【美國颶風肆虐】當911要他們「請稍候」,社群網站成為受困居民神救援

【美國颶風肆虐】當911要他們「請稍候」,社群網站成為受困居民神救援
Photo credit: Reuters 達志影像
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美國德州遭到颶風哈維肆虐,各地嚴重嚴重,國家的公共處理機構調度不及,這時Facebook、Twitter等社交媒體,成為及時的調度機制。

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颶風哈維(Harvey)夾帶的大量雨勢造成美國德州多處地區傳出災情,休士頓多處地區都泡在水中,受困居民數以萬計。不過由於求救的人數眾多,911也無力招架,社群媒體竟成為新的救援管道。

《華盛頓郵報》報導,美國德州遭到50多年來最強的颶風「哈維」肆虐, 這是繼1961年卡拉颶風(Hurricane Carla)後,德州於56年後首次迎戰四級威力的颶風。德州政府預估,受颶風侵襲的面積擴大為30個郡,總居民人口上看700萬之多,其中位於出海口位置的大城休士頓(Houston),更因密集人口和低窪地勢,被視為風暴危險地區。

《達拉斯新聞》報導,隨著暴風雨帶來的災情越來越多,網路湧現大量推文、臉書訊息和影片,懇求用戶將內容分享出去,社群媒體頓時成了一種臨時緊急調度系統。

住在休士頓的羅培茲(Bobby Lopez),洪水湧入他父母家的車庫,水位不斷竄升,很快就要淹沒他半盲、患有糖尿病的母親,與3歲孫子所坐的桌子。

羅培茲試圖駕駛卡車前往雙親住所,但道路無法通行。他一直試著撥打911,但每一次都被告知前面還有數10人在等待,他的雙親也試過撥打911,卻也無法接通。

羅培茲於是決定上網求救,希望有人能夠看見他的貼文,前往救助他的家人。

他推文說,「我媽媽被困在松伍德(Songwood)!媽媽年事已高且殘障,我的姪兒也在一塊」。在推文中,他也標記了休士頓消防局的非官方救援帳號和休士頓警察局的推特帳號。

隨著水勢愈加嚴重,國家的公共處理機構調度不及,這時Facebook、Twitter等社交媒體,成為及時的調度機制。

Twitter上也出現了一張療養院的照片,畫面中行動不便的老太太們浸在及腰的水中,身上蓋著毛毯與已經濕透的個人衣物,動彈不得。

這是德州的迪金森(Dickinson) 一間名叫「美麗人生」的療養院(La Vita Bella Nursing) ,裡面住戶受困的畫面。這則貼文被轉推了207次,而根據《加爾維斯敦郡日報》(Galveston County Daily News)報導,受困的18位長者得到直升機援救,已平安被撤離。

達拉斯郡的郡長詹金斯(Clay Jenkins)說,緊急應變單位擁有愈來愈多工具,幫助他們在重大事件發生期間善加利用社群媒體。

不過,休士頓警方卻發布公告,呼籲民眾不要使用休士頓警察局的社群媒體帳號來求援。假如遭遇危及性命的緊急事件,911、311等官方號碼,才是接獲通報最妥善的方式。

不過對於心急如焚的休士頓居民來說,當父母安全面臨危險之際,「靜待救援」不是一個很好的答案。

就在羅培茲發文之後,一名鄰居划船把羅培茲的親人帶往安全處。羅培茲的哥哥聯絡另一名在線上的孩子,這名孩子幫助受困的居民脫困,划船到他們親屬的家裡,羅培茲形容他「根本就是天使」。

羅培茲說,他希望能盡一己之力協助他人,倘若在網路上看到任何求救訊息,他一定會幫忙轉推。

颶風重創美國南方石油重地,影響「難以估計」

ABC報導,美國國家氣象局(National Weather Service)用「前所未見」(unprecedented)形容哈維颶風帶來的影響。

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Photo Credit: 從國際太空站拍攝哈維。NASA handout photo. NASA/Handout via REUTERS /達志影像

哈維在27日晚間侵襲德州,風速達每小時209公里,為德州50年來最強的暴風雨。之後颶風滯留在休士頓上空,每小時降下51至76毫米雨量,雨量持續增加,有些街道淹水到民眾胸前的高度。

美國聯邦緊急事務管理署表示,已在德州佈署超過1,800名人力做為緊急支援。光是休士頓,就出動至少22架直升機、35艘船、93艘橡皮艇,幫助疏散超過2,000名休士頓居民。而在27日晚間,休士頓警消單位就接到至少6,000通求救電話,目前接獲通報至少已有5人死亡。

聯邦緊急事故管理總署(FEMA)署長朗恩(Brock Long)已警告他的災後重建團隊,哈維橫掃過後,德州的復原工作恐需「數年」。

聯合報導,德州沿海、墨西哥灣上的鑽油設備更因風災而關閉,作為全美最重要的休士頓煉油區亦全面癱瘓。由於墨西哥灣的石油產量約佔全美的50%,而受到影響的休士頓,精煉與出口設備也將影響內陸的其他石油州,短期之內國際油價也將受到一定程度的波動漲幅。

《金融時報》表示,由於哈維的威脅仍在繼續,包括人員死傷、交通破壞與基礎建設的損失,目前仍無法估算。但預期未來的2到4周內,美國南方的石油經濟都將受哈維擾亂。

新聞來源:

核稿編輯:楊之瑜

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