美國政府關門的元兇-歐巴馬健保 為何共和黨要反對?

美國政府關門的元兇-歐巴馬健保 為何共和黨要反對?
Photo Credit: Will O'Neill CC BY SA 2.0
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很多人都有疑問,為什麼全世界最大經濟體,最強大最有實力的美國,會讓自己的政府停機16天呢?很重要的原因就是歐巴馬所推動的健保法案。

歐巴馬是民主黨員,民主黨的意識型態在經濟上推崇大政府,希望政府加強金融監管,提供更好的社會福利,也傾向更積極的財富重分配。共和黨在經濟上傾向小政府,認為政府管越多越沒效率,增加社會福利、劫富濟貧會降低社會進步的動力。

兩黨對立的意識型態讓預算案卡在眾議院過不了關。共和黨的眾議員要求先將此健保法案擱置一年,並廢除醫療器材稅等相關稅項,才會考慮通過預算案,讓政府運作。兩黨僵持不下,也才導致了美國政府關門16天的窘境。

美國有全世界最昂貴的醫療系統。根據世界衛生組織的報告,美國人每花6美元,就有1美元用於醫療,是全世界花最多錢看醫生的國家。花了這麼多錢,美國人的平均壽命,在全世界卻只排第50名。而且每6個人,就有一個沒有任何健康保險,這在世界的先進國家,是非常少見的。

歐巴馬健保(ObamaCare)

歐巴馬所提出的健保方案正式名稱為「病患保護與平價醫療法案」(Patient Protection and Affordable Care Act)。希望可以改善長久以來美國醫療覆蓋率低、醫療費用高昂等問題。透過降低健保給付標準,目標是在2014年以前,可以讓美國全民都有享受可負擔的醫療服務。這幾天,有近50萬人已經經由聯邦和各州健保交易所申請加入保險。

這個醫療法案,歐巴馬自己也同意叫做歐巴馬健保(ObamaCare),因為這個名字也代表「歐巴馬在乎」(Obama cares)。歐巴馬相信,在這個人口老化,戰後嬰兒潮走入老年的世代,解決美國長久以來的全民醫療問題,可以在他任期結束之後,為自己爭取到一個更高的歷史定位。

對台灣人來說,健保已經開辦近20年,感覺似乎像空氣一樣,是個必需品,支持都來不及了,很難想像有什麼好反對的? 而共和黨大聲反對歐巴馬健保的的原因很多,其中有些可能是台灣人比較難以理解的。

強制加入健保是否違憲?

在新的健保法下的個人條款(Individual Mandate),規定從2014年開始,所有美國公民都應該擁有健康醫療保險。無論是向私人健保公司或聯邦政府購買。沒有健保,無論你是公司還是個人,都要繳納一定金額的罰金。

然而,保險是一種商品嗎?政府憑什麼強制人民購買商品呢?去年,美國地方政府包括加州等26州控訴美國聯邦政府健保法案違憲。認為國會不能積極的對沒有健保的公司或人民寄出罰款。美國政府則辯稱,國會在一定的情形下,可以對市場進行一定的管制(Commerce Clause)。

幾個中級的上訴法院也很頭痛,甚至提出健保個人條款是一種稅,在還沒繳稅之前,法院不能審理稅務糾紛,企圖延緩這個司法訴訟。最終,美國最高法院裁定,個人條款是一種稅金,是合憲的。但是各州可以選擇是否要加入現有健保的擴增案。

健保將使美國債增加一兆美元

大家有概念美國政府現在欠了多少錢嗎?截至六月底,美國政府國債已經來到近12兆美元,這個天文數字是多少呢?簡單來說,台灣歲入預算約為500億美元,如果是台灣欠這個數字的話,我們要不吃不喝240年才還的完這些錢。台積電去年營收172億美元,則是要還700年。

美國每年在這樣的財政危機下,如果按照歐巴馬的計畫推行健保,未來10年,政府赤字將會再多花一兆美元。這些錢,美國政府沒有能力全部補貼,勢必要加稅來填補赤字預算。

對普通納稅人而言,將在未來10年中,負擔超過5000億美元的新增稅收及費用。而對有錢人而言,歐巴馬健保將使其負擔更高的健保費率,但是其享受的健保福利並沒有增加,反而因為更多人參加健保,品質相對降低。對支持共和黨的有錢人來說,他們覺得他們沒有義務要從口袋中掏錢,也認為過度的社會福利會讓整個國家沒有前進的動力。

地方政府也要負擔健保費用 引起反彈

歐巴馬健保法案,降低了政府對健保的補助門檻,這些補貼費用地方政府也要負擔一部分,這讓美國一些共和黨多數的地方政府氣的跳腳,也因此選擇和聯邦政府對簿公堂。

在最高法院判定各州可以選擇性加入之後,截至九月為止,仍有16州的州長反對降低平價健保的給付標準。這些州擁有全美一半未保險的民眾。

在台灣,我們習慣政府對人民無微不至的保護。要乖乖戴安全帽,要強制繫安全帶,颱風來要勘災,要讓人民有感。我們不希望加稅,卻也希望政府花錢補貼,讓油電緩漲。可是同樣都是民主國家,美國很多人卻不喜歡政府的管制,反對政府花錢做任何形式的補貼和增加社會福利,覺得政府管越多越沒效率。一個民主社會,除了討論統獨,也應該多討論政府管多管少的問題。

延伸閱讀:

歐巴馬健保法系列(一):它對我的影響
「歐巴馬健保」是啥?共和黨為什麼要擋?
奧巴馬,醫療改革行不行
歐巴馬批國會:意識型態導致政府關閉


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