台灣酪農對於乳母牛的管理,就是懷孕與搾乳並行

台灣酪農對於乳母牛的管理,就是懷孕與搾乳並行
Photo Credit: Hunter Desportes @ Flickr CC By 2.0

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針對日前刊登<闢謠「乳業真相影片」:激進素食主義者用暴力文字造成恐慌,對動保沒有幫助>文章,兩位作者撰文回應、補充。

文:陳瑞楠(現任虎尾農工畜產保健科教師,東海大學畜產系碩士,長庚大學生物醫學博士)

編按:針對日前刊登〈闢謠「乳業真相影片」:激進素食主義者用暴力文字造成恐慌,對動保沒有幫助〉文章,作者撰文回應、補充。

台灣酪農對於乳母牛的管理,就是懷孕與搾乳並行

該文提到「一隻牛生產後可以持續泌乳超過一年」,就泌乳生理此種說法並無錯誤,因為即使母牛只生了一胎,只要有持續搾乳,牛就會持續分泌出乳汁,並不用連續不斷的懷孕及分娩才能維持乳汁分泌。

然而實際上,乳牛泌乳量會在分娩後一到兩個月達到高峰此後即逐漸下降,而一頭健康乳牛一般開始泌乳後會被搾乳305天,所以酪農為顧及經濟效益,所以在牛群的繁殖管理上,一般母牛會於分娩後六週(此時亦每天搾乳兩次)實施人工授精使其再受孕,用以維持牛群下季的泌乳量並獲得新的女牛,所以一般乳牛就是一邊泌乳一邊懷孕,而非筆者所說「並不是無時無刻都在懷孕」。除非母牛健康出狀況(繁殖障礙),泌乳期中受孕,分娩及再受孕的循環才會得以停止。

出生犢牛與母牛隔離,完全是經濟考量

乳牛確實在第一次生過小牛後才會有乳汁產生,其在分娩前三到五天乳房會漸漸腫大,生產完就會分泌乳汁了,而分娩後5天內所分泌的乳汁稱之為「初乳」,初乳因為具有輕瀉性所以不適合供人食用,而初乳因富含免疫抗體及維生素A,一般於仔牛生後24小時內會餵給小牛,使其增強免疫能力。而在犢牛出生後酪農有的會讓犢牛與母牛相處三到四天使其自由採食母牛的初乳,有的酪農會於仔牛出生後馬上與母牛分離。

與母牛分離之仔牛大多以人工的方式餵養,一般小牛二月齡才離乳,筆者提到「斷乳後的奶也會持續分泌,因此是可以同時提供給小牛和民眾飲用的」,但酪農為了節省育成費用,餵給小牛的一般少用母牛的乳汁而是用比較便宜的代用乳(使用脫脂乳粉、乳清粉、各種維他命及抗生素等所調配泡製替代乳牛乳汁的成品)進行飼養。

母牛與小牛分離另外一個主要原因為在管理上為了顧及經濟效益及管理方便(因為仔牛及母牛親情一旦建立管理上會有困擾),綜合上述,出生犢牛與母牛隔離完全是經濟考量,而最主要並不是筆者所說「而小牛為何出生要和母親分開,主要因為適應環境不同!小牛怕冷,大牛怕熱」。

大自然中「媽媽」是最好的保母

今天如果要讓小牛充分獲得母牛乳汁,不管是質或量上,應當讓小牛留在母牛身邊者為最佳,然而作者在闡述為何小牛要與母牛分開飼養時卻說「無法判斷是否有喝到足夠的量」,基本上如果母牛與仔牛不分開,小牛餓了就會去求乳,一定可以喝到足夠的量。

而「透過擠出後用奶瓶餵養,不但可以先滅菌消毒」邏輯上根本是多此一舉,不知句中的「先滅菌消毒」指的是牛乳或者是奶瓶?如果指的是「牛乳」,基本上擠出來就會增加微生物污染的機率,另外如果指的是奶瓶,萬一奶瓶沒洗乾淨,則更增加小牛罹患疾病的機率。但話說回來,母子長時間共同生活是不會發生在台灣的酪農,一切如上所述,經濟考量擺第一。

直腸觸診為主要為繁殖操作的技術,但過程確實讓牛感覺不適

「透過直腸觸診,可以診斷牛隻的健康狀況」這句話沒錯,但是直腸觸診主要是診療牛隻的繁殖狀況,例如卵巢有無濾泡、黃體或配種是否著床(配種後21天配合超音波檢測)等,但「是否發燒」其實用電子式肛溫計量就好了,無需用直腸觸診。「有沒有拉肚子」就看肛門附近是否有糞便污染或是直接觀察糞便質地即可。然而此技術同時亦為進行人工授精時所需,不可否認的是當人將手臂深入牛之肛門內,確實會造成牛之的不舒適感。

結語:台灣經濟動物的生產是一種集約的經營模式,這些產品如果真的是我們所必須或不可或缺的,那如何在飼養管理跟人道飼養間取得共識,是大家所必須嚴肅且認真面對的議題,因為這些產品的提供者,跟我們一樣,是生命。

既然要認真面對,所以更應該詳細瞭解生產過程與處置,好讓我們能做得更好,更完美,甚至,瞭解之後,或許你可以為自己,做出更好的抉擇。

文章內容對事不對人,寫的不清楚或錯誤的地方敬請指正。

本文經陳瑞楠授權轉載,原文發表於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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