為什麼防止海洋生態災難,華盛頓州要呼籲民眾「不論大小,盡量捕捉大西洋鮭魚」?

為什麼防止海洋生態災難,華盛頓州要呼籲民眾「不論大小,盡量捕捉大西洋鮭魚」?
photo credit: REUTERS/Robert Galbraith/達志影像

我們想讓你知道的是

華盛頓州一個人工養殖場的大西洋鮭魚流入大海,一眾專家發表意見,有人認為這是乳牛走進野生動物園,不可能構成威脅。環保組織認為可能帶來生態災難。有學者則指出,近年該區野生鮭魚數目急降,此時殺出入侵物種,影響可大可小。

華盛頓州一個大西洋鮭魚(三文魚)養殖場的魚柵不知何故失效,成千上萬人工養殖大西洋鮭魚可能已流入太平洋水域。這些鮭魚屬入侵性物種,專家擔心對海洋生物,尤其是數量正顯著減少的野生帝王鮭(Chinook salmon)構成威脅。華盛頓州當局撤銷捕魚限制,呼籲民眾不論大小,盡量捕捉大西洋鮭魚。

魚柵失效竟然同日全食有關?

魚柵失效的理由相當離奇,涉事公司、總部設於加拿大的Cooke Aquaculture,負責人歸咎剛過去的美國日全食,指日食帶來超乎尋常的海潮,導致魚柵「結構性失效」(structural failure)。

該公司向華盛頓州當局匯報時說,估計大約4000-5000條破網之魚已流入太平洋,但確實數字要待大潮過去,派員潛水視察才能確定。不過,公司後來承認,「逃出」的鮭魚應該遠多於原先估計。有報導指,該魚柵內原本有30萬條大西洋鮭魚。

海潮,以至經常聽到的天文大潮,的確同月球和太陽的引潮力有關,但月球的引潮力比太陽高出大約2.17倍。魚柵在周六(19日)出事,日全食發生在周一(21日)。該段日子前後確有大潮現象,但據美國國家海洋和氣象局的數據,當日潮漲時的水位比預測為低,跟平日潮漲差別不大。

魚民與海豹的意外驚喜?

華盛頓州魚類和野生動物管理局發聲明,表示務必要先保護原生海洋物種,呼籲民眾盡量捕捉大西洋鮭魚。專門捕捉帝王鮭的魚業協會Lummi Nation響應,改捕大西洋鮭魚,周一收穫甚豐。

Cooke Aquaculture的副總裁Nell Halse派定心丸,指逃出的大西洋鮭魚不會為該區帶來生態災難,因為這些人工養殖的物種難以適然大自然,很快就會死掉,事件頂多對公司造成經濟損失,對海豹和魚民來說肯定是好事。她又指,在1951-1991年間,當局曾經嘗試為該區引入大西洋鮭魚,27次把魚苗放入大海,但都無功而回。

美國國家海洋和氣象局研究員Michael Rust也指出,與其說大西洋鮭魚是入侵性物種,不如說牠們很大機會成為獵物,被其他海洋生物吃掉。「你想像一頭乳牛走進坦桑尼亞的塞倫蓋蒂野生動物公園就是了,牠怎會活得長。」

對原生鮭魚是雪上加霜

不過,有環保組織指,人工養殖的大西洋鮭魚都是吃抗生素長大的,為了令魚肉的顏色更鮮艷以吸引消費者,養殖場更會在餵料中加入染色劑。這些鮭魚原本不屬於這個水域,牠們可能會游進河道,也可能會傳播疾病或寄生蟲,或同原生的海洋生物競爭食物資源,甚至可能同原生的鮭魚交配,誕生下一代。

專研究鮭魚的維多利亞大學學者John Volpe表示,根本大家都在瞎猜,沒有人知道如此大規模的養殖鮭魚游了出去會怎樣,事情可大可小。他大約10年前在一個研究中發現,大西洋鮭魚可以在太平洋水域生存下來,而且產卵。只是近年並沒有研究追蹤牠們的生長情況。

Volpe又指,雖然以往都有人工養殖的大西洋鮭魚意外流入大海,但這次不同的是,目前該區的原生鮭魚在城市化和氣候暖化等因素下,數目急降,原本已在生死邊緣掙扎,絕對不需要來個災難去挑戰牠們的生命力。