去拋棄妻子,例如謀殺或燒死她。」

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曾經,在印度,穆斯林男子要離婚實在方便得很,說三聲talaq(離婚)就搞定。近年愈來愈多人透過打個電話,甚至以電郵/短訊(Whataspp/Skype皆可)就離了婚,女方是無可奈何的。印度最高法院今日裁定這個做法違憲。婦女權益團體讚揚這是一項「歷史性」判決,為保障女性權益的里程碑。

說三聲就休妻的「習俗」,在印度穆斯林歷史悠久,婦女團體不斷爭取終止這做法。去年,問題終於得到重視,導火線是一名生下兩個孩子的35歲母親Shayara Bano的案件。

案情透露她回鄉探親時,收到丈夫的離婚信。之後的15年,她嘗試接觸其丈夫和兩名孩子都被拒絕,去年2月,她終於告上法庭,除了針對這種輕率絕情的離婚習俗,她還要求法院判決另外halala和一夫多妻制兩項習俗違法。Halala是指一名已離婚的婦人如果想回到前夫身邊,必須先嫁給另一個男人,然後離婚。

Shayara Bano表示,這些習俗都是非法、違憲、帶有歧視性,且有違現代兩性權益觀念。她的案子連同另外7名受害婦女的請願,獲得廣泛關注,法院終於受理。

古蘭經清楚列明夫婦要離婚必須經過3個月的反思期,完全沒有提過男人說三聲就可以離婚。其實,22個伊斯蘭教國家,包括巴基斯坦和孟加拉早已禁止這種行為。然而,印度在宗教人士的許可下,這種「瞬間即離」的做法卻奉行了1400年。

科技進步令事情更「方便」,嫌電話、電郵麻煩的,可以用Skype, WhatsApp或者Facebook。

Shayara Bano的代表律師Balaji Srinivasan向BBC表示,神職人員會告訴穆斯林婦女,由於她們的信仰,她們是沒有這基本權利的。即是說,如果你是基督教、印度教,那在印度是沒問題的,只有穆斯林婦女才有問題。Shayara Bano的案子就是針對這一點,終於獲得最高法院受理,並以3比2裁定「三聲休妻」違反印度憲法。

在印度相當活躍的婦女組織印度穆斯林婦女運動(Bharatiya Muslim Mahila Andolan,BMMA )曾做過統計,4710名受訪穆斯林婦女中,525人離婚,當中78%(414人)是被「瞬間即離」的。該組織又記錄了近100名婦女在被離棄後流離失所,不能回娘家,無家可歸。

支持保留「三聲休妻」的全印度穆斯林個人法律委員會(All India Muslim Personal Law Board)指出,「縱然這習俗是不道德的,但這是穆斯林的信念,是超過1400年的傳統」,「很多穆斯林的傳統、習慣如今都受到威脅」,「假如男人不能離婚,他們可能會尋求其他可暴力的方法去拋棄妻子,例如謀殺或燒死她。」

其中一名法官反駁指,「如果神認為是罪行,人應該通過法律去確認其正確嗎?」最終法院裁定,1400多年的「三聲休妻」不再通行。